T&P отобрали пять познавательных исторических сериалов, в которых ведущие и герои переодеваются в костюмы прошедших эпох, примеряют на себя образ жизни крестьян XVI века или питаются, как современники Шекспира, — словом, устраивают настоящее реалити-шоу, наглядно и нескучно объясняющее, как все было на самом деле много лет назад.

Диета из прошлого


Название сериала The Supersizers… отсылает к известному документальному фильму Моргана Сперлока о тридцатидневном эксперименте, в ходе которого главный герой питался исключительно едой из «Макдональдс». Каждую неделю ведущие сериала — ресторанный критик Джайлз Корен и комик Сью Перкинс — отправляются в путешествие во времени. Они выбирают эпоху и питаются точно так же, как и люди этого времени (под тщательным наблюдением врачей, конечно). Кроме того, герои сериала сравнивают свои жизненные показатели в начале эксперимента и после, что помогает понять, как диета влияет на здоровье человека.

Перевоплащаясь в людей соответствующей эпохи, они узнают, почему морковь была так необходима британцам во время Второй мировой войны, как Клеопатра растворила жемчужину в уксусе, чтобы устроить самый дорогой ужин в истории, а также почему люди в пятидесятых забыли про времена года и как так получилось, что на столе Шекспира самой аппетитной частью жареного барашка мог быть его глаз.

Ведущие меняют не только питание, но и образ жизни: в серии про викторианскую эпоху Сью и Джайлз выряжаются в кринолины и корсеты, в серии про семидесятые — упиваются на вечеринках ядерными коктейлями и пытаются сбросить вес с помощью аэробики, а в эпизоде про пятидесятые — отправляются на пикник на классической британской машине.

Фермерские будни


Сериалы Victorian Farm и Edwardian Farm — реконструкция повседневной деревенской жизни. На небольшую ферму в живописной английской глубинке (в «Викторианской ферме» она находится в Шропшире, в «Эдвардианской» — в Девоне) приезжают обаятельный историк Рут Гудман и двое непутевых археологов — Алекс Ленгландс и Питер Гинн. На ферме им суждено провести целый год, причем прожить они его должны точь-в-точь как фермеры в викторианской и эдвардианской Англии. Герои должны ухаживать за скотиной, объезжать дартмурских пони, выращивать клубнику на продажу, чинить камин, готовить карри, красить ленточки для рождественских подарков мочой, справляться с технологическими новшествами вроде сеялок и сноповязок, драить полы, отмечать праздник урожая, вести хозяйство, добывать известняк и варить собственное пиво.

Поначалу может показаться, что это ужасно скучно — смотреть как трое взрослых современных людей пыхтят над заданиями, которые вполне можно было бы и не делать или выполнить гораздо быстрее с помощью современной техники, но именно это честное препарирование исторического уклада жизни позволяет зрителю понять, насколько непросто было существование фермера в XIX веке, насколько иначе у него работала голова и как сильно технический прогресс изменил жизнь людей.

Повседневная жизнь дома


Несколько сериалов (The 1900 House, The 1940s House, Manor House, Frontier House, Colonial House, Texas Ranch House и Regency House Party), объединенных одной идеей — показать историческую эпоху через повседневную жизнь отдельно взятого дома. Что делает все эти серии особенными — это то, что наряду с профессиональными историками, которые могут объяснить, почему расположение ложек на столе в эдвардианском доме значило не меньше, чем хорошие манеры в обществе, здесь снимаются волонтеры из самых обычных людей, которые на определенный отрезок времени соглашаются вжиться в ту или иную роль. От них-то и исходят неподдельные эмоции по поводу исследуемой эпохи: кому-то не нравятся корсеты, кто-то возмущается снобизмом дворецкого, кто-то пытается обхитрить продюсеров и использовать современные приспособления, чтобы облегчить себе жизнь. Часть сериалов про Америку — можно узнать, например, об испытаниях и трудностях, с которыми ежедневно приходилось справляться жителям фронтира.

Викторианская аптека


Снятый в историческом городке Блистс Хилл (что-то вроде исторического Диснейленда: здесь все устроено, работает и живет точно так же, как в XIX веке) сериал Victorian Pharmacy показывает жизнь небольшой викторианской аптеки в провинциальном городе. По ходу развития сюжета (приходят клиенты, аптекари готовят снадобья и комментируют происходящее, больным становится лучше или хуже) выясняется, что аптека для викторианцев была не только местом, где можно было купить нюхательную соль от обмороков, но еще и заказать духи, там лечили травами и изобрели тоник, а также делали презервативы из бараньих кишок и разводили пиявок.

Наряду со вполне современными методами лечения (некоторые гомеопатические средства в ходу до сих пор), в сериале показываются все дикости лечебного процесса и странные представления предыдущих поколений о здоровье и гигиене (в частности, о пользе мышьяка, опиумных настоек и электротерапии). Помимо всего прочего, немалое количество времени уделяется случайным открытиям аптекарей: например, заварного крема или петард.

Худшие профессии в истории


Ведущий Тони Робинсон в сериале The Worst Jobs in History выясняет, какие же за всю историю человечества работы можно назвать самыми мерзкими на свете — и тут же примеряет эти должности на себя. Среди испробованных Тони профессий — носильщик портшезов, подтиратель королевских задниц, ловец крыс, дубильщик кож, сборщик пиявок, поедатель грехов, трубочист, палач и еще масса непривлекательных должностей в таком же духе. Однако Робинсон рассказывает не только, почему это было мерзко, но и какова была зависимость между сложностью работы и оплатой за нее, как люди относились к обладателям этих профессий и как общество оценивало их труд вообще (быть подтирателем королевских задниц, как нетрудно догадаться, было ужасно почетно).