Роль бессмысленных вещей в научном прогрессе, анатомические различия мужчин и женщин, а также секреты долголетия — обзор новинок научного нон-фикшна за июнь на «Теориях и практиках».

Майкл Брукс, «Тринадцать вещей, в которых нет ни малейшего смысла»


То, что лишено смысла, управляет научным процессом. Майкл Брукс иллюстрирует главный тезис своей книги сценкой, увиденной им в холле отеля в Стокгольме. Нобелевские лауреаты довольно долго и безуспешно пытались разобраться, как открыть двери какого-то сложноустроенного лифта. Удалось им это или нет, Брукс так и не узнал, зато понял, что изучение самых незначительных процессов и занятие, казалось бы, совсем ненужными вещами помогают важным научным открытиям, особенно в тех областях, в которых пока больше вопросов, чем ответов. Впрочем, «самые интригующие научные загадки нашего времени», о попытках разгадки которых рассказывает Брукс, не особенно изменились с середины XX века: опять черная материя, эволюционные аспекты полового размножения, тяготение и гравитация. Хотя последние беспокоили многих ученых и задолго до XX века.

Лев Этинген, «Чем мужчина отличается от женщины. Очерки сравнительной анатомии»


На вопрос, вынесенный в заголовок книги профессора анатомии Льва Этингена, ответ вроде бы известен каждому школьнику. Тем не менее, по Этингену, преподаваемая даже сегодня студентам-медикам анатомия имеет некое среднее между полами содержание. То есть нельзя забывать, если речь идет, например, о мозге, что его вес у мужчин больше, чем у женщин, и «разница эта проявляется с самого раннего детства» или что, например, у женщин короче верхние и нижние конечности. В результате у Этингена получилась такая структурированная и дотошная попытка внести ясность в этот вопрос. Это не справочник по анатомии, а справочник анатомических различий. Книга делится на несколько глав — по частям тела и по основным различиям. Немного особняком стоит глава «Уродства», в которой Этинген, скорее, придерживается принципа «в природе нет нормы», но рассказывает об отклонениях от тех норм, которые тем не менее существуют в социуме.

Марк Андерсон, «День, когда мы открыли солнце»


На русском языке эта книга вышла 5 июня, в день, когда можно было наблюдать редкое астрономическое явление — проход Венеры по диску Солнца. Это происходит раз в 120 лет. Английский астроном Эдмунд Галлей наблюдал подобное прохождение по Солнцу другой планеты — Меркурия, но не смог дождаться Венеры, более выгодной для научных наблюдений. Галлей умер в 1742 году, тогда как Венера прошла по Солнцу только через 19 лет. Но его наработки были изучены последователями, и как раз в 1761 году была организована экспедиция по наблюдению за прохождением Венеры — первый «большой научный проект» в истории. В наше время так называют проекты вроде телескопа «Хаббл» и Большого адронного коллайдера. По Андерсону, который в книге как раз и описывает историю этой экспедиции, «ближайшими родственниками проекта 1761 года были другие экспедиции, совместившие передовые научные достижения и экстремальные приключения».

Виктор Зуев, «Многоликий вирус. Тайны скрытых инфекций»


В середине XX века многие вирусологи были заняты исследованиями нового направления в своей области, а именно медленных инфекций, которые отличаются от обычных «многолетним инкубационным периодом, своеобразием поражения органов и тканей и обязательным смертельным исходом». Сегодня уже изучены многие из таких инфекций, механизмы их распространения и — что важнее — найдены способы предупреждения некоторых смертельных заболеваний, вызванных этими вирусами. Виктор Зуев — автор этой книги, профессор, как раз занимающийся медленными инфекциями — в свое время сам открыл одну из таких инфекций людей и животных — гриппозную. В книге рассказывается история вирусологии в целом — от первых «грозных» встреч человечества со своими микроскопическими врагами до открытия вирусов ВИЧ-1 и ВИЧ-2 и последних исследований в этой области, участником и свидетелем которых был и сам Зуев.

Дэн Бюттнер, «Правила долголетия»


Дэн Бюттнер много лет занимался изучением «голубых зон» — мест на нашей планете, где люди имеют самую большую продолжительность жизни. На основе этих исследований он написал большой материал для National Geographic и прочитал лекцию на TED. Но главный итог его работы — книга «Правила долголетия», в которой собраны «уроки мудрости» от тех долгожителей, с которыми удалось пообщаться Бюттнеру. Многие научные исследования свидетельствуют, что причина долгой жизни лишь на 25% процентов заложена в генах, остальное — условия и образ жизни. Но учитывая, насколько разные советы дают долгожители и насколько разнятся условия и образы их жизни, напрашивается вывод, что 75% — несколько завышенный показатель и что для полной разгадки секрета долгожительства, к которой так стремится Бюттнер, не хватает еще какого-то элемента.