Способность воображать себе различные картины лежит в основе многих явлений нашей жизни. Однако фантазировать могут не все. По мнению специалистов из Эксетерского университета (Великобритания), в среднем, один человек из 50 испытывает сложности, если речь заходит об этом. T&P публикуют перевод статьи IFL Science, которая рассказывает о синдроме афантазии.

Представьте себе песчаный берег. Шелестит прибой, солнце медленно опускается за горизонт… Для большинства людей это несложная задача, но встречаются и те, кто справиться с ней не может. Это состояние, которое врачи недавно описали впервые, носит название «афантазия» (по аналогии с афазией — системным нарушением уже сформированной речи), — то есть, неспособность создавать образы перед «мысленным взором».

Специалисты считают, что один из пятидесяти людей может страдать афантазией в той или иной мере. Такие люди говорят, что чувствуют себя одиноко от того, что неспособны делать общедоступные вещи. Мучительным оказывается и то, что они не могут вообразить лица друзей или отношения свой мечты. Впрочем, некоторым удается научиться жить с синдромом афантазии, решив, что их повседневный опыт в норме просто немного отличается от обыкновенного. Один из таких людей — Нил Кинмуйр из Ланкастера (Великобритания).

«В детстве я не понимал, что значит «считать овец» перед сном, — рассказывает Кинмуйр. — Я думал, это просто образное выражение. Когда я попробовал так сделать, то обнаружил, что кручу головой, пытаясь уследить за невидимой летающей овцой. Я много лет искал в интернете данные о своем состоянии и ничего не обнаружил. Теперь я очень рад, что его наконец-то начали исследовать».

Своим названием синдром афантазии обязан Адаму Зиману, когнитивному неврологу, профессору Эксетерского университета. Зиман опубликовал материал о нем в журнале Cortex, и именно там это слово прозвучало впервые. Любопытно, что подобное состояние описывалось еще в 80-х годах XIX века, однако тогда его ошибочно приняли за следствие обширной мозговой травмы. Феномен афантазии не привлекал к себе внимания до недавнего времени, однако после еще одной публикации — на этот раз, в журнале Discover — с Адамом Зиманом связалось больше 20 пациентов. Ученый решил описать их опыт в новом исследовании.

По словам Зимана, один из больных афантазией, Том Эбейер из Онтарио (Канада), до 21 года даже не понимал, что с ним происходит. Все ощущения для него были затруднены, он не мог вспомнить звук, текстуру и даже запах. «В эмоциональном плане это сильно повлияло на меня, — рассказывает Том. — Я чувствовал, что нахожусь в изоляции, ведь у меня отсутствует ключевой для человеческой натуры навык: способность воскресить в памяти прошедшие события и воссоздать пережитый опыт, снова почувствовать запах цветов или услышать любимый голос… Пока я не открыл для себя, что помнить такие вещи вообще возможно для человека, я даже не знал, что упускаю».

За способность визуализировать воспоминания в нашем мозгу отвечает сразу несколько областей, которые работают все вместе. Ученые предполагают, что у пациентов с афантазией по какой-то причине нарушена связь между ними. Это, в частности, объясняет тот факт, что подобное состояние может быть вызвано черепно-мозговой травмой. Сложность, однако, заключается в том, что люди, страдающие афантазией, не могут воображать картины, тактильный ощущения, запахи или звуки, но все равно умеют мечтать. Вот почему Адам Зиман уверен, что подобное состояние — это «не психическое расстройство». Ученый планирует глубже изучить его в ближайшее время и найти ответ на вопрос, что такое афантазия.