В апреле этого года Издательство Гарвардского университета выпустило комикс «Unflattening», основой которого стала первая в истории образования докторская диссертация в виде графической новеллы. В 2014 году за это произведение его автор Ник Сюзанис получил степень в области междисциплинарных исследований.

Графическая новелла Сюзаниса, докторанта Колледжа преподавателей (Teachers College) Колумбийского университета, посвящена взаимосвязи между словесным и визуальным нарративами. В своей работе автор доказывает, что несмотря на укоренившуюся в западной культуре вербальную традицию, визуальные образы и текст нужно рассматривать как равнозначных «партнеров», используя для выражения своих мыслей обе формы коммуникации. Подобный подход может стать альтернативой привычным способам излагать идеи, например, в сфере науки и образования.

Таким образом, основная идея работы Сюзаниса неотделима от ее инновационной формы. Диссертацию сравнивают с эссе Скотта Макклауда «Понимая комикс» (Understanding Comics). Однако они очень различаются между собой: графическая новелла Макклауда посвящена истории жанра комикса, тогда как Сюзанис впервые использовал подобную форму для разработки теоретической проблемы на стыке эпистемологии, семиотики, теории восприятия и визуальных исследований.

Отдельные фрагменты комикса доступны по ссылке.