Иллюстрация: Максим Чатский

Если взять кубик из пластилина, и начать давить на него со всех сторон с одинаковой силой, то он быстро превратится в шарик. То же самое происходит с каплей воды, только на нее ничто не давит снаружи, она сама на себя давит. Эта сила называется поверхностным натяжением.

Любая молекула в жидкости притягивается одновременно ко всем молекулам вокруг. А если сложить эти силы, то противоположные по направлению силы компенсируют друг друга, и результирующая сила будет равна нулю.

Но если молекула находится на краю жидкости, то ее окружают молекулы только с одной стороны, и результирующая сила тянет эту молекулу внутрь.

Получается, что на каждую точку на поверхности жидкости действует сила, направленная перпендикулярно краю жидкости. Именно это и позволяет наливать воду в стакан «с горочкой».

Чем больше поверхность капли воды, тем больше сила натяжения, которая давит на поверхность капли внутрь. Поэтому капля стремится стать круглой, так площадь ее поверхности становится минимально возможной.

Colin Barschel

Возьмите стакан с водой, скрепку и маленький листок тонкой бумаги. Опустите листок на воду, чтобы он плавал, сверху на него положите скрепку. После этого аккуратно опустите листок вниз в воду, не дотрагиваясь до скрепки. Бумага утонет, а скрепка останется плавать на поверхности. Скрепка тяжелее воды, но поверхностное натяжение не дает ей утонуть.