Принято считать, что негативный результат эксперимента — плохой результат, но далеко не всегда это так. Журнал The Wired объясняет, какую ценность имеют неудачные исследования в науке, почему их боятся публиковать, а также рассказывает о пяти известных научных ошибках недавнего времени. T&P перевели из текста статьи самое главное.

Учeные постоянно ошибаются и, на самом деле, это прекрасно. «Невозможность повторить опыт — тоже хороший результат, — утверждает Иван Орнаски, со-основатель Retraction Watch. — Это происходит намного чаще, чем мы себе представляем». Инициатива Public Libary of Science по публикации исследований с негативными результатами подтверждает его слова.

«Не важно, почему эксперимент не удался, отрицательные результаты могут быть крайне воодушевляющими и полезными — иногда даже более полезными, чем позитивные результаты», — считает Джон Иоаннидис, Стэндфордский биолог, который опубликовал ставшую популярной статью, предполагающую, что большинство научных исследований неверны.

«Любой мотивационный фактор в науке направлен против публикации негативных результатов или данных о невозможности повторить эксперимент», — говорит Орански. Ученых принуждают отчитываться только об успешных результатах, потому что крупные журналы вроде Science или Nature заинтересованы в позитивных заголовках. Статусные публикации нужны ученым, чтобы продлевать гранты и финансирование.

К тому же, ученые не очень любят портить отношения друг с другом. «Они чувствуют сильное давление, избегают необходимости опровергать друг друга, — считает Элизабет Иорнс, глава Science Exchange. — Есть много доказательств, что это может негативно повлиять на карьеру». На самом деле, научное сообщество не заинтересовано в том, чтобы негативные результаты замалчивались. Вот несколько ошибочных исследований из подборки PLOS «Недостающие элементы», которые в свое время получили наиболее широкое медийное внимание:

Вакцины и аутизм. Исследование 1998 года сообщало о возможной связи прививки от кори, краснухи и паротита с развитием аутизма у детей, испытывающих проблемы желудочно-кишечного тракта. В 2008 году в вопросе была поставлена окончательная точка — после более чем 20 исследований установить связь не удалось.

Телепатические способности. В 2011 году Дэрил Бэм, психолог из Корнелльского университета организовал девять экспериментов, которые предполагали, что люди могут обладать телепатическими способностями. В 2012 году один из его экспериментов пытались повторить три раза — без каких-либо видимых эффектов.

Стимулирование и производительность. В широко цитируемом психологическом исследовании 2001 года утверждалось, что люди, на которых воздействовали при помощи слов вроде «бороться» и «достигать», лучше справлялись с когнитивными задачами. Повторение экспериментов в 2013 году не принесло никаких результатов.

Иссякаемость самоконтроля. Несколько исследований предполагали, что во время упражнений по самоконтролю человек может уставать словно от физических упражнений (например, тренировки в спортзале). Достигнув высокого уровня переутомления, он больше не сможет держать себя в руках. Исследование 2014 года не подтвердило эти догадки.

Друзья и память. В 2007 году психолог Сид Нортон обнаружил, что респондент, который ассоциирует объект с конкретным человеком, быстрее распознает изображение объекта, если этот человек присутствует рядом с ним. В 2014 году ученый попытался повторить свой эксперимент и потерпел неудачу.

Более подробно о пользе научных ошибок можно узнать на сайте Wired.