Предсказания современных ученых, научные курьезы, бактерии, звезды и мистическая математика: T&P выбрали 5 научных книг для серьезного и вдумчивого — совсем не пляжного — летнего чтения.

Джон Брокман. «Во что мы верим, но не можем доказать»

Сборник ответов на один довольно простой вопрос, вынесенный в заглавие: «Во что вы верите, но не можете доказать?». Среди респондентов — более ста современных ученых, писателей и философов и прочих интеллектуалов XXI века, которых просят высказать свои гипотезы без доказательств, ведь «великие умы иногда угадывают истину до того, как появятся факты или аргументы в ее пользу». Иногда истины выглядят забавно: «Я верю, что тараканы обладают сознанием», иногда серьезно: «Я верю, что нейробиологи никогда до конца не расшифруют нейронный код» или предельно пессимистично: «Я верю, но не могу доказать, что ни одна часть моего сознания не переживет моей смерти». Все эти ответы — от одного распространенного предложения до многостраничного эссе — представляют собой эдакий путеводитель по научно-философским настроениям нашей эпохи, способный любого из нас подтолкнуть к поиску собственного ответа на этот вопрос.

Пол Майло. «Что день грядущий нам готовил?»

После знакомства с попытками прозрения современных ученых будет любопытно взглянуть на старания ученых прошлого. Американский журналист Пол Майло собрал коллекцию пророчеств начала и середины XX века, пытающихся разобраться, что же ждет человечество в веке XXI. По мнению интеллектуалов прошлого, сегодня мы должны были бы питаться планктоном и дожидаться, когда нам подадут летающую машину к подъезду дома, который, в принципе, должен был бы располагаться на луне. Книга Майло — с легкой руки переводчика озаглавленная «Что день грядущий нам готовил?» вместо «Your flying car awaits» — не просто сборник научных курьезов, но и довольно наглядный пример выражения «Хочешь рассмешить бога? Расскажи ему о своих планах».

Крис Терни. «Кости, скалы и звезды»

Британский геолог, преподаватель Экстерского университета Крис Терни стремится ответить на довольно растиражированные исторические вопросы: почему вымерли динозавры, когда были построены египетские пирамиды или сколько лет нашей планете. Существующие ответы Терни не устраивают: ему кажется, что в них не мешало бы внести ясность и заново расположить на хронологической шкале истории с помощью костей, скал, звезд, письменных источников, радио­углеродного анализа, ДНК, пыльцы растений и прочих древесных колец. Так, например, дендрохронологи путем изучения неплохо сохранившихся викингских кораблей, обнаруженных в Роскилле-фьорде в конце пятидесятых, установили, что они были изготовлены в Дублине из деревьев, спиленных в 1042 году, и что, возможно, именно на этом корабле бежал король Гарольд после поражения в битве при Гастингсе.

Дэвид Кларк. «Микробы, гены и цивилизация»

Книга микробиолога Дэвида Кларка, автора бестселлера «Молекулярная биология: простой и занимательный подход», рисует занятную историю развития человеческой цивилизации через призму ее взаимодействия с бактериями, микробами и прочими вредителями. На деле, считает автор, опасные болезни и эпидемии, можно сказать, даже полезны для отдельных индивидов с определенным генетическим устройством — в конечном итоге, именно их потомство составляет большую долю среди выжившего населения. Поспорить с Кларком трудно, особенно после его занимательных, совсем банальных исторических примеров: чума в средневековой Европе уничтожила 25 миллионов человек, но вместе с тем пошатнула репрессивную феодальную систему и освободила западное общество, а недостаток рабочей силы привел к развитию средств механизации и быстрейшему внедрению новых изобретений.

Лорен Грэхэм, Жан-Мишель Кантор. «Имена бесконечности»

Вызвавшая немало разговоров в международных математических кругах книга двух профессоров — американца Лорена Грэхэма и француза Жана Мишеля Кантора — наконец вышла и на русском языке. Описывая историю соперничества французских и русских математиков начала ХХ века, авторы пытаются внести свой вклад в решение одной из важнейших философских проблем — взаимодействия науки и религии. В то время, как в поисках ответа на вопрос о природе бесконечности французские ученые шли рациональным путем, основатели Московской математической школы и создатели дескриптивной теории множеств Николай Лузин и Дмитрий Егоров отталкивались от философско-мистического учения имяславия, которое зародилось в русских монастырях на Афоне. «Именно эта религиозная практика и послужила толчком для одного из крупнейших прорывов в математике, позволив русским ученым заглянуть в бесконечное и открыть дескриптивную теорию множеств».