«Стрелка» запускает свою издательскую программу, главный редактор журнала «Папарацци» пишет биографию Пелевина, выходит книга завсегдатая TED Вилейанура Рамачандрана, на русский перевели самое большое в мире исследование курения — T&P рассматривают самые заметные книжные новинки весны.

Сергей Полотовский, Роман Козак, «Пелевин и поколение пустоты»


Виктор Пелевин, чьи книги, как известно, читают все: от президента до любого случайного покупателя в привокзальной палатке, в ушедшем году был включен в список возможных претендентов на Нобелевскую премию. То, что ему до сих пор не была посвящена ни одна книга биографического толка, с одной стороны, нелогично, с другой — ни для кого не секрет, что этот писатель — самый непубличный человек в стране. Даже его интервью — огромная редкость, что уж говорить о возможности более продолжительного общения для написания книги. Литературный критик и переводчик Сергей Полотовский и журналист Роман Козак, что примечательно, возглавляющий журнал «Папарацци», решили заполнить этот пробел и написали небольшую биографию Пелевина, в работе над которой поговорили со многими знающими его людьми: от Сергея Шнурова до Льва Рубинштейна. Получилось своеобразное журналистское расследование. Впрочем, после прочтения этой книги едва ли что-нибудь тайное станет явным: текст держится на нескольких ключевых биографических моментах, впрочем, и так неплохо известных тем, кто хоть сколько-нибудь интересуется Пелевиным, и довольно пунктирном разборе его романов и повестей. Вся эта книга, по сути, собрание того, что мы вообще знаем о Пелевине и образец того, как об этом можно рассказать в наиболее легкой форме.

Вилейанур Рамачандран, «Мозг рассказывает»


Одна из самых интересных новинок марта — исследование индийского психолога и невролога, профессора нейрофизиологии Калифорнийского университета Вилейанура Рамачандрана о деятельности человеческого мозга. Ученый сразу заявляет, что для него «люди действительно уникальны и особенны, а не являются просто еще одним видом приматов», и пытается разобраться в этой человеческой уникальности, понять, где кроется загадка того, что делает нас людьми. Он настаивает, в том числе, и на том, что многие из наших уникальных психических черт появились, очевидно, благодаря нестандартному развитию структур мозга, которые первоначально выделились в отдельные структуры совсем для других целей. Рамачандран — классический эволюционист, да еще с хорошим чувством юмора и трепетным отношением к науке. В книге собраны примеры и результаты его научных исследований пациентов с мозговыми повреждениями или отклонениями, вызывающими весьма странное поведение. Благодаря изучению людей, обладающих способностями, например, отделяться от тела и наблюдать за ним с потолка, или познавать строение всего, чего они касаются, Рамачандран сделал много важных открытий в функционировании «нормального» — здорового мозга.

Уильям Митчелл, «Я++: человек, город, сети»


Институт «Стрелка» запускает свою издательскую программу, и первой выпущенной в ее рамках книгой станет работа архитектора и дизайнера Уильяма Митчелла, возглавлявшего отделение архитектуры и планирования в Массачусетском технологическом институте. Книга «Я++: человек, город, сети» была написана Митчеллом в начале нулевых годов и стала логическим завершением его предыдущих работ, посвященных влиянию технологий и постиндустриальной эпохи в целом на человеческую повседневную жизнь. В последней книге Митчелл рисует картину утопической футурологической организации городского пространства и заодно человеческого сознания. Хотя сам считает себя отнюдь не футурологом или социологом, а всего лишь «проектировщиком», вовлеченным в происходящие в обществе процессы. Беспроводные сети, по Митчеллу, реорганизуют саму суть понятия пространства и модель человеческого поведения в нем. По большому счету, идет речь о новой фазе эволюционного развития, меняющего отношение человека, в том числе, и к собственному телу. Ведь, к примеру, мобильные устройства становятся в буквальном смысле продолжением тела — так же, как еще раньше «системы водоснабжения и канализации стали географическим продолжением пищеварительного тракта, дыхательной системы и прочих внутренних органов».

Мало Ришо, «Кратчайшая история тела»


Каждую секунду организм человека вырабатывает двести эритроцитов, два с половиной миллиона клеток и шесть миллионов тромбоцитов. А еще всех людей можно разделить на правшей и левшей: первых — 90%, вторых, соответственно, 10%. А еще у человеческой речи — шесть функций, а у почек — только четыре. Все эти факты можно найти в самой маленькой, но при этом самой полной энциклопедии, посвященной человеческому телу. Автор этой книги Мало Ришо рассмотрел человеческий организм со всех возможных точек зрения: физической, психологической, лингвистической, исторической, антропологической и даже мистической. Удивительная книга по соотношению скорости ее чтения и количества информации.

«Smoke: всемирная история курения»


На русский язык наконец-то перевели изданное еще в 2004 году обширное исследование курения как культурного и общественного феномена. Кажется, что люди курили всегда и, вероятно, всегда будут это делать. В последнем, конечно, книга под редакцией американского историка Сандера Джилмена, совсем не убеждает: это вообще издание с нейтральной позицией в данном вопросе. То, что с курением будет — это выбор самих людей, а вот то, что было — уже часть истории, насчитывающей, кстати, много тысячелетий. Интересно, что эта книга — первое культурологическое исследование курения, рассматриваемого с разных сторон: и как часть ритуальных культов, и как медицинское средство, и как источник удовольствия и, наконец, как элемент массовой культуры. Каждая глава «Всемирной истории курения» — это не только исторический обзор, но и создание эстетического образа эпох, в которых курение — и речь не только о сигаретах — играло довольно важную роль: от обычаев древних племен до, например, опиумных салонов в викторианском Лондоне.