В коллекции Иллинойского государственного музея нашли останки котенка рыси, который был приручен индейцами Хоупвеллской традиции и похоронен более 2000 лет назад.

Необычную находку сделала англичанка Анджела Перри во время работы над своим исследованием, посвященному древним захоронениям собак. Изучая архив Иллинойского государственного музея, она обнаружила ошибку своих коллег: археологи долгое время считали, что скелет принадлежал щенку, а не котенку, похороненному к тому же с особенным почтением. Доказательством особенного статуса рыси стало ожерелье из медвежьих клыков и ракушек, найденное рядом со скелетом, и характерная поза, в которой находился скелет: у лежавшего на боку котенка были сложены лапы. О том, что животное не было принесено в жертву, говорит отсутствие каких-либо ран или травм.

Скелет обнаружили еще во время раскопок в 1980 году в кургане по соседству с 22 человеческими захоронениями. Вместе они составляли часть могильного комплекса, который относят к Хоупвеллской традиции — группе древних коренных индейских поселений, населявших территорию от Огайо до Флориды. Ранее археологи находили скелеты собак, прирученных индейцами, однако обыкновенно животных хоронили по периметру поселений, а не в могильных курганах. На данный момент это единственный известный археологам пример захоронения дикой кошки, сделанного в кургане, где раньше находили только человеческие останки. Эта находка может быть одним из самых ранних доказательств приручения диких животных среди коренных жителей доисторической Америки.