Great Big Ideas — это цикл из 12 лекций онлайн-университета Floating University. В списке дисциплин: психология, экономика, биомедицина, лингвистика, история, политическая философия, а также исследования глобализации и успешного инвестирования. Как скажутся демографические изменения на будущем нашей планеты? Почему лингвистика может объяснить работу мозга? Как дешевое шоколадное печенье может существенно повлиять на положение дел во всем мире? На эти и другие вопросы отвечают крупнейшие ученые современности.

«Люди — проблема или решение?» — в этой лекции профессор математической биологии Джоель Коэн рассказывает, почему демографию на самом деле стоит изучать. С одной стороны, проблемы старения населения в скором времени приобретут невиданный размах — это произойдет в тот момент, когда поколение бэби-бума выйдет на пенсию. С другой стороны, вся демографическая структура общества уже сегодня переворачивается с ног на голову: богатые западные страны стабильно теряют население, а сверхвысокий уровень рождаемости в Африке, Южной Америки и Азии приводит к тому, что и без того переполненные трущобы разрастаются дальше, оставляя все больше и больше людей без доступа к образованию и здравоохранению. Человечество прошло огромный путь от маленьких поселений в африканских саваннах до своего нынешнего количества в 7 миллионов человек, и анализ демографии должен дать ответы на вопросы, которые появятся, когда рост населения и истончение ресурсов перейдут критическую границу.

Психолог, лингвист и преподаватель Гарварда Стивен Пинкер объясняет, что может лингвистика рассказать о работе мозга. В своей лекции Пинкер обсуждает проблему освоения языка, объясняя, почему он оказал такое важное влияние на эволюцию человека и как так получается, что маленький ребенок может освоить язык гораздо быстрее, чем компьютер. Также Пинкер называет самое длинное предложение в мире и предложит лингвистический рецепт совершенного способа обучения чтению и письму.

Профессор Сол Левмор рассказывает, почему в экономике невозможно обсуждать большое без малого: и с этой точки зрения, она оказывается, пожалуй, единственной областью, в которой дешевое шоколадное печенье может существенно повлиять на положение дел во всем мире. Воображаемое путешествие на битком набитом самолете поможет понять на примере работы авиалиний, как создаются рынки, о чем думает большой бизнес и зачем правительство и монополии так плотно сотрудничают. Также в своей лекции ученый сопоставляет подходы к расширению влияния международных экономических сил Индии и Китая, переходя от обсуждения спроса и предложения к анализу ситуаций, когда экономика определяет мировую политику и будущее правительство.

Преподаватель психологии и когнитивных науки в Йельском университете Пол Блум

может за час обучить психологии всего — например, сопереживания, расизма и секса. На материале последних тем доктор Блум исследует основы человеческой природы, а также рассуждает о таких спорных вопросах, как этика и мораль у младенцев, универсальное чувство прекрасного и польза или вред стереотипов. Из лекции мы сможем узнать, какое качество является ключевым для выбора партнера мужчинами и женщинами, как заставить другого сопереживать, не являемся ли мы бессознательными расистами и какая существует связь между порнопредпочтениями обезьян и людей.

Социолог Николас Кристакис доказывает, что никто на свете не способен контролировать ни свою жизнь, ни свои поступки. Каждый выбор, который вы делаете, каждое действие, который вы совершаете, и даже каждое ваше желание имеет социальное происхождение. Совершенно неважно, наблюдаете ли вы за альтруистическим поведением незнакомца или собираетесь прыгнуть с моста — как в первом, так и во втором случае вы находитесь под социальным влиянием. Один из забавных фактов, упомянутых в лекции, связан с представлением об ожирении как о вирусе в социальных сетях. Профессор объясняет, почему у ваших близких больше риск набрать вес, если вы растолстели, а они, в свою очередь, могут повлиять на вес своих коллег по работе и так далее по цепочке социальной сети, частью которой вы являетесь, иногда даже не подозревая об этом.