© Timo Arnall

GPS, радиосигналы, мобильная связь, беспроводной интернет — современный город полон невидимых человеку сетей. Это совершенно иной мощный пласт городского пространства, о котором мы в повседневной жизни даже не задумываемся. Однако дизайнерской группе из Норвегии удалось не только обнаружить окружающие нас невидимые сети, но и запечатлеть их.

Итогом их экспериментов по освоению невидимых технологий города стал проект Immaterials: Light painting WiFi. Для реализации своего замысла дизайнеры Тимо Арнол, Йорн Кнутцен и Эйвар Снив Мартуссинен решили использовать светографику — технику рисования светом. Она заключается в фотосъемке движущегося источника света на длинной выдержке в темноте — в итоге на изображении получаются яркие светящиеся траектории.

На протяжении 3 недель на вечерних улицах Осло можно было наблюдать необычный лайт-перформанс. Для него дизайнеры придумали специальный прибор: к 4-метровой рейке прикрепили 80 светодиодов LED, микросчетчик и модуль wi-fi.

Схема эксперимента была проста: wi-fi использует высокочастотные радиосигналы, чтобы связать базовую станцию и устройство, принимающее сигнал. С помощью приборов, соединенных с рейкой, дизайнеры находили и фиксировали эти сигналы на улицах города, в результате чего на рейке загорались светодиоды. Сигнал wi-fi силен настолько, насколько много радиоволн испускает станция и получает устройство. Значит, чем сильнее был сигнал, тем больше диодов светилось.

Во время уличных экспериментов дизайнеры обнаружили, что беспроводные сети имеют очень неровные и меняющиеся границы. Поэтому они решили представить мощность сигнала линиями

Получались вертикальные световые линии, высота которых зависела от силы сигнала. Затем дизайнеры, держа рейку вертикально, передвигались, чтобы проследить, как меняется уровень сигнала в разных местах, и при этом делали фотографии на длинной выдержке. Таким образом, то, что мы видим на снимках, — это и есть мощность сигнала wi-fi, представленная в виде световой модели.

«Мы не случайно использовали рейку длиной 4 метра, — рассказывает Тимо Арнолл. — Такова примерная высота первого этажа многих зданий в Осло. Размер световых рисунков подчеркивает масштаб wi-fi сети на фоне городской архитектуры и то реальное место, которое ей принадлежит». Кроме того, по словам авторов, их работы показывают, насколько сети распространены и вместе с тем качественно различны. Маленькие домашние сети отличаются от сетей крупных учреждений, сигналы в спальных районах непохожи на те, что охватывают парки и автобусные остановки.

Лидер проекта дизайнер Тимо Арнолл уже много лет создает интерактивные проекты, исследуя возможности новейших технологий. За свою творческую карьеру Арнолл занимался самыми разнообразными направлениями: дизайном в рекламе, интернете, мобильных сервисах, фильмами, интерактивными телевизионными проектами.

Идея исследовать нематериальные, невидимые глазу явления, начала реализовываться в 2009 году на базе проекта Touch Школы архитектуры и дизайна в Осло, где работает Арнолл, и дизайнерской студии BERG из Лондона. Тогда Арнолл и Джек Шульц из BERG ставили эксперименты по визуализации радиочастотной идентификации RFID. Исследователи создали устройство, благодаря которому на границах электромагнитного поля, окружающего предмет, появлялись вспышки светодиодов, которые можно было зафиксировать. В результате появился проект Immaterials: the ghost in the field, в котором изображения светящегося поля вокруг предмета были смонтированы в анимированный сюжет.

С того момента Тимо Арнолл стал думать над способом визуализировать и wi-fi сигналы. Первоначальной идеей было очертить границы поля приема wi-fi по аналогии с радиочастотной идентификацией, то есть «нарисовать» своего рода wi-fi круги над домами. Однако во время уличных экспериментов дизайнеры вскоре обнаружили, что беспроводные сети имеют очень неровные и меняющиеся границы. Поэтому они решили представить мощность сигнала линиями. «Это интересно еще и потому, что мы могли проследить, как выглядит wi-fi на протяжении пути, который люди проделывают каждый день», — объяснил Арнолл.

Исследователи создали устройство, благодаря которому на границах электромагнитного поля, окружающего предмет, появлялись вспышки светодиодов, которые можно было зафиксировать.

В планах у дизайнера и его коллег изучать невидимые элементы городского пространства через другие популярные технологии — 3G, GSM. Пока же поклонники разработок Арнолла предлагают ему усовершенствовать прежний проект и создать 3D-модель wi-fi сигналов.