Мы воспринимаем цвета как неотъемлемую часть окружающего мира. Красное яблоко, зеленый лист, голубое небо для нас — объективные фрагменты реальности. Но иногда цвет — всего лишь иллюзия. T&P перевели статью The Atlantic о том, как мы воспринимаем цвет и почему на закате или на рассвете все вокруг кажется синим.

Если провести какое-то время в зеленом помещении — скажем, в кабинке общественного туалета из зеленой пластмассы, — то после все будет казаться красным. Люди смотрят на одно платье на фотографии, но его цвет воспринимают по-разному. На закате и рассвете все кажется более синим: цветы, которые при дневном свете выглядят красными, на закате будут казаться почти фиолетовыми. Недавно были опубликованы результаты экспериментов исследователей из Калифорнийского технологического университета и Гарварда, которые помогут разобраться в этом. Но пока немного отвлечемся и вспомним биологию. Когда мы видим цвет, это значит, что попадающий на сетчатку глаза свет возбуждает нервные клетки в мозге. У каждого из трех видов зрительных нейронов есть колбочка — белок, реагирующий на короткие, средние и длинные световые волны. Их можно представить в виде трех музыкальных инструментов: колбочки, ответственные за средние расстояния, «звучат» громче, когда на них попадают средние световые волны, а остальные — тише. Каждый аккорд в нашем случае — это определенный цвет.

via GIPHY

Так вот, разные колбочки посылают сигналы в мозг одинаковыми путями, то есть в то время как один вид колбочек работает сверхурочно, активность других снижается. В этом, похоже, и состоит биологическая основа эффекта красного и зеленого цветов. Нейроны с колбочками, воспринимающими средние волны (их еще называют зелеными колбочками), работают как сумасшедшие, когда мы смотрим на что-то зеленое. А когда перестаем, количество подавленных красных колбочек (воспринимающих короткие волны) быстро увеличивается, и окружающий нас мир окрашивается в алый. И даже когда свет слабый и тусклый, колбочки все равно посылают базовый сигнал, похожий на телефонные гудки.

Тут в дело вступают Макс Джош (Гарвард) и Маркус Мейстер (Калифорнийский технологический университет). Первый, будучи аспирантом в лаборатории второго, проводил эксперименты, чтобы понять, как мыши видят движение, и пришел к неожиданным выводам. Разобравшись в причине расхождений, он понял, что дело в палочках — фоторецепторах, периферических отростках светочувствительных клеток сетчатки, которые выполняют функцию колбочек, когда становится слишком темно. Оказалось, что даже при освещении палочки иногда остаются активными и ведут себя неожиданно. Так ученые поняли, что они (палочки) иногда уменьшают базовые сигналы колбочек у мышей, что создает разницу между интенсивностью реакции колбочек. Это открытие объясняет результаты экспериментов Джоша и эффект синего во время закатов и рассветов.

Зрительные системы мышей и людей отличаются друг от друга, но нейронные связи между зелеными и красными колбочками вполне похожи. Мейстер и Джош предполагают, что при тусклом свете активны палочки, которые сокращают сигналы красных и зеленых колбочек, но никак не действуют на синие (те, что воспринимают длинные световые волны). Поэтому все вокруг и окрашивается в синий цвет.

Если все действительно так, то этим объясняется и загадочный эффект, который испытывают люди после принятия виагры. Некоторые мужчины рассказывают, что все становится синеватым, — видимо, потому, что виагра активирует палочки при том освещении, при котором они обычно остаются неактивными. Возможно, палочки также приглушают сигналы красных и зеленых колбочек.