Бионические конечности — это самый прогрессивный в настоящее время вид протезов. Эти электронные приборы изготавливаются из искусственных материалов, но человек может управлять ими при помощи собственной нервной системы за счет так называемой целевой мышечной реиннервации (targeted muscle reinnervation) в сочетании с электромиографией.

Принцип работы таков. После ампутации конечности в организме все равно остаются двигательные нервы, которые ее контролировали. Эти остатки нервов можно хирургическим путем приделать к маленькому участку какой-нибудь крупной мышцы (это и называется реиннервацией). Например, к большой грудной мышце, если речь идет об ампутированной руке.

В этом сюжете Новостей Пентагона видно, что люди, использующие бионические протезы рук, вполне довольны совместным изобретением инженеров и врачей

В результате человек думает, что надо бы пошевелить пальцем. Мозг отправляет сигнал куску грудной мышцы, к которой присоединили нерв, шедший раньше к пальцам. Сигнал фиксируется электродами, которые отправляют импульс по проводам в процессор внутри роботической руки. Тут-то и нужна электромиография. Эта технология позволяет регистрировать разность электрических потенциалов, возникающих при работе мышцы. Она улавливает движение реиннервированного куска грудной мышцы, после чего сигнал передается к нужной части протеза, и эта часть двигается.

Аналогичным образом осуществляется целевая сенсорная реиннервация. Она нужна для того, чтобы при помощи протеза человек мог чувствовать прикосновение, тепло или давление. Тут все в обратном порядке. Хирург перешивает уже оставшийся чувствительный нерв и на этот раз к участку кожи на груди. А сенсоры на протезе передают сигнал от прикосновения к этому самому кожному участку.