25 июня Европейское космическое агентство (ЕКА) сообщило, что уже неделю ведет пристальное наблюдение за двойной системой V404 Лебедя, в которую входят черная дыра и звезда в два раза меньше Солнца.

В черной дыре этой системы вновь разражаются вспышки рентгеновского и гамма-излучения. Подобное происходит примерно каждые 25 лет — последний раз вспышки были зафиксированы японским спутником Ginga в 1989 году, после чего черная дыра «заснула».

Предполагается, что черная дыра, будучи больше оранжевого карлика в 24 раза, постепенно притягивает к себе его вещество. Приближаясь к черной дыре, газ от звезды начинает вращаться вокруг нее, приобретая форму диска. Постепенно он нагревается и вспыхивает, исчезая в черной дыре. На данный момент даже свечение Крабовидной туманности, одной из мощнейших в рентгеновском диапазоне, уступает по яркости вспышкам проснувшейся черной дыры примерно в 50 раз. Интервалы между ними в среднем меньше часа, яркость варьируется. Сотрудник EKA Эрик Куулкерс признался, что только один раз за всю карьеру астроному выпадает шанс наблюдать явление подобного масштаба.

Проснувшаяся черная дыра находится в Млечном Пути на расстоянии примерно в 8000 световых лет от Земли, что позволяет ученым вести наблюдения в нескольких диапазонах. Большинство черных дыр находится гораздо дальше. Изучение того, что происходит сейчас в V404 Лебедя, может помочь нам понять, как черная дыра поглощает материю.