Вопреки расхожему мнению, что самыми умными животными являются млекопитающие, многие ученые утверждают, что им не уступает семейство врановых, в которое входят вороны, грачи и сойки. Последние эксперименты с птицами показали, что они обладают высокоразвитыми когнитивными способностями.

Ученые привыкли считать, что приматы являются самыми высокоразвитыми организмами, так как обладают практически всеми возможными интеллектуальными способностями: узнавать себя в зеркале, решать сложные задачи, уметь изготовлять орудия, использовать аналогии и символы, а также понимать, что думают другие. Однако по мере того, как в ходе научных экспериментов все больше и больше животных проявляют похожие способности, установленные иерархии постепенно разрушаются: птицы теснят приматов, собак и дельфинов.

Во-первых, как сообщают ученые Айовского университета и МГУ, вороны могут проводить аналогии и понимать являются ли предметы идентичными или же различными, в чем они смогли убедиться на основе тестов, где птицам предлагалось выявить отношения между двумя изображенными предметами. Во-вторых: новокаледонские вороны могут не просто использовать орудия, но даже умеют изготавливать их и, как установили биологи, даже берегут их.

Не менее важное открытие связано с тем, что представители семейства врановых, зная, что за ними наблюдает кто-то другой, не просто прячут свою добычу в укромном месте, но возвращаются на то же место, чтобы ее перепрятать. Это может объясняться не просто ассоциацией между двумя действиями (укрытием добычи и ее пропажей), но и тем, что они могут представить себя на месте другого мыслящего организма, что, согласно ассистенту балтиморского зоопарка Маргарет Иннес, доказывает, что они обладают так называемой «теорией сознания».