В университетских стенах зарождается множество интересных идей, а некоторые из них выходят за пределы учебного процесса и становятся всемирно известными. Технологические компании — от Facebook до Microsoft, музыкальные группы — от Pink Floyd до Сoldplay, редакции журналов и команды глобальных корпораций часто начинают свой путь с университетской аудитории или комнаты в общежитии. T&P выбрали проекты с самыми интересными историями создания.

Google

Основатели: Ларри Пейдж и Сергей Брин

Альма-матер: Стэнфорд

Год: 1998

Ларри Пейдж и Сергей Брин познакомились во время ознакомительного тура по университетскому кампусу. Другие участники экскурсии позже часто рассказывали, что будущие основатели Google не понравились друг другу с первого взгляда: они постоянно спорили и ссорились. Позже Пейдж и Брин все же подружились. В 1995 году они вместе работали над проектом электронной библиотеки Стэнфорда, однако их не устраивали существующие поисковики, и они решили создать более мощную и эффективную систему. Оригинальное доменное имя Google было таким: «google.stanford.edu».

К 1996 году они разработали новый алгоритм поиска информации под названием PageRank — на основе этой идеи Брин написал несколько научных статей для американских академических журналов. В это время Ларри собрал в своей комнате сервер, способный индексировать интернет-сайты. Частично его профинансировал университет, но все равно денег не хватало: друзьям пришлось одолжить еще 15 тысяч долларов для покупки жестких дисков общим объемом в один терабайт. В 1997 году уже все студенты Стэнфорда свободно пользовались поисковиком. Тогда же он обрел имя Google, которое происходит от числа «гугол», обозначающего единицу со ста нулями. Два раза в неделю Брин и Пейдж вели лекции по курсу «Анализ данных, поиск и Всемирная паутина».

Позже у Пейджа и Брина начались проблемы с руководством университета: их обвиняли в компьютерном хулиганстве за то, что робот Google скачивал внутренние университетские файлы. Кроме того, Google съедал 50% всего университетского трафика — им пользовались уже около 10 тысяч человек в день. Сергею и Ларри дали понять, что дальнейшее присутствие их поисковой системы на сервере университета нежелательно. В 1998 году после встречи с первым инвестором Google Энди Бехтольшаймом ребята решили покинуть Стэнфорд, когда до защиты докторской диссертации Брина оставалось полгода. За несколько дней они подготовили все необходимые для регистрации компании документы, собрали еще немного денег и нашли офисное помещение для своей фирмы. 7 сентября компания Google Inc. была официально зарегистрирована: она начала работать на следующий день, когда все три ее работника прибыли в гараж, расположенный в городе Менло-Парк штата Калифорния.

Reddit

Основатели: Стив Хаффман и Алексис Оганян

Альма-матер: Университет Вирджинии

Год: 2005

В 2005 году Алексис Оганян и Стив Хаффман основали социальный новостной сайт Reddit. Через год холдинг Condé Nast купил перспективный проект, и Оганян в одночасье превратился в 23-летнего мультимиллионера.

Во время учебы в старших классах школы Алексис постоянно создавал любительские сайты и играл в онлайн-игру Quake II. Сам он позже рассказывал, что в школе был обычным ребенком, а в Сети уже в детстве обладал авторитетом. Как-то он признался своему профессору в колледже, что хочет сделать мир чуточку лучше. Со временем в этом ему помог будущий сооснователь Reddit и по совместительству сосед по комнате Стив Хаффман. Во время обучения в университете у Стива уже была готова бизнес-идея: создать сервис MyMobileMenu, позволяющий заказать еду при помощи мобильного приложения.

Позже проектом заинтересовался Пол Грэм, известный предприниматель. Во время весенних каникул он пригласил ребят в свой новый проект Y Combinator, оказывающий финансовую поддержку стартапам. К сожалению, в финансировании было отказано, но Грэм предложил Алексису и Стиву создать сайт, который стал бы «титульной страницей всего интернета». Reddit запустился случайно уже через три недели после начала разработки — сразу после того, как Пол Грэм раскритиковал ребят за то, что они не запустили его раньше. Поначалу Reddit состоял только из ссылок и текста, который добавляли пользователи, и кнопок «интересно» и «не интересно». Постепенно была добавлена возможность комментирования постов. На одной из вечеринок в честь Хеллоуина Алексис встретил репортера, который познакомил его с журналисткой из журнала Wired. Она рассказала своему редактору об интересном стартапе, муж главного редактора Wired был разработчиком в холдинге Condé Nast, и уже через год эта цепочка привела к сделке.

Snapchat

Основатели: Эван Шпигель и Роберт Мерфи

Альма-матер: Стэнфорд

Год: 2011

В 2008 году Эван Шпигель поступил в Стэнфорд на отделение промышленного дизайна. На втором курсе он переехал в общежитие, где его соседом был Бобби Мерфи, сын государственных служащих из Беркли, изучавший вычислительную математику. По признанию Мерфи, они со Шпигелем «не были крутыми, но пытались сделать что-то, чтобы такими стать». Так появился Snapchat. Летом 2010 года Шпигель и Мерфи разработали набор интернет-приложений «Будущий первокурсник», который должен был помочь старшеклассникам и их родителям справиться с подачей документов для поступления в университет. Сервисом пользовались всего пять-шесть пользователей.

Идея Snapchat возникла случайно. Однажды член студенческого братства Реджи Браун зашел к Шпигелю, чтобы обсудить фотографию, которую отправил по ошибке и не мог удалить. Браун, Шпигель и Мерфи подумали, что здорово было бы создать сервис, который позволяет удалять файлы и сообщения. Целое лето 2011 года они вместе работали над проектом, при этом Реджи Браун отвечал за маркетинговую часть, позиционируя приложение как инструмент для обмена откровенными фото, которые нельзя сохранить. Однако через месяц Брауна выгнали из команды. Вскоре проектом заинтересовался Марк Цукерберг, позже Facebook оценил Snapchat в $3 млрд, а Google — в $4 млрд. В дальнейшем сервис оценивали в $10–20 млрд. Шпигель на все предложения отвечал и продолжает отвечать отказом, что только добавляет Snapchat популярности.

WordPress

Основатели: Мэтт Мулленвег и Майк Литтл

Альма-матер: Университет Хьюстона

Год: 2003

Основатель сервиса Мэттью Мулленвег после поездки в летний лагерь в 2002 году хотел выложить фотографии в свой блог Photomatt.net и выбрал для этого один из существовавших тогда блоговых движков b2. Разработчики последнего покинули проект, поэтому Мэтт и его друг Майк Литтл продолжили разработку движка, сменив имя на WordPress. В то время Мэтту Мулленвегу было 19 лет и он был первокурсником, изучавшим политологию в Университете Хьюстона. В 2003 году компания CNET начала использовать WordPress для своих проектов. Однажды Мэтт написал в своем блоге, что едет в Сан-Франциско. Эту запись увидел Майк Татум, один из вице-президентов CNET, и предложил Мэтту встретиться. В конце концов Мулленвега позвали работать в CNET, он бросил университет и переехал в Сан-Франциско. В то время развитием WordPress ему удавалось заниматься только в свободное время, поэтому Мэтт решил бросить и работу тоже, чтобы сосредоточиться на развитии сервиса.

Штаб-квартира компании находится в Сан-Франциско, причем все члены команды работают из дома по собственному графику. Программное обеспечение находится в свободном доступе, основатели зарабатывают только за счет дополнительных услуг — индивидуализированного дизайна или собственного домена. С 2005 года WordPress входит в компанию Automattic. В отличие от Facebook и других известных IT-проектов, Wordpress никогда не был сконцентрирован на высоких заработках, поэтому в первые несколько лет Мулленвегу приходилось многократно отказываться от сделок с крупными компаниями и венчурными инвесторами. Он смог найти общий язык только с Тони Шнайдером, швейцарским программистом, который привлек для Automattic $1,1 млн инвестиций.

FedEx

Основатель: Фред Смит

Альма-матер: Йельский университет

Год: 1971

Эта компания была запущена не в колледже, но в ее основу легла курсовая, которую Смит написал, еще учась в Йеле. Компьютеры тогда уже были широко распространены, и любые неполадки означали для компаний огромные убытки. Хранить же на складе все запчасти могли позволить себе очень немногие, поэтому Смит предложил создать такую систему курьерской доставки, которая позволила бы перемещать запчасти от двери до двери за одну ночь. Несмотря на весьма прохладную оценку профессора, который считал такое развитие событий маловероятным, Смит уже через несколько лет смог реализовать свою идею. Сразу после окончания Йеля Смита призвали на военную службу. Там он присматривался к далеко не совершенной армейской системе снабжения. По мнению Смита, это было связано с несогласованностью в работе воздушных и наземных служб и отсутствием единого центра распределения. Смит решил создать авиакомпанию с собственной курьерской службой и доставлять посылки к утру следующего дня. Все самолеты в его компании летали только ночью, что тогда было в новинку.

В начале существования компания испытывала многочисленные финансовые трудности. Ходят слухи, что, когда FedEx не хватало денег, чтобы оплатить топливные расходы в размере $24 тысяч, Фредерик Смит снял последние $5 000 со счета компании, поехал в Лас-Вегас и выиграл в блэкджек $27 тысяч. В первые несколько лет компания продолжала терпеть убытки. Через четыре года работы долг компании составлял $49 млн, а долги Смита — около $15 млн. Ему грозили тюремным заключением, совет директоров был в панике. Тогда же была запущена рекламная кампания в журналах для потребителей и на телевидении, что было редкостью. Это позволило Смиту получить первую прибыль — $20 тысяч в месяц и довести годовой доход компании до $60 млн.

Журнал Time

Основатели: Брайтон Хэдден и Генри Люс

Год: 1923 год

Альма-матер: Йельский университет

Журналистская карьера Брайтона Хэддена началась со школьной газеты Poly Prep в Бруклине, причем уже тогда он придумал собственную подпольную рукописную газету The Daily Glonk, которую тайно раздавал одноклассникам. В 15 лет Брайтон Хэдден перешел в школу Hotchkiss в Коннектикуте. Именно там он познакомился с Генри Люсом, который стал его другом и партнером на всю жизнь. Хэдден стал главным редактором школьной газеты Hotchkiss Record, а Люс — помощником главного редактора. Оба поступили в Йельский университет, где Хэдден стал председателем, а Люс — главным редактором газеты The Yale Daily News. Люс и Хэдден также были членами тайного университетского сообщества «Череп и кости», и именно в его резиденции у них возникла идея создать еженедельный журнал нового типа.

Во время летних каникул в университете Хэдден и Люс отправились в лагерь в Южной Каролине, где они впервые разработали концепцию журнала, который кратко освещал бы важнейшие новости за неделю в удобной для читателя форме. На время пути выпускников разминулись. Люс — признанный лучшим учеником на курсе — отправился в Оксфорд, чтобы принять участие в исторических исследованиях, а после возвращения стал работать репортером в Chicago Daily News. В 1921 году Люс и Хэдден снова работали вместе в The Baltimore News. Позже Люс признавался, что, несмотря на полярный темперамент и сферы интересов, им, по-видимому, было суждено работать вместе и у них это отлично получалось. Целый год по ночам Люс и Хэдден обсуждали концепцию собственного издания, поэтому в 1922 году, когда им исполнилось по 23 года, они бросили работу и создали Time Inc. Собрав $86 тысяч, они выпустили первый номер журнала 3 марта 1923 года. Как и несколько лет назад в университете, Люс стал менеджером журнала, а Хэдден — главным редактором.

Поначалу они хотели назвать журнал «Факты», чтобы подчеркнуть его краткость. По задумке, очень занятой человек мог бы прочитать этот журнал за час. Позже они сменили название на Time («Время») и придумали слоган «Take Time — It’s Brief» («Выбирайте Time — он короткий»). Хэдден хотел рассказывать новости «через людей», поэтому на обложке самого первого номера появился портрет Джозефа Кэннона, спикера Палаты представителей в отставке. Позже это стало визитной карточкой издания.

Radiohead

Основатели: Том Йорк, Колин Гринвуд, Джонни Гринвуд, Эд О'Брайен, Фил Селуэй

Альма-матер: школа Абингдон в Оксфордшире

Год: 1985

Будущие участники Radiohead вместе посещали закрытую частную школу для мальчиков в городе Абингдон в Оксфордшире. Том Йорк и Колин Гринвуд были ровесниками, О'Брайен и Селуэй на год старше, Джонни Гринвуд на два года младше. Джонни Гринвуд не сразу присоединился к новоиспеченной группе, так как в то время он (вместе с братом Тома Йорка Энди Йорком) был участником коллектива Illiterate Hands.

Первоначально музыканты назвали группу On a Friday, потому что репетиции группы в школе обычно проходили по пятницам. Руководство школы не поддерживало деятельность участников ансамбля: однажды директор школы выписал им счет за то, что они репетировали в одном из пустых школьных классов в воскресенье. Пока участники учились в школе, группа выступала в разных пабах в Оксфорде. После того как все музыканты поступили в университеты, на четыре года группа перестала выступать, хотя на каникулах друзья продолжали репетировать. К 1991 году Йорк окончил Эксетерский университет, старший Гринвуд — Кембридж, О'Брайен — Манчестерский университет, а Селуэй — Ливерпульский политехнический институт. Джонни Гринвуд — единственный участник группы, получивший классическое музыкальное образование — остался без университетского диплома. Через три недели после начала его обучения в университете Оксфорд Брукс On a Friday подписали контракт на шесть альбомов с EMI Records, и младший Гринвуд покинул университет. По настоянию EMI музыканты поменяли название группы на Radiohead — в честь одноименной песни группы Talking Heads с альбома «True Stories».

Queen

Основатели: Брайан Мэй, Тим Стаффел, Роджер Тейлор

Альма-матер: Imperial College London

Год: 1964

В 1964 году студенты Брайан Мэй и Тим Стаффел создали в Великобритании группу 1984, вдохновленную одноименным романом Джорджа Оруэлла, а к 1968 году преобразовали ее в группу Smile. Мэй повесил объявление на стене колледжа, в котором говорилось, что группе требуется барабанщик для игры в стиле Митча Митчелла и Джинджера Бейкера. На него откликнулся студент-дантист Роджер Тейлор, показавшийся Мэю и Стаффелу лучшим. Главным достижением группы Smile стало выступление на разогреве у Pink Floyd, но из-за напряженной учебы весной 1970 года Стаффел покинул группу.

Мэй и Тейлор не собирались бросать музыкальную карьеру и поделились своими планами с другом и соседом по комнате Стаффела Фредди (Фаррухом Булсарой). Он часто посещал выступления группы Smile, но Мэй и Стаффел не подозревали, что он умеет петь. Попав в группу, Фредди придумал для нее название Queen, разработал логотип (в этом ему помогла учеба на факультете искусств) и взял себе псевдоним Фредди Меркьюри. Теперь группа состояла из вокалиста-клавишника, гитариста и ударника.