© Daniela Cadore

На конференции TEDGlobal, которая только что прошла в шотландском Эдинбурге, физик Джеффри Вест рассказывал о простой математике городов. По мнению исследователя, богатство, уровень преступности, средняя скорость пешеходов и многие другие аспекты зависят только лишь от одного фактора: населения города. Аналогичные законы работают и для организмов, и глобальных корпораций.

Едва ли для кого-нибудь послужит откровением тот факт, что город функционирует как живой организм и что с течением времени города развиваются и становятся сложнее. Чем больше элементов в структуре, тем больше будет связей между ними, и, следовательно, тем сложнее будет эта структура. Об этом говорит Джефри Вест — физик, который считает, что все сложные структуры функционируют универсально, и правила их работы можно классифицировать и анализировать.

**[Джеффри Вест](http://www.ted.com/speakers/geoffrey_west.html)** — профессор физики элементарных частиц, бывший директор Мультидисциплинарного института Санта-Фе, а также экс-глава лабораторий ядерных исследований в Лос-Аламосе и Стэнфорде. Читал курс лекций в Калифорнийском технологическом университете под названием «Сложность, простота и единство живых систем: от клеток до городов».

В чем же коренное отличие слонов от городов? Вест доказывает, что с возрастанием сложности естественной структуры темп ее жизни замедляется (относительная скорость передвижения, частота сердечных скоращений и т.д.) — в то время, как с городами все совсем наоборот: чем больше город, тем быстрее он живет. Любые живые организмы, которые поначалу растут и развиваются достаточно быстро, достигнув определенного размера, прекращают свой рост, их развитие приостанавливается. Но возможен и другой вариант развития событий — и это то, что происходит сегодня с городами — развитие может происходить сверхинтенсивно, и в этом случае система рано или поздно обречена на коллапс. Путь к спасению городов от коллапса ученый видит в цикле постоянно сменяющих друг друга инноваций, оставляя без ответа спорный вопрос о способностях человечества развиваться так быстро, чтобы эти инновации осуществлять.

Абстрактные рассуждения Веста подкреплены экономическим исследованием 23 000 американских компаний. Закон о развитии любых биологических структур работает и здесь, и это позволяет исследователю предсказать неудачу компании Walmart. Открытые Вестом закономерности могут показаться как универсальными, так и редукционистскими. Трудно поспорить с тем, что все рождается и умирает или с тем, что инновации жизненно необходимы, а скорость прогресса растет и растет.

Примечателен сам факт обращения к городской реальности и попытка построить математическое объяснение того, как эта среда меняется со временем. Эта сфера сегодня становится настолько сложной, что долговременное городское планирование попросту не имеет смысла — до того быстро и непредсказуемо сегодня развиваются города.