© [Robert Carter](http://www.crackedhat.com/) ###14 июня был объявлен [шорт-лист премии Сэмюэля Джонсона](http://www.thesamueljohnsonprize.co.uk/pages/news/index.asp?NewsID=30) — главной британской литературной премии за нон-фикшн. [Бен Макинтайр](http://en.wikipedia.org/wiki/Ben_Macintyre), писатель и журналист газеты Times, председатель жюри 13-го сезона премии — заметил, что если одна из этих замечательных книг точно заслуживает победы, то остальные совершенно не заслуживают поражения. T&P предлагают обзор номинантов на звание лучшего британского нон-фикшна.

Mao’s Great Famine, Frank Dikötter


[Фрэнк Дикоттер](http://www.guardian.co.uk/books/2010/sep/05/maos-great-famine-dikotter-review) — профессор Гонконгского Университета и автор девяти книг, перевернувших отношение историков к современному Китаю: от уже ставшей классической [The Discourse of Race in Modern China](http://www.amazon.com/Discourse-Race-Modern-China/dp/0804723346) до написанной в 2007 году книге [China Before Mao: The Age of Openness](http://www.amazon.com/Age-Openness-China-before-Mao/dp/0520258819/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1308316502&sr=1-1). Книга, вошедшая в шорт-лист премии, также посвящена фигуре [Мао Цзэдуна](http://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9C%D0%B0%D0%BE_%D0%A6%D0%B7%D1%8D%D0%B4%D1%83%D0%BD) и [«Большому скачку вперед»](http://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9C%D0%B0%D0%BE_%D0%A6%D0%B7%D1%8D%D0%B4%D1%83%D0%BD#.C2.AB.D0.91.D0.BE.D0.BB.D1.8C.D1.88.D0.BE.D0.B9_.D1.81.D0.BA.D0.B0.D1.87.D0.BE.D0.BA_.D0.B2.D0.BF.D0.B5.D1.80.D1.91.D0.B4.C2.BB) — экономической политике, направленной на ускорение темпов производства. Для того чтобы догнать и перегнать Великобританию за 15 лет Мао Цзэдун провел реформу, обернувшуюся самой страшной катастрофой в истории страны. В период между 1958 и 1962 годами было уничтожено не менее 45 миллионов жизней простых граждан Китая. Фрэнк Дикоттер кропотливо изучил тему многочисленных исторических спекуляций и издал, наверное, наиболее полное исследование тех событий.

Caravaggio: A Life Sacred and Profane, Andrew Graham-Dixon


То, что Микеланджело Меризи, более известный как [Караваджо](http://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%9A%D0%B0%D1%80%D0%B0%D0%B2%D0%B0%D0%B4%D0%B6%D0%BE), — одна из ключевых фигур эпохи барокко, пожалуй, ни для кого не секрет. Но вот о его похождениях, занятиях сутенерством, в конце концов толкнувших на убийство и вынужденный побег, наверное, известно не многим. Английский художественный критик и телеведущий [Эндрю Грэм Диксон](http://en.wikipedia.org/wiki/Andrew_Graham-Dixon), автор многих книг по искусствоведению, включая масштабную [A History of British Art and Renaissance](http://www.andrewgrahamdixon.com/book/readBook/3), написал новую биографию Караваджо, основанную на разных, до этого мало известных подробностях. Драма этого человека слишком тесно сплелась с драмой художника, а биографическое повествование книги — с искусствоведческими главами, посвященными уникальному стилю Караваджо, его важнейшим работам и их новым прочтениям.

Liberty’s Exiles: The Loss of America and the Remaking of the British Empire, Maya Jasanoff


25 ноября 1783 года последние группы британских войск вышли из Нью-Йорка, поставив точку в войне за независимость США. Однако помимо ликующего и отныне независимого населения в стране остались тысячи побежденных контрреволюционеров, которым было слишком опасно оставаться в Америке. Кропотливая и масштабная работа профессора британской истории [Майи Жасанофф](http://history.fas.harvard.edu/people/faculty/jasanoff.php) с архивными документами этого периода выросла в целое исследование тысяч людских судеб, спасенных от, казалось бы, верной смерти на виселицах. Вместо этого очень многие из них смогли выехать за пределы Америки и стать беженцами в Британской Империи, растворившись в Индии и Англии, на Ямайке или Багамских островах.

The Rational Optimist: How Prosperity Evolves, Matt Ridley


Автор нашумевшего [«Генома»](http://www.amazon.com/Genome-Autobiography-Species-23-Chapters/dp/0060932902), журналист и писатель [Мэтт Ридли](http://en.wikipedia.org/wiki/Matt_Ridley) перешел от исследования человеческой природы к изучению человеческого прогресса. В книге The Rational Optimist он внимательно исследует пессимизм нашей эпохи и умудряется доказать, что каким бы плохим нам не казалось наше существование, ситуация совершенно противоположна. Более 10 000 лет назад на планете жило приблизительно 10 миллионов человек. Сегодня нас больше 6 миллиардов, 99% из которых более здоровы, сыты и веселы, чем их предки, например, из каменного века. Но насколько бы ни улучшалась жизнь человечества, люди по-прежнему и даже с большей силой цепляются за веру в то, что будущее обернется настоящей катастрофой. Книга Ридли пытается научить настоящему оптимизму и по-новому взглянуть на историю человеческого прогресса.

Bismarck: A Life, Jonathan Steinberg


[Джонатан Стейнберг](http://en.wikipedia.org/wiki/Jonathan_Steinberg#Publications), профессор современной европейской истории и автор многих книг об Италии, Австрии и Швейцарии XX века, написал биографию [Отто фон Бисмарка](http://en.wikipedia.org/wiki/Otto_von_Bismarck) — политического гения, переделавшего Европу, человека, который создал Германию, но никогда ею не правил. Эта биография максимально сокращает дистанцию между читателем и сверхмощной личностью. Основанная на многочисленных дневниках, письмах и воспоминаниях современников Бисмарка, книга рисует собирательный образ эпохи через человека, наиболее полно олицетворяющего ее сущность.

Reprobates: The Cavaliers of the English Civil War, John Stubbs


1641 год. Восставшая Шотландия. Англия на пороге Гражданской войны. В то время как Парламент старательно урезает власть Короля, в Лондоне то и дело вспыхивают схватки между его сторонниками — «кавалерами» — и толпами революционеров. Эти английские «кавалеры» середины XVII века и есть главные герои остроумной и даже, пожалуй, приключенческой книги молодого специалиста по литературе Ренессанса, автора нескольких книг и обладателя престижных литературных премий Ирландии и Великобритании Джона Стаббса.