Книга о том, как Большой адронный коллайдер должен вернуть теоретическую физику в хорошее расположение духа.

«Знакомьтесь, Атомный Эванс — человек, который в среду положит миру конец» — заголовок британской Daily Mail, вышедшей накануне 10 сентября 2008 года. В этот день в подземной лаборатории Европейского центра ядерных исследований (CERN) под руководством Лина Эванса был запущен Большой адронный коллайдер.

Запуск первого коллайдера произошел в 1957 году, с тех пор их запускали по 4-5 штук в год. Сейчас действует 11 установок. Самый маленький коллайдер стоит в Новосибирске, длина его окружности 24 м.

Журналисты ждали чуть ли не появления черных дыр под землей, которые незамедлительно проглотят нашу планету. Но конца света не случилось. Как не случалось его и много раз до этого, когда в лабораториях по всему миру запускали такие же коллайдеры меньшего размера. Строго говоря, в рамках общей теории относительности никакие черные дыры завестись в БАК не могли. А если бы вдруг и появились — их гравитационного поля не хватило бы на такие аппетиты.

Спустя неделю после запуска коллайдер сломался. На устранение неполадок ушло чуть больше года. За это время один очень неторопливый профессор физики и математики филадельфийского University of the Sciences по имени Пол Хэлперн отправился в Швейцарию, где полазил по подземельям, поговорил со всеми, кто был не очень занят, и написал весьма толковую книгу. Книга называется «Коллайдер», русский перевод вышел в издательстве Эксмо, купить можно на Озоне за 254 рубля.

Идеологически «Коллайдер» рассчитан на читателя, который в школе прогуливал уроки физики. Но все равно, неготовый к такому массиву информации человек рискует сломаться где-нибудь на пятнадцатой странице. Как настоящий физик, Хэлперн уважает учебники, а не романы. Поэтому предпочитает говорить по делу, сведя всю лирику до формального минимума.

Стандартная модель — фундаментальная теория, описывающая электромагнитное взаимодействие всех элементарных частиц. Не описывает только гравитацию. Бозон Хиггса — до сих пор не найденная частица, которая должна доказать существование Стандартной модели.

Предполагалось, что на коллайдере будет открыт целый зоопарк неизвестных науке элементов. В том числе, как утверждает Хэлперн — бозон Хиггса. Так называется все еще теоретическая частица, которая подтвердила бы Стандартную модель. Физик, который верит в эту теорию, — хозяин большого дома с бассейном и шеф-поваром на кухне. Единственное, чего у него нет — ключей от входной двери, поэтому ночевать приходится на улице. Хуже того, есть вероятность, что ни дома, ни ключей, ни бассейна не существует в принципе. А вместо них будет что-то совсем другое. Как объясняет профессор Хэлперн, второй сценарий предполагает настоящую революцию в физике высоких энергий.

По иронии коллайдер начал совершать научные прорывы только сейчас, когда окончательно перестал был животрепещущим информационным поводом. В конце сентября БАК подарил физикам первое небольшое открытие, Теории и практики писали о нем. Все только начинается, и события обещают развиваться очень медленно. CERN, где трудится полтора десятка нобелевских лауреатов и еще пара тысяч лучших физиков мира, выделил на эксперименты с коллайдером 20 лет. Когда-нибудь эти исследования должны привести к глобальному пересмотру научной доктрины. Вот тогда о Большом адронном коллайдере снова протрубят газеты и, может, напишут роман, а не учебник.