За годы существования научной фантастики в ней накопился внушительный арсенал соответствующего оружия, созданного авторами под впечатлением очередного научного прорыва, новой безумной теории или статьи из журнала Popular Science.

От квантовых фазеров и позитронных торпед из «Стар Трека» до световых мечей из «Звездных Войн»: комиксы, книги и фильмы буквально начинены всевозможными видами оружия. Энергетическое, нанотехнологическое, гравитационное, органическое — сколько во всем этом научного? Какой на самом деле вид научно-фантастической амуниции будет доступен солдатам будущего? В переводе статьи Howstuffworks.com — пять передовых подходов, позволяющих посеять хаос и разрушение среди обитателей Земли.

Энергетическое оружие

Агентство по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США DARPA совместно с компанией Raytheon уже создало роботизированный костюм, который увеличивает подъемную силу людей в двадцать раз.

Разработка велась для армии США, которая надеется использовать этот костюм на полях сражений. Алюминиевая броня выглядит как экзоскелет и сидит почти как куртка, снабженная сенсорами, реагирующими на положение и перемещение тела. Если пошевелить рукой, костюм сделает то же самое с помощью своей гидравлической системы, благодаря чему резко возрастает сила и выносливость. Единственный минус этой брони кроется в ее 68-килограммовой батарее, которая нуждается в постоянной подзарядке и которую приходится таскать на себе.

На протяжении многих лет энергетическое оружие было главной надеждой научной фантастики: начиная от закаленных в боях воинов «Звездного десанта» Роберта Хайнлайна до сражений на просторах радиоактивной свалки Fallout 3. Если в воображаемом будущем вообще останутся солдаты, то они, скорее всего, будут облачены в похожие стальные экзоскелеты устрашающего вида. Пока, правда, неизвестно, послужит ли космодесант из Warhammer 40000 образцом энергетического оружия для следующих версий брони от DARPA и Raytheon.

Путешествия во времени

Путешествия во времени, конечно, сами по себе не оружие, но, строго говоря, какой-нибудь бомбардировщик B-52 тоже им не является — это всего лишь система доставки боезарядов к цели.

Так что, если события будут разворачиваться, как в «Терминаторе», то мы сможем использовать путешествия во времени для уничтожения будущих военачальников, пока они не подозревают о своей высокой миссии. Или можно вести полномасштабные войны во всех четырех измерениях, как это было в культовом британском сериале «Доктор Кто».

Реальное путешествие во времени — явление более сложное, чем показывают в фильмах, но не противоречащее законам физики. Эйнштейн доказал, что при передвижении со скоростью, близкой к скорости света, время замедляется, или — если представить это визуально — растягивается. Чтобы наблюдать этот эффект потребуется только самолет и несколько атомных часов. В знаменитом эксперименте физики синхронизировали 5 таких часов, оставили одни на земле, а остальные установили на двух самолетах: один двигался на восток, другой — на запад. После приземления на самолетных часах было меньше времени, чем на земных: разница была от десятков до сотен наносекунд. Если представить, что часы — это люди, то часы на борту самолета были моложе тех, что остались лежать на земле.

Наносекунды нас, конечно, не слишком интересуют, мы бы хотели встретиться с самими собой в детстве или хотя бы в старости. Но для этого нужно понимать, как устроены черные дыры, кротовые норы и космические струны, о которых до сих пор известно очень мало. Нельзя точно сказать, сможем ли мы когда-нибудь перемещаться во времени (если не считать естественного старения), но законы физики позволяют нам на это надеяться.

Телепортация

Телепортация, конечно, не будет превращать людей в пар, как это делала тэляронная радиация в «Стар Треке», но когда капитану Кирку и его команде нужно было быстро переместиться из одного места в другое — они запрыгивали в телепортатор. Кирк просто стоял на платформе этой невероятной машины, которая считывала информацию о каждом атоме в его теле, а затем с помощью световых волн посылала данные (точно так же, как интернет посылает информацию по радиоволнам) в новое место, где принимающий аггрегат считывал эту информацию и просто воспроизводил Кирка.

В реальности ученым пока удалось телепортировать только объекты: фотон и лазерный луч. Для телепортации людей существуют серьезные преграды: во-первых, нужно найти и описать все 10 в 28 степени атомов человеческого тела, чего мы пока делать не умеем. Во-вторых, нужно поместить каждый атом строго на его место и убедиться, что его качество осталось прежним — малейшая неточность, как вы понимаете, здесь может быть летальна. Это значит, что незаметно телепортировать своих солдат в тыл противника будет очень сложно, не говоря уже о телефраге, при котором телепортация происходит непосредственно в другого человека.

Астероиды


При упоминании астероидов рождается множество прекрасных образов: Землю скрывает завеса космической пыли, динозавры вымирают, Aerosmith проникновенно поет I Don’t Want to Miss a Thing. Эти космические глыбы стали основой сюжета не одного фильма-катастрофы, большинство из которых начинаются (или заканчиваются) примерно одинаково: «Детка, не волнуйся, но на нашу планету надвигается гигантский астероид».

Бат’лет — оружие из фантастического сериала «Стар Трек». «Bat’leth» на клингонском языке означает «меч чести». Сделан из лавы вулкана Крис’тан и огненного локона героя Кейлеса.

На самом деле, это может произойти в реальности: комета (если гравитационная сила нашей планеты притянет ее к себе) или астероид могут пересечь орбиту Земли и пройти рядом с ней. НАСА наблюдает за такими сомнительными объектами и ищет те из них, чей диаметр достигает одного километра и больше, чтобы изучить вероятность их столкновения с Землей. Почему именно один километр? Потому что любой объект такого или большего диаметра может повлечь серьезные разрушения. В «Армагеддоне», например, комета сталкивается с астероидом размером с Техас, который начинает стремительно двигаться в сторону Земли, — но ни один астероид в нашей Солнечной системе не достигает таких размеров и никакая комета развернуть его в нашу сторону не сможет.

Реальные представления о том, как спасти планету от астероида, представляют собой скорее общие наброски, чем прямое руководство к действию. Например, зная о приближении астероида средних размеров за 10 лет, можно создать атомную бомбу на его поверхности. Имея в запасе 20 лет, маленький астероид можно разрушить, если направить для столкновения с ним беспилотный космический корабль. Впрочем, как справедливо отмечает Карл Саган в своем эссе-исследовании «Бледная голубая точка», если бы люди научились предотвращать столкновение и менять направление астероида, враждующие страны придумали бы как направлять астероиды друг на друга.

Насекомые-киборги


Идею тренировки животных для использования в военных целях новой не назовешь: пчел научили распознавать взрывчатые вещества, а дельфинов использовали для контроля за прибрежной зоной. Вооруженные насекомые из «Эон Флакс», может быть, и нескоро появятся на свет, но мутация животных в машины — уже реальность. Исследователи при DARPA превратили настоящих мотыльков и жуков в дистанционно управляемых роботов-насекомых. В будущем такие насекомые смогут доставлять камеры и датчики химического оружия на поле боя.

Крис-нож (англ. crysknife) — холодное оружие из романа «Дюна» Фрэнка Герберта, сделанное из кристаллического зуба гигантского червя. Существует правило: обнажив крис, его нельзя вложить в ножны, пока не прольется кровь.

Процесс превращения в робота начинается на стадии личинки: в это время технические элементы имплантируются внутрь, и тела насекомых продолжают развиваться дальше. Нервы, мускулы и мозг насекомых срастаются с имплантантами. Такое слияние помогает при управлении насекомыми, поскольку у мотыльков и жуков все построено на рефлексах. Энтомологи знают, какие импульсы посылать к какому нерву, поэтому могут управлять поведением насекомых и их полетами. К примеру, если стимулировать мыщцы шеи насекомого — оно будет крутиться вправо или влево, а если вживить тоненький радиоприемник на спину мотылька — им можно будет управлять на расстоянии с помощью джойстика.

Во время механизации мотыльков исследователи хорошо повеселились: огневке шоколадной (вид мотылька), например, нужно дрожать на протяжении пяти минут, чтобы подготовить мускулы к полету. Чтобы сэкономить время, ученые имплантировали насекомому нагревательный прибор. Из-за всего этого металла мотыльки быстро устают, поэтому им в помощь были приделаны маленькие баллончики с гелием — по понятным причинам, такие киборги мало пригодны для слежки.