Один из главных способов сформировать soft power государства — это создать привлекательный образ страны в глазах граждан всех остальных стран мира. American dream, joie de vivre, австралийские серферы и итальянский дизайн — примеры того, как формулируется soft power. Численность иностранных студентов — одна из главных метрик этой характеристики: чем больше студентов к тебе приехало, тем больше вероятность того, что привитые системой образования ценности они увезут в свои родные страны и там их будут распространять. «Теории и практики» узнали у Анны Савельевой, которая работала в консультационном центре по образованию в США, проводила семинары для поступающих студентов и посетила несколько десятков американских университетов и колледжей, о том, чем она там занималась.

— Зачем создаются подобные консалтинговые центры?

— Центры помогают набирать популярность американскому высшему образованию во всем мире, предлагая полную и своевременную информацию о возможностях обучения в высших учебных заведениях США. Эти центры — NGO, некоммерческие организации, все информационные услуги — бесплатные. Хотя для страны это и способ заработать — иностранные студенты тратят много денег. Стоимость обучения в государственных университетах для иностранных студентов намного выше, чем для самих американцев. Один год обучения и проживания, допустим, в California State University для жителей штата составляет $6882, а иностранцы платят $18 042.

— Что за люди приходят в центр?

— Старшеклассники с родителями, которые хотят, чтобы их дети продолжали образование в США, студенты и выпускники гуманитарных и технических вузов Москвы. Отдельно я бы выделила студентов Физтеха и Бауманки — большинство из них поступает на PhD в американские университеты. Если брать студентов старших курсов и аспирантов, то они, как правило, точно знают, чего хотят и куда собираются поступать, их больше интересуют технические моменты поступления. Школьники выбирают, ехать учиться в США или в Англию, и очень часто, благодаря консультационной работе сотрудников Центра, делают свой выбор в пользу американского образования. Приходят молодые профессионалы, которые собираются поступать в американские бизнес-школы.

По данным Института международного образования, 4607 студентов из России приехало учиться в США в 2010–2011 учебном году, 36,6% приходится на студентов бакалавриата. Это на 4,6% меньше, чем в 2009–2010 году. Для сравнения, из Китая приехало 157 558 студентов: большинство иностранных студентов, поступивших в американские колледжи и университеты в прошлом году, были китайцами.

— Как вы работаете с теми, кто хочет учиться в США?

Консультационный центр образован на деньги госдепа США; основная деятельность — предоставление наиболее полной информации по самостоятельному поступлению в американские университеты.

— Несколько раз в месяц проводятся общие лекции об основных моментах выбора и поступления в американские колледжи и университеты. Можно сходить на индивидуальную консультацию, на которой студенту помогают выработать стратегию поступления с учетом бюджета и пожеланий. В Центре проводятся семинары по подготовке к стандартизированным тестам TOEFL, SAT, GRE, GMAT. Там же можно самостоятельно позаниматься с тестами на компьютере, посидеть с учебниками, взять некоторые из них с собой домой. Постоянно приезжают представители как крупных государственных университетов, так и небольших частных колледжей, чтобы выступить с презентацией и встретиться со студентами. Затея еще в том, что есть возможность пообщаться с единомышленниками — такими же студентами в поиске образования на Западе.

— Есть ли какие-то особенности у высшего образования в США?

— В США можно менять выбранную специализацию, брать курсы из других факультетов, получить одновременно два диплома по совершенно разным специальностям, так называемые double major degrees. Это то, что привлекает студентов первого года. Один мой знакомый получил одновременно степень бакалавра по информационным технологиям и по международной политике в Washington and Lee University. Обучаясь в одном университете, студенты могут посещать лекции в университете, расположенном неподалеку. Так, студенты из Ithaca College могут посещать курсы в Cornell University, студенты MIT посещают лекции в Гарварде.

— А грант получить реально?

— Американские университеты очень щедры в плане стипендий и грантов, это не секрет. Выделяются они не только за академические успехи; при начислении стипендии учитывается также активная социальная позиция, лидерский потенциал кандидата. Шесть самых престижных американских университетов и колледжей поддерживают так называемую need-blind admission: если студент подходит по всем критериям, предъявляемым университетами, но у него нет денег, чтобы оплатить все расходы, связанные с обучением, университет выделяет для него средства из собственных стипендиальных фондов. Такая опция есть у Massachusetts Institute of Technology in Massachusetts, Harvard University in Massachusetts, Princeton University in New Jersey, Yale University in Connecticut, Dartmouth College in New Hampshire, Amherst College in Massachusetts.

Мой совет: не стоит подавать документы только в эти учебные заведения, потому что ⅔ колледжей и университетов стараются всеми способами привлечь талантливых студентов из Европы, в том числе и стипендиями. Надо обязательно смотреть раздел financial aid на сайтах интересующих университетов, обратите внимание, в каком размере и какие расходы покрывает стипендия и до какого срока следует подать документы на ее получение.

У студентов и аспирантов, поступающих на Ph.D, шансы самые высокие. Можно получить Teaching или Research Assistantship, которые полностью покрывают все расходы, связанные с обучением и проживанием студента. Ежегодно Госдеп США предлагает целый ряд стипендий, которые полностью покрывают обучение в американских колледжах и университетах. С полным списком можно ознакомиться на сайте американского посольства.

— Кому проще получить стипендию: математику или менеджеру?

Лучше всего финансируются информационные технологии, математика, физика, химия, биология. По таким специальностям, как бизнес, юриспруденция, медицина, получить финансовую помощь от учебных заведений практически нереально.

Я советую, во-первых, поступать не в один, а как минимум в три-четыре университета, это увеличит шансы быть принятым на учебу. Но прежде чем выбрать эти три-четыре университета, просмотрите как минимум десяток. Оставьте в списке один-два приоритетных вуза и одни-два запасных варианта на тот случай, если вы получите отказ из «колледжа своей мечты».

Второй совет: уделите время поступлению, это займет около года. Нужно учесть крайние сроки приема документов в университет, обычно это ноябрь-декабрь. К моменту отправки документов все тесты должны быть сданы, аппликационные формы заполнены, вступительное эссе написано и готовы рекомендательные письма. Ну и первый раз не всегда последний: я знаю студентов, которые, получив отказ в первый год поступления, анализируют свои ошибки и поступают второй раз. Такое упорство, как правило, льстит университетам, это идет в плюс при принятии решения о зачислении студента.

Очень важную роль играют академические связи. Если вы знаете профессора, который преподает в интересующем вас университете, не стесняйтесь, напишите о себе. Так, во время моего посещения Purdue University я разговорилась с профессором, преподающим мультимедийные технологии, и он похвастался своим ассистентом из России. Ему польстило, что его статью в научном журнале прочел русский студент, и благодаря этому письму профессор выхлопотал место и финансирование для данного студента.

— Как студентам живется в США?

— На моем веку студенты уезжали на учебу в США, прихватив с собой домашних питомцев: кошек, собак. Одна студентка умудрилась увезти с собой лошадь. Самостоятельная студенческая жизнь вдали от родителей сильно меняет вчерашних школьников. Так, один из них мне рассказывал, как мама учила его жарить курицу по скайпу, проверяя ее готовность по изображению в веб-камере.

— Вы бы сами в какой вуз поступили?

— Я бы хотела учиться в Georgetown University в Вашингтоне и изучать там социальные медиа. Эта специальность преподается там на очень высоком уровне. Мне очень понравился сам Georgetown своей стрельчатой готической архитектурой, красивым кампусом, академической атмосферой.

Что касается выбора программ бакалавриата, своей дочери я бы посоветовала Valparaiso University, который находится в штате Индиана, на границе с Иллинойсом, в часе езды от Чикаго. Университет входит в рейтинги изданий US News and World Report и Forbes, как один из лучших университетов Среднего Запада. Блуждая по университетской библиотеке, я увидела несколько уютных уголков с каминами и расположенными рядом диванами.