C помощью краудфандинговых сервисов в интернете снимаются фильмы, издаются книги, строятся городские бассейны и выпускаются предметы промышленного дизайна. Что если применить эти технологии в научных целях и попробовать собирать деньги на небольшие проекты? «Теории и практики» изучили народные способы найти финансирование на свое исследование.

Орнитолог Элисон Стайринг после четырех лет безрезультатных поисков грантов на исследования решила попробовать найти деньги в интернете. Ее цель — задокументировать крики, чириканье и пение птиц в дремучих джунглях Борнео. Для этого Стайринг необходимы деньги на дорогу и пребывание в Малайзии, а также средства для реализации технического обеспечения и оплаты ассистента звукозаписи — всего около 20 000 долларов. Она попробовала собрать эту сумму с помощью популярного краудфандингого сервиса Kickstarter.

Стайринг зарегистрировала свой проект в середине августа, сбор средств продолжался еще около месяца, до середины октября. По правилам проекта деньги перевели бы исследовательнице, если бы к концу срока была собрана минимальная сумма — те самые 20 000 $. Только 34 человека продемонстрировали небезразличие к птичьим звукам — проект собрал чуть больше полутора тысяч долларов.

Гражданская наука — концепция проведения научных исследований с привлечением широкого круга добровольцев, многие из которых могут быть любителями, то есть не иметь предварительного научного образования и подготовки по специальности.

С помощью краудфандинговых технологий реализовано уже много креативных проектов: кому-то удалось найти таким образом средства на издание книги или на постпродакшен фильма, а в русскоязычном интернете есть и другие, совсем выдающиеся примеры. Долгое время научное сообщество держалось несколько поодаль от практики сбора средств с мира по нитке, но и в этой области настали перемены: вполне возможно, что на Kickstarter по соседству с тэгами «арт» и «видео» появится и долгожданный раздел «наука».

Впрочем, существуют более специализированные платформы для сбора денег именно на исследовательские нужды — прежде всего Fund Science и совсем недавно запущенный The Open Source Science Project. Именно на них возлагают надежды на долгожданную демократизацию науки: где-то здесь, на пересечении популяризации и благотворительности, как раз и рождаются новые смыслы термина «гражданин ученый».

Говорить о том, что с помощью краудфандинга исследователи смогут совершить революцию, конечно, нельзя — без государственного финансирования наука не выдержит, ведь речь идет все-таки о нескольких миллиардах долларов в год. Но молодым ученым такая технология может помочь хотя бы реализовать начальные проекты, с которыми можно будет уже смелее подавать заявки на большие гранты.

Так или иначе, Элисон Стайринг не удалось собрать деньги с помощью Kickstarter, но за это время о ее исследовании узнало много людей, о ней писали журналисты The New York Times и немецкой die Zeit.