Кто кровожаднее, мы или крестоносцы?

Стивен Пинкер — один из самых выдающихся современных лингвистов и историков, в 2004 году журнал Time даже назвал его одним из 100 самых влиятельных людей мира. Годом раньше Пинкера пригласили работать на факультете психологии Гарвардского университета. В результате появилась книга о жестокости, основные идеи которой Пинкер и изложил в своей лекции на конференции TED.

Пинкер стремится опровергнуть миф о том, что мир становится все более и более жестоким, используя примеры из истории:

  • Пытки инквизиции и свидетельства средневековых хроник: рыцари-крестоносцы часто убивали первого встречного, сдирали с него кожу и заворачивались в неe, спасаясь от холода.

  • Практика публичных казней, излюбленного развлечения придворных, аристократии и горожан.

  • Отрывки из Библии, в которых поощряются массовые убийства и изнасилования во время войн, а смертной казнью рекомендуется наказывать за такие грехи, как гомосексуализм, прелюбодейство, богохульство, дурное отношение к родителям и собирание хвороста в субботу.

Немного статистики:

  • По данным криминолога и профессора факультета криминалистики Кэмбриджа Мануэля Айснера, в XIV веке на 100 000 человек приходилось 24 убийства, в середине XX века это соотношение составило менее 1 убийства на 100 000 человек.

  • За последние 50 лет количество жертв во время военных действий, столковений, восстаний и погромов сократилось с 65 000 человек до 2 000.

  • Согласно исследованиям политолога и специалиста по истории геноцида Барбары Харфф количество массовых убийств за последние 60 лет сократилось на 90%.

И тут возникает вопросы: если мир становится, грубо говоря, добрее, то почему же все утверждают обратное? чем можно объяснить понижение уровня жестокости? какое значение это имеет для человечества? Ответы в лекции Пинкера и его статье в журнале The New Republic Online.