После изнурительного рабочего дня вы улеглись на диван или уселись на барный стул: в конце концов, вы отработали положенные часы, расправились со списком дел, приложив некоторые усилия. В такие моменты приятного удовлетворения вы имеете право на некоторое самодовольство, не правда ли? Автор регулярных колонок по психологии газеты The Guardian Оливер Беркман считает иначе. T&P перевели его статью для сайта 99U, где он объясняет, почему неверно полагаться на усталость, оценивая эффективность вашей работы.

Боюсь испортить вам этот мартини, но все-таки скажу. Мы хронически путаем ощущение от приложенных усилий с реальными результатами. Для всех, кто работает в креативной сфере, это несоответствие чревато постоянным риском растрачивания времени и сил на имитацию деятельности, а не на работу, которая в действительности принимается в расчет. Психологи давно обратили внимание на феномен, известный как «иллюзия труда». Оценивая работу, выполненную другими людьми, мы, вероятно, скажем, что нам интересно только то, насколько быстро и хорошо они с ней справились. Но на самом деле нам хочется почувствовать, что они выложились для нас по полной.

Специалист по поведенческой экономике Дэн Ариэли рассказывал историю слесаря, который заметил такую закономерность: чем лучше становилось качество его работы, тем меньше клиенты оставляли на чай и тем чаще жаловались на цены. Каждое задание отнимало у него так мало времени или усилий, что людям казалось, будто их обманули, хотя очевидно, что высокая скорость работы — это преимущество слесаря, а не недостаток. В 2011 году исследователи Райан Бьюэлл и Майкл Нортон из Harvard Business School обнаружили, что пользователи сайта для поиска вариантов авиаперелетов предпочитали дольше ждать итоговой выдачи — при условии, что они могут наблюдать на мониторе детальное отображение хода выгрузки результатов. Это воспринималось ими как наглядное доказательство того, что сервис «усердно работает» — прочесывает базу данных каждой авиакомпании.

Мэйсон Керри в своей книге «Daily Rituals» 2013 года описал режимы работы художников и писателей. Оказывается, почти никто из них не тратит больше четырех-пяти часов в день на свои непосредственно творческие задачи.

Это могло бы быть просто эдакой причудой потребительского поведения, если бы не тот факт, что такие же искаженные стандарты мы применяем к самим себе. Можно назвать это «ловушкой усердия»: угрожающе легко почувствовать, будто 10-часовой рабочий день, который вы провели, закопавшись в электронной почте или сидя на телефоне, был ценнее двух часов, проведенных в сосредоточенности или интенсивных размышлениях, после которых вы посвятили остаток дня досугу. Но любой писатель, дизайнер или веб-разработчик скажет вам, что наибольшая отдача происходит как раз от этих двух часов концентрации — с точки зрения и прибыли, и самореализации. В самом деле, значимая работа далеко не всегда приводит к изнеможению — напротив, несколько часов погружения в мысли могут вас взбодрить.

Избежать «ловушки усердия» вдвойне тяжело, потому что наша культура довольно агрессивно навязывает нам обманчивую идею о том, что в конечном счете в работе важно лишь упорство. С детства родители и учителя вбивают нам в головы мысль о пользе усердия и необходимости «делать все, что только можно». Многие теории повышения производительности (даже лучшие из них, вроде Getting Things Done Дэвида Аллена) поощряют тот образ мышления, который можно охарактеризовать как «сделай и вычеркни из списка». Практикующие такой подход люди настолько заняты уточнением своих заданий и ведением учета их выполнения, что не успевают задаться вопросом, а правильные ли задания они себе дают.

Если вы судите о своей производительности, полагаясь на усталость, то вы наверняка заблуждаетесь

Слишком многие работодатели по-прежнему навязывают своим сотрудникам идею о том, что лучший путь к повышению — это усилия, которые обычно выражаются в долгом рабочем дне. Но на самом деле, если вы блестяще выполняете свою работу и при этом уходите ежедневно в 15:00, по-настоящему хороший босс не будет против. По этой же логике вам не придется припоминать все вложенные усилия, аргументируя свою просьбу о повышении. Почему сфокусированного на результате начальника должны волновать ваши усилия? В Америке и Северной Европе «ловушка усердия», вероятно, уходит корнями в протестантскую трудовую этику — старую кальвинистскую идею, согласно которой в рай отправятся только те, кто трудится в поте лица. Увы, для достижения рая творческого надо практиковать иной подход — ставить в приоритет выполнение нужных задач, а не их количество.

Популярный совет о том, что самые важные задания нужно выполнять первым делом, наверное, до сих пор остается лучшим. Таким образом, если вы после и погрузитесь в «бурную деятельность», вы все равно рационально потратите свои основные энергетические ресурсы. Если рабочая обстановка позволяет, попробуйте ради эксперимента радикально сократить свои рабочие часы: такое ограничение позволит эффективнее распределять приоритеты. На протяжении всего дня можно установить электронные напоминания, которые будут подсказывать, что пора переключиться на что-то другое. А главное, помните, что работа на износ или строгое планирование каждой минуты еще не является надежным индикатором того, что день прошел продуктивно. Или, если выразиться более жизнерадостно: путь к творческой самореализации может отнять намного меньше сил, чем вы думаете.