Истории о животных классика английской литературы Беатрис Поттер читают по всему миру, но немногие знают о ее увлечении микологией. Сказочница не только опередила время своими догадками о природе лишайников и грибов, но и сделала более 300 их точных зарисовок.

Беатрис Поттер, английская писательница, прославившаяся иллюстрированными книгами о Кролике Питере, среди поклонниц таланта которой Морис Сендак и Джордж Оруэлл, не только вошла в историю детской литературы, но и привнесла вклад в развитие микологии, раздела биологии, занимающегося изучением грибов.

Выросшая в Викторианскую эпоху, Беатрис Поттер с детства живо интересовалась повадками животных, которым позже посвятила все свои книги, а в юности увлеклась наблюдением за грибами — делала их подробные акварельные рисунки, рассматривала в микроскоп и даже выращивала их из спор у себя на кухне. После знакомства с известным микологом-любителем Чарльзом Макинтошем, увлеченным на тот момент мало изученными лишайниками, Беатрис Поттер разделила его исследовательский интерес. В своей работе «О размножении грибов», иллюстрированной акварельными зарисовками, она первой в Великобритании высказала предположение о комплексной природе лишайников, представляющих собою симбиотическую ассоциацию грибов и водорослей.

Так как женщины в то время не имели права выступать на научных собраниях, работа Поттер была зачитана ее дядей перед Лондонским Линеевским обществом, но не была рассмотрена всерьез ввиду мизогинических взглядов ученых-мужчин. Веком позже Линнеевское сообщество публично извинилось за половую дискриминацию уже перед всемирно известной писательницей, а акварели Беатрис Поттер до сих пор используются микологами при определении вида грибов.