Недостаток сна, как известно, снижает работоспособность, концентрацию внимания и память. Но у него есть и другие, гораздо более необычные эффекты. Новое исследование ученых из Калифорнийского университета в Беркли, описанное в небольшой статье на сайте Science Daily демонстрирует, что недосыпание притупляет нашу способность понимать человеческую мимику. «Теории и практики» перевели статью.

Если вместо искренней улыбки вам мерещатся только недовольные гримасы, вероятно, вам не хватает сна.

«От умения распознавать эмоции окружающих непосредственно зависит ваше желание общаться с человеком и, в свою очередь, желание человека общаться с вами», — утверждает автор исследования Мэтью Уокер, профессор психологии и неврологии в Университете Калифорнии в Беркли. Тезисы исследования были опубликованы 15 июля в Журнале Неврологии.

«Это исследование имеет особую ценность для многих, учитывая, что две трети населения в развитых странах страдают от недосыпа», — добавляет Уокер. «Действительно, результаты не предвещают ничего хорошего для тысяч невыспавшихся», — заявляет ведущий автор исследования Андреа Гольдштейн-Пиекарски , научная сотрудница Стэндфордского Университета, которая начала исследование, будучи аспиранткой в Калифорнийском университете в Беркли.

«Мы изучили последствия бессонных ночей у студентов-полуночников, медперсонала скорой помощи, военных в зоне боевых действий и полицейских в конце смены», —рассказывает Андреа. Во время эксперимента 18 здоровых взрослых людей рассмотрели картинки с 70 разными выражениями человеческих лиц (от дружеских до угрожающих); сначала после полноценного ночного сна, а затем после суток без сна. Исследователи просканировали мозг участников и измерили их сердцебиение во время просмотра серий лиц.

Сканирование мозга во время эксперимента — проводимое через аппарат функциональной МРТ — выявило, что мозг, страдающий от недосыпа, не может различить угрожающие и дружелюбные лица, особенно в эмоционально чувствительных регионах мозга, например, в передней островковой доле мозга и передней поясной коре.

Стоит также добавить, что сердечный ритм невыспавшихся участников не соответствовал нормальной реакции на опасные или дружелюбные лица. Кроме того, исследователи обнаружили нарушение в нейронной связи между мозгом и сердцем, которая обычно отвечает за передачу сигналов об опасности. «Выходит, что недосып отстраняет тело от мозга, и вы больше не можете доверять своему сердцу», — утверждает Уокер. Как следствие этого, участники эксперимента посчитали многие нейтральные и даже дружеские эмоции опасными из-за собственного недосыпа.

«Они провалили наш эмоциональные тест Роршаха, — рассказывает Уокер. — Недосып заставляет нас выбросить розовые очки, вызывая повышенное чувство угрозы. Это объясняет, почему люди, которые мало спят, менее социальны и чаще одиноки».

Чтобы закончить все-таки на позитивной ноте — исследователи регистрировали электрическую активность мозга во время полноценного ночного сна и обнаружили, что фаза быстрого сна (сон со сновидениями) взаимосвязана с умением участников корректно считывать мимику. Более ранние исследования Уокера также обнаружили, что фаза короткого сна помогает преодолеть стресс и смягчает плохие воспоминания.

«Чем лучше качество сна, тем вернее мозг и тело распознает мимику и человеческие эмоции, — говорит Уокер. Сон со сновидениями помогает нам справиться с нашими эмоциями. Это исследование лишний раз подтверждает важность хорошего сна для человека».