Со времени возникновения электронного общения самый распространенный способ передать крик и злость — клавиша caps lock. Использование заглавных букв для ведения разговора на повышенных тонах имеет психологические и исторические корни, выяснила в своем исследовании для журнала New Republic журналист Элис Робб. Однако, по ее мнению, от них следует отказаться в пользу более вежливых элементов письма. T&P перевели основные пункты рассуждения.

Правила сетевого этикета во многом остаются неустойчивыми, поскольку мы не знаем точно, какое впечатление на адресата производят наши смайлики и наша подпись (или ее отсутствие). Могут ли они верно передать нашу интонацию, — до сих пор неясно. Однако нет сомнений по поводу текста, набранного сплошными заглавными буквами: он означает крик, и вместе с ним грубость.

Использовать заглавные буквы нам, видимо, подсказывает интуиция. Так действовали еще в эпоху римских императоров — прописные буквы на монументах придавали сооружениям больше величия, пышности и художественной завершенности. «Писатели до появления интернета не раз прибегали к заглавному шрифту, чтобы выразить чувство ярости или раздражения», — свидетельствует лингвист Джон Мак-Уортер. Разделить части текста и подчеркнуть значимость — основное назначение заглавной буквы. Символизировать громкость она начала относительно недавно. Ответственность за это, возможно, лежит на первых блогерах. Так, в 1984 году один из пользователей компьютерной сети прокомментировал свою запись: «если написано заглавными буквами, значит, я пытаюсь КРИЧАТЬ!».

Сделать акцент в электронном письме можно и другими широко известными способами. Первый — поставить вокруг слов звездочки. Второй — н, а п и с, а т ь к, а ж д у ю б у к в у ч е р е з п р о б е л. Однако самым распространенным остается ПРОПИСНОЙ ШРИФТ.

Ради того, чтобы люди перестали использовать «оскорбляющую» клавишу, активисты даже предлагали усовершенствовать компьютерную клавиатуру, однако их старания ни к чему не привели.

Крик передает, прежде всего, чувство, а не смысл, и схожее ощущение рождают заглавные буквы. Они словно пропитывают, заполняют собой все пространство и вытесняют из него все прочее — так месседж оказывается наполнен чувством, объясняет профессор Британского Университета чтения Пол Луна.

Использование клавиши caps lock — самый простой путь обозначить свою злость. Более того, выгодное положение на клавиатуре и легкость ее применения (одно нажатие), возможно, провоцирует нас быть неосознанно грубыми в переписке. В последнее десятилетие это наблюдение распространилось по миру и стало поводом для ряда выступлений журналистов и программистов против использования клавиши. Самые громкие из них — кампания «CAPSoff», развернутая в 2006 году бельгийским разработчиком компьютерного обеспечения Петером Хинтьенцем, и тезисы, опубликованные колумнистом журнала Slate Мэтью Мэлэди в 2012 году. Ради того, чтобы люди перестали использовать «оскорбляющую» клавишу, активисты даже предлагали усовершенствовать компьютерную клавиатуру, однако их старания ни к чему не привели.

Наблюдения, тем не менее, показывают, что общение между людьми в интернете год от года становится все более дружелюбным, и этой тенденции соответствовал бы переход от caps lock к написанию букв через пробелы. Такой вариант набора не просто выглядит более вежливым — в то время как вы после каждой буквы нажимаете пробел, шанс успокоить нервы повышается. Если caps lock стимулирует грубость, то space, напротив, дает возможность для самотерапии.