© Life

© Life

Во время Второй мировой войны доктор Вэнивар Буш руководил работой без малого шести тысяч ведущих американских ученых, занимавшихся вопросами обороны и вооружения. Ученый считал, что в мирное время исследователи должны обратиться к сложнейшей и в то же время важнейшей цели — предоставить всем желающим доступ к знаниям. T&P публикуют выдержки из исторической статьи Буша As we may think, в которой он предложил концепцию устройства Memex — прообраз персонального компьютера, подключенного к интернету.

Это война не была войной ученых: в ней принимали участие все. Ученые разных стран, сплоченные общей целью, на время забыли о своих конфликтах и объединили усилия в совместной работе. Наша деятельность этого времени была крайне эффективной, но теперь сотрудничество, кажется, подошло к концу, и неясно, что нам делать дальше. В сотрудничестве с учеными из стран-союзников мы работали над созданием смертоносных видов оружия и очень преуспели в этом. Мы были частью отличной команды, но теперь, после установления мира, хотелось бы понять, какие из научных целей мирного времени нам преследовать.

Какую пользу человеку принесла наука? Во-первых, контроль над материальной окружающей средой: наука улучшила еду человека, его одежду, дом, а также усилила безопасность и дала возможность разобраться в биологических процессах, что обеспечило устойчивость к многим болезням и увеличило продолжительность жизни. Однако гора научных знаний с каждым днем увеличивается, и тем нагляднее становится, что с ростом специализаций мы все сильнее в них увязаем. Проблема даже не в том, что мы публикуем неоправданно большое количество научных работ в надежде расширить сферу своих интересов, но в том, что нет реальной возможности их использования.

Прогноз №1: персональные компьютеры смогут имитировать человеческое мышление


Повторяющиеся и однообразные мыслительные процессы все же невозможно объяснить одной арифметикой и статистикой. На самом деле, когда тот или иной человек работает с информацией — комбинирует и запоминает факты — согласно сложившемуся логическому процессу и последовательности действий, весь творческий аспект мышления человека сводится только к моменту выбору данных и дальнейшего процесса, который будет применен по отношению к ним. Но все последующие манипуляции с информацией повторяются, так что их можно доверить машине. К сожалению, в этом направлении было сделано не так много, как хотелось бы. Особенно учитывая экономическую ситуацию: расширяющийся рынок очевидно ждет массового производства арифметических машин.

Ученый не единственный человек, который работает с информацией и изучает окружающий мир, используя логические процессы. Каждый раз, когда человеком используются логические процессы, возникает потенциальная возможность их механизирования, и очень скоро появится возможность сконструировать механизм, который мог бы это делать.

Прогноз №2: гиперссылки объединят всю информацию


Существует большая проблема с отбором информации — отсутствие системы индексирования. Информация в архивах обычно хранится в алфавитном либо номерном порядке, и искать ее приходится, переходя от одного подкласса к другому. Человеческий же мозг устроен иначе: он работает согласно ассоциациям. Вместо того чтобы использовать индексирование, можно механизировать хранение информации на основе ассоциативных связей. Устройство, которое может в этом помочь, — Memex. Это приспособление с большим объемом памяти, которое способно хранить информацию и историю различных коммуникаций, например, книги или газеты.

Главная особенность Memex — это возможность связать вместе две вещи по желанию. Другими словами, возможность объединить два произвольных предмета, когда это необходимо. В любое время пользователь может просматривать оба объекта одновременно. Также можно будет передавать объекты на другой Memex. В скором времени возникнут радикально новые формы энциклопедий, составленные на основе ассоциативных путей, которые облегчат работу специалистов в области физики, химии, истории и многих других дисциплин.

Прогноз №3: мощные процессоры и компактные устройства помогут обрабатывать и хранить данные


Memex — устройство для хранение и вывода на экран информации, личных записей и корреспонденции пользователя с возможностью поиска данных при помощи гиперссылок.

С профессиональной точки зрения, наши методы передачи и описания результатов исследований устарели много поколений назад и на данный момент уже не соответствуют современным потребностям. Так, концепция генетических законов Менделя была потеряна для мира на протяжении целого поколения, потому что его публикации вовремя не попали к тем людям, которые были способны понять и развить их. Подобная катастрофа повторяется и сейчас, так как по-настоящему важные знания теряются в массе несущественных. Но с появлением новых мощных инструментов (фотоэлементов, электронно-лучевых трубок и так далее) наши возможности по обработке знаний увеличиваются. Для того, чтобы наука была действительно полезной, мы должны не только хранить накопленные знания, но и постоянно обсуждать, развивать и улучшать их.

Возможно, в будущем, используя современные технологии, мы сможем содержать все человеческие записи в одной маленькой комнате. Сегодня мы храним информацию на бумаге, с помощью фотографии, записываем на пленку и диски. И даже если не появятся кардинально новые способы записи, те, что уже существуют сейчас, находятся в постоянном процессе модификации. И над этим следует работать как можно тщательнее и быстрее.

Прогноз №4: мобильная связь обеспечит свободу передвижения


Чтобы что-то записать, мы используем карандаш или печатную машинку. Будет ли автор спустя сто лет утруждать себя рукописными записями? Можно представить себе ученого будущего: его руки свободны, и он ничем не скован. Он передвигается, делает фотоснимки в процессе наблюдения и комментирует их, а если он отправляется на исследования за пределы лаборатории, то с помощью радио он поддерживает связь со своими материалами.

Наука обеспечила человеку хорошо обустроенный дом и учит его здоровому образу жизни. Наука научила человека натравливать массы людей друг против друга с применением жесточайшего оружия. И сейчас настал очень важный момент, когда наука может использовать все имеющиеся сведения для того, чтобы направить человечество по верному пути и с пользой использовать все имеющиеся знания.