Писатель и философ Ален де Боттон запустил издательский проект The School of Life, в рамках которого публикует книги в жанре self-help — для которого в русском языке пока не сформировалось устоявшегося термина. Эти руководства по личностному росту и самосовершенствованию — несмотря на их огромную популярность у читателей — литература, мягко говоря, мало уважаемая. T&P публикуют статью де Боттона, в которой он объясняет, почему не стоит относиться с пренебрежением к подобным книгам.

Любой, кто захочет нанести непоправимый урон своей интеллектуальной репутации всего одним ударом, должен сделать очень простую вещь: признаться, что он читает книги из серии «помоги себе сам». В литературном каноне нет более глупого жанра — и вы легко можете понять, почему. В основном эти книги написаны самыми сентиментальными и чересчур воодушевленными авторами, которые обещают своим читателям бесконечную жизнь, несметные богатства и способы выхода из ежедневной рутины человеческого существования. И все это в пределах трех сотен страниц оптимистичной и покровительственной прозы. Неудивительно, что культурная элита вправе считать, что только глупцы читают подобные книги.

Люди полагают, что они не нуждаются в советах сомнительных авторов, а их жизнь — в управлении. Все происходит интуитивно. В конце концов людям всего-навсего необходимо достигнуть независимости от родителей, найти удовлетворяющую работу, создать отношения, возможно — вырастить детей, увидеть смерть поколения своих родителей и со временем своего собственного. Пока однажды смертельная болезнь не сгрызет их внутренности, и они не отправятся в могилу, навсегда покончив с житейскими заботами. Но многие из нас, наверное, все-таки допустят, что жизнь не настолько проста и иногда нам и впрямь может понадобиться кто-нибудь, к кому можно обратиться за помощью или советом.

[Ален де Боттон](http://www.alaindebotton.com/) — швейцарский философ и писатель. Автор книг [«Как Пруст может изменить вашу жизнь»](http://www.amazon.com/How-Proust-Change-Your-Life/dp/0679779159), [«Озабоченность статусом»](Озабоченность статусом), [«Утешение философией»](http://www.ozon.ru/context/detail/id/7304162/).

Последние две тысячи лет западной истории философия в основном преследовала утилитарные и прикладные цели. Эпикур написал около трех сотен книг, которые помогали самосовершенствоваться практически в любой области. Философ-стоик Сенека писал для римлян целые тома, например, на тему того, как справиться с гневом (до сих пор очень популярный трактат «О гневе»). И было бы несправедливо не упомянуть «Размышления» Марка Аврелия — одно из лучших когда-либо написанных жизненных руководств. Христиане продолжили в том же духе — с таким бестселлером как «О подражании Христу» Фомы Кемпийского. Чем же тогда можно объяснить снижение престижа подобных книг сегодня? Ключевым моментом стало развитие современной университетской системы, которая в середине XIX века стала главным работодателем философов и интеллектуалов и начала поощрять не пользу, а истинность предоставляемых ими фактов.

Именно тогда началась одержимость точностью и пренебрежение к утилитарности. Идея обращения к философии или истории для того, чтобы стать по-житейски мудрым (совершенно очевидный и логичный способ решить свои проблемы для наших предков), начала казаться смехотворно-идеалистической и юношеской. Наряду с этим началась усиленная секуляризация общества, которая подчеркивала, что современный человек может прожить жизнь и умереть, опираясь исключительно на здравый смысл, хорошего бухгалтера, сочувствующего доктора и слепую веру в науку.

И поэтому получилось так, что область знаний по самосовершенствованию осталась под присмотром авторов, которые заигрывают с христианской догматикой, обещая нам финансовый рай, если мы будем верить в самих себя и в бога, много работать и не отчаиваться. Или — авторов, имеющих поверхностное знакомство с буддизмом, психоанализом или даосизмом. Их всех объединяет какой-то устрашающий оптимизм. Они серьезно предполагают, что лучший способ ободрить кого-то — это сказать ему, что все будет хорошо. Они совершенно не понимают, что наоборот — в духе того, как учили раньше — лучше сказать человеку, что все настолько плохо, насколько он даже не предполагал. Как однажды заметил Сенека: «К чему горевать об отдельных моментах жизни? Она в целом вызывает слезы».

Чтобы попытаться хоть немного исправить эту ситуацию, я отредактировал серию из шести книг авторов с серьезными интеллектуальными амбициями, специалистов в своих областях — включая работу, эмоциональное здоровье, технологии, деньги и политический активизм. Культура, в которой есть место руководствам и советам, даст шанс нынешнему поколению совершить хотя бы на несколько ошибок меньше, чем предыдущее.

6 книг из серии The School of Life


  • Roman Krznaric, How to find fulfilling work
    Книга помогает разобраться в том, что такое идеальная работа, возможно ли ее найти и что для этого надо сделать.
  • Philippa Perry, How to stay sane
    Как справиться со стрессами современной жизни, как научиться быть уравновешенными и разобраться в своем сознании — об этом книга психотерапевта Филиппы Пери.
  • Paul Flintoff, How to change the world
    Когда нам что-то не нравится, мы хотим изменить это, но зачастую нам не хватает энергии и стремления. Эта книга как раз о том, где найти эту энергию и не остановиться на полпути.
  • John Armstrong, How to worry less about money
    Книга об отношениях, правда, об отношениях людей с деньгами. Тут собраны психологические советы о том, как перестать хотеть больше денег и как научится жить с тем, что имеешь.
  • Tom Chatfield, How to thrive in the digital age
    Эта книга о том, как не растерять свою человечность в постиндустриальную и цифровую эпоху и как же на самом деле влияют информационные технологии на наше сознание.
  • Alain de Botton, How to think more about sex
    Ален де Боттон тоже написал книгу для этого проекта — о восприятии секса поколением XXI века, о том, как различать любовь и желание и как найти идеальный баланс между ними.