Исследователи обнаружили в центральной Африке гигантский термитник возрастом 2200 лет — древнейший из известных на сегодняшний день. Находка является доказательством того, что насекомые могут жить в одних и тех же домах на протяжении тысячелетий.

«Большие размеры термитников свидетельствовали о том, что их возраст превышает продолжительность жизни королевы, которая в среднем живет 20 лет», — пишут исследователи в статье, опубликованной в журнале Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

© Jabruson/NPL

© Jabruson/NPL

Заброшенные термитники, найденные на территории Республики Конго командой исследователей из Гентского университета (Бельгия) и университета Лубумбаши (Конго) под руководством Ханса Эренса, были датированы методом радиоуглеродного анализа. Их построили термиты вида Macrotermes falciger.

Найденный 750-летний термитник имеет высоту около трех метров, а самый старый — шесть метров. Стоит отметить, что это не самые впечатляющие размеры термитников: будучи отличными инженерами, эти насекомые способны построить себе дом до 10 метров в высоту.

Исследователи предположили, что самый старый термитник был оставлен его жителями две тысячи лет назад. Однако выяснилось, что насекомые регулярно использовали его 500-800 лет назад, т.е. в особенно теплый период в регионе. Это еще раз доказывает, что термиты умеют строить дома, в которых они могут жить в течение нескольких поколений.