В феврале в The Guardian появился обзор лучших трэвел-видео, среди которых был ролик Touch Russia с обаятельным американским путешественником в главной роли. T&P поговорили с героем этого ролика студентом Коди Уайтом и узнали, как и почему он оказался в России, чему здесь учится и что думает обо всем, что с ним здесь приключилось.

*— Расскажи, почему ты вообще решил приехать в Россию? *

— Первый раз это было в 2009 году. Я встречался с русской студенткой, которая училась в Америке по обмену. Когда ей надо было возвращаться домой, я решил поехать за ней. Я тогда мало знал о России, только какие-то базовые вещи из книг по истории. И, если честно, ничего особенного не ожидал, просто очень волновался и предвкушал свою первую поездку за рубеж. Отношения с той девушкой так и не сложились, зато я снова влюбился — на этот раз в Россию и ее атмосферу. Через два года после той первой поездки мне представилась возможность вернуться благодаря стипендии Дэвида Л. Борена. Эта стипендия на обучение и научные исследования предоставляет массу возможностей американским студентам и аспирантам: в первую очередь, добавляет к их образованию очень важный международный опыт. Она финансируется непосредственно Государственным департаментом США, и, понятное дело, чтобы ее заслужить, приходится преодолеть довольно большой конкурс. Мне удалось получить 20 000 $ на обучение в России. И теперь я изучаю русский язык в МГУ.

— Ты что-нибудь знал о российском образовании до этого?

— Еще в Америке я слышал от некоторых знакомых, что российское образование в принципе дает больше свободы, чем наше. У вас тут больше личного времени: расписание не слишком перегруженное. Но это, видимо, зависит от специализации. Еще мне говорили, что здесь особое место во всем процессе образования занимают экзамены. И вообще к ним какое-то сакральное отношение. В общем, перед тем как приехать сюда, знал я совсем немного. Я вообще стараюсь браться за новые вещи без скрупулезной подготовки.

— Ну и как тебе то, что ты здесь увидел, и то, с чем столкнулся?

— Мое пребывание здесь пока превосходит все мои ожидания. Это касается очень многого: и людей, которых я здесь встречаю, и культуру, которую я для себя открываю, и моих личных целей, которые я перед тобой ставлю. Думаю, вы уже поняли, что мне здесь нравится. Но единственное, о чем, наверное, можно говорить как о разочаровании, так это о моих языковых курсах в МГУ. Я не берусь судить о системе образования в целом, так как еще не соприкоснулся с ней, но вот мое обучение довольно плохо организованно. У нас мало практических занятий, многие преподаватели как-то безответственно и непрофессионально относятся к процессу обучения, оценки выставляются не по реальным результатам заданий и экзаменов, нам не хватает часов, необходимых для того, чтобы нормально выучить язык, и так далее. Зато гораздо лучше все обстоит с моими дополнительными курсами по истории, политике, масс-медиа. Но в целом, конечно, ваша система образования в корне отличается от нашей.

— И в чем же, по-твоему, основное различие?

— Думаю, что у нас все более структурировано и ясно определено. Российское образование очень субъективно, то есть полностью противоположно тому, каким образование видят в большинстве других стран. И в этом одна из возможных проблем.

И кроме того есть то, о чем вы сами прекрасно знаете: излишний бюрократизм и вечная русская коррупция, про которую все всегда говорят и которая не перестает существовать.

— Ты живешь в общежитии? Как тебе условия проживания?

— Да, я живу в общежитии в МГУ, в главном здании, которое все называют ГЗ для краткости. Честно говоря, я ничего не имею против жизни в общежитии вообще и против условий в ГЗ в частности. Тут есть все необходимое для любого студента: кухня, душ, туалет, место для сна и небольшое пространство для личной жизни. Конечно, я хотел бы, например, более широкую кровать или вообще мебель поновее, но я уже довольно привык к тому, что имею, и вполне готов называть это место своим домом.

*— Ты быстро нашел общий язык с русскоговорящими студентами? Как я понимаю, именно это отчасти помогло тебе познакомиться с ребятами, снимавшими Touch Russia? *

— Мне, конечно, трудно сравнивать себя с другими иностранцами, живущими в Москве, но мне кажется, что я довольно легко нахожу общий язык с русскими студентами, даже если возникает некий языковой барьер. Речь идет не об идеальном понимании культуры или манере поведения, а скорее о том, что я в принципе довольно открытый для общения человек. И да, верно, именно это в какой-то степени помогло мне встретиться с ребятами, работавшими над видео Touch Russia. Если в двух словах, то один из тех знакомых, что появились у меня в ГЗ, посоветовал меня своим друзьям из бюро «Рабочее название», которые как раз искали главного героя для их ролика. Они со мной связались, мы познакомились и очень быстро нашли общий язык и стали работать над тем, чтобы все получилось как можно лучше.

— Как и что вы снимали?

— На самом деле, это рекламный ролик для айфон-приложения Russia Beyond The Headlines. Мы попытались показать и «потрогать» самые русские артефакты: и культурные феномены типа памятника Достоевскому и «Черного квадрата» Малевича, и традиционные клише — вроде водки, икры и борща. На тот момент, когда я познакомился со съемочной группой, у них уже была готова идея, и мы быстро приступили к съемкам. Мне все это, конечно, жутко понравилось. Снимали почти каждый день в течение двух недель. Съемки проходили не только в Москве, кстати. Еще и в Петербург ездили. Для меня это вообще оказалось интересным опытом: хоть я и был перед камерой, я не был актером в традиционно смысле, скорее, просто путешественником, каждый шаг, ну или прикосновение которого документируют. Едва ли я сам обошел бы все те места, в которые попал благодаря участию в этом проекте. Это один из важнейших опытов, который вынес из съемок лично я. И я очень доволен тем, что получилось. Хотя судя по тому успеху, который вызвало это видео в интернете, доволен не я один.

— Как долго ты планируешь остаться здесь?

— Я пробуду в Москве до 15 августа, после этого вернусь в Америку, где мне предстоит доучиться на инженера-механика в Университете Западной Вирджинии. А после этого снова надеюсь вернуться сюда и, возможно, даже поработать здесь.