Рыбки-мутанты, гипоаллергенные кошки и непортящиеся овощи: почему научный интерес важнее протестов защитников животных и чем отличается создание организмов, заранее подготовленных для того, чтобы стать объектом эксперимента, от остальных видов испытаний?

В науке все методы хороши — можно создать математическую модель и с ее помощью просчитать, что может случиться при определенном стечении обстоятельств, можно собрать группу людей, подверженных риску какого-либо заболевания, и испытывать на них новые лекарства, можно взять специально выращенных белых лабораторных мышей и заразить их, а потом наблюдать. Все это считается правомерным, пусть и не во всех случаях этичным.

На рыбок-мутантов можно смотреть достаточно долго.

Данио рерио, или zebrafish — пресноводная рыбка, которая чрезвычайно популярна у аквариумистов за счет своей живучести, нетребовательности к условиям жизни и легкости в размножении. Заодно она привлекла внимание и биологов, став самым популярным модельным организмом для изучения развития эмбрионов и функций генов позвоночных. В 1999 году в Национальном университете Сингапура группа доктора Чжиюань Гун заменила родной ген синтеза белка в эмбрионе рыбки на аналогичный ген, свойственный лишь некоторым тихоокеанским медузам. Именно благодаря этому гену у медуз вырабатывался белок-люминофор, светящийся зеленым светом от белого и ультрафиолетового излучения. У получившейся в результате рыбки наблюдали развитие и работу внутренних органов, подсвеченных приятным зеленым светом.

Без соответствующего контроля генетически модифицированная пшеница оказалась способной заместить собой леса.

На этом этапе светящимися рыбками заинтересовались представители компаний, занимающихся разведением и продажей аквариумных рыб, и организовали новую ветвь исследований: выделение генов синтеза белка, светящегося разными цветами, благодаря чему сейчас существует множество видов трансгенных рыб.

Следующим шагов в использовании этих рыбок, вызвавшим бурю протестов со стороны защитников животных, стало их использование в целях определения степени загрязнения водоемов. Сейчас в Национальном университете Сингапура разрабатываются новые модификации рыбок — уже не с одним измененным геном, а с дополнительным активатором, позволяющим рыбке светиться лишь в том случае, когда вода, в которой она плавает, оказывается загрязненной токсинами или тяжелыми металлами.

Несмотря на ощутимые плюсы разработки генетически модифицированных рыб, существуют и очень веские минусы. Само существование этих рыбок создает прецедент, позволяющий продолжать эксперименты над животными и развивать биотехнологии для создания все новых и новых модификаций. С одной стороны, биотехнологии, применяющиеся на данный момент в производстве пищевых продуктов, до сих пор вызывают споры.

[*ГМО*](http://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%93%D0%B5%D0%BD%D0%B5%D1%82%D0%B8%D1%87%D0%B5%D1%81%D0%BA%D0%B8_%D0%BC%D0%BE%D0%B4%D0%B8%D1%84%D0%B8%D1%86%D0%B8%D1%80%D0%BE%D0%B2%D0%B0%D0%BD%D0%BD%D1%8B%D0%B9_%D0%BE%D1%80%D0%B3%D0%B0%D0%BD%D0%B8%D0%B7%D0%BC) — живой организм, генотип которого был искусственно изменен при помощи методов генной инженерии.

Генетически модифицированные растения показали себя более жизнеспособными, чем их естественные прототипы, что без соответствующего контроля приводило к тому, что генетически модифицированная пшеница оказалась способной заместить собой леса. С другой же стороны, попытки создать животных, наделенных определенными признаками, например, гипоаллергенных кошек, обернулись созданием большого количества нежизнеспособных животных.

Не все естественные хищники готовы питаться генномодифицированными животными. Это, по мнению защитников природы, может привести к вымиранию некоторых видов.

Кроме того, никто не знает, как отразится на экосистеме Земли появление искусственно выведенного нового вида, способного самостоятельно размножаться и передавать свои мутантные признаки потомству. Новый вид может вытеснить уже существующие и занять их экологическую нишу, что, в свою очередь, нарушит пищевую цепочку, так как замечено, что не все естественные хищники готовы питаться генномодифицированными животными. Это, по мнению защитников природы, может привести к вымиранию некоторых видов, что, в свою очередь, может привести к цепной реакции.

В ответ на требования защитников животных поставщик рыбок Glofish для зоомагазинов — Yorktown Technologies LP — заявил, что поставляющиеся экземпляры бесплодны. Несмотря на их заявления, некоторые из них все же дали потомство — сейчас их можно купить где угодно вне стран Евросоюза, Великобритании и Канады, где они официально запрещены.