Неповторимые тактильные ощущения от теплых ламповых бумажных книг не повторить бездушным экраном ридера, а тридцатилетние пятна варенья на страницах наполняют сердце легкой грустью, утверждают противники цифрового чтения. Но это все лирика, у электронных книг есть проблемы поинтереснее.

На ридерах, планшетах и даже телефонах книги читать уже давно гораздо удобнее, чем на бумаге. Качество экранов растет, интерфейсы программ-читалок дорабатываются, инфраструктура электронных библиотек развивается: дальновидные издательства, наконец, начали понимать преимущества электронной дистрибуции книг.

Но есть в конструкции бумажных книг одно не очень заметное свойство: ты физически, своими руками чувствуешь, сколько ты уже прочитал и сколько тебе осталось.

Если ты дошел до того места, где сломался корешок книжки и начали вылетать страницы — значит, это примерно середина, и сейчас начнется самое интересное. И конец книжки для тебя не становится сюрпризом: развязка близка, если ты кладешь полураскрытую книжку на край стола обложкой вверх, иначе прочитанное перевесит и книжка упадет.

Фанаты Старкрафта закрывают чем-нибудь таймлайн видео-плеера, когда смотрят записи игр с чемпионатов, чтобы не знать заранее, когда закончится игра и не потерялась интрига.

Разработчики электронных книг это недокументированное свойство обычно реализуют в лоб:

— страница 349 из 1631

— прочитано 15%

— ● ● ● ● ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

— глава 4, страница 3 из 117

Это непонятно, это навязчиво, это неинтуитивно, это место на экране занимает, в конце концов.

Совершенно неочевидное свойство физического носителя текста влияет на восприятие. Ты точно знаешь, что бы ни произошло, закончится все через пару десятков страниц. И ты это чувствуешь своими руками, а не головой.

Но возможно, это просто атавизм, и авторы будущего будут писать книги с учетом того, что она может закончиться внезапно: в кино же ни у кого не возникает неудобства, что внизу нет прогресс-бара.

Почти книга


Книги в прошлой жизни были свитками. Прыгать в любое место было нельзя, приходилось перематывать. Такое, на первый взгляд, логичное и очевидное решение — печатать тексты в книжках с листами — появилось далеко не сразу. Так вот электронные книги сейчас опять вернулись к свиткам, ты точно так же последовательно прокручиваешь текст. Возможность перепрыгнуть в любое место хоть и есть, но выполнена формально: я могу указать, на какую страницу прыгнуть, но мне это не поможет найти цитату, которая «где-то в середине, я точно знаю, я читал эту книжку в детстве». Гениального очевидного изобретения, превращающего электронный свиток в книгу, еще не произошло.

В электронных книгах очень не хватает возможности заложить пальцем текущую страницу и пролистать по-быстрому назад, чтобы вспомнить, кто там что кому сказал в позапрошлой главе. Одно радует: с учетом скорости развития электронных книг это недостающее гениальное изобретение — вопрос не столетий и не десятилетий, а скорее месяцев или даже недель.