Колумнист New Yorker Натан Хеллер сравнивает выступления на TED с лекциями американского философа, неординарного оратора Ральфа Уолдо Эмерсона, о котором говорила вся интеллектуальная элита США в XIX веке. Доклады на TED так же направлены на совмещение рационального начала с живыми эмоциями и сопереживанием. T&P публикуют перевод статьи, в которой Хеллер проанализировал самые популярные выступления на конференции, чтобы понять, в чем причина ее популярности.

В 1833 году Ральф Уолдо Эмерсон, пастор из Новой Англии, который незадолго до этого оставил свой приход, прочитал первую публичную лекцию в Америке. Это произошло в Бостоне. Его доклад, тема которого была сформулирована достаточно размыто: «Использование естественной истории», стал основой философии трансцендентализма в Америке. К тому же этот доклад изменил и жизнь самого Эмерсона. Для мира, в котором так ценится рациональное мышление, Эмерсон был необычным докладчиком — он буквально жил ради смеха зрителей или неожиданных аплодисментов в зале.

В течение следующего года он выступал семь раз — об этом Роберт Д. Ричардсон младший рассказывает в его биографии «Эмерсон: разум в огне». К 1838 году ему было около тридцати лет, его карьера резко пошла в гору. В начале 1850-х годов Эмерсон читал порядка восьмидесяти лекций в год и стал популярен и за пределами узких интеллектуальных кругов Новой Англии. Благодаря этим лекциям его теория стала основным направлением американской мысли XIX века.

Есть ли у Эмерсона последователи сейчас — открытый вопрос, но более чем через сто лет после его смерти чтение лекций, которое он так любил, становится вновь популярным. На этой неделе в своей колонке для журнала New Yorker я написал про TED — конференцию, стиль и содержание которой делают нашу публичную интеллектуальную жизнь интересней. Пока многие медиакомпании, торгующие «идеями», пытаются остаться на плаву, TED создал современный, популярный, выгодный, социально значимый и быстро распространяющийся продукт — Святой Грааль цифрового века. Эта конференция превращает малоизвестных академиков и бизнесменов в звезд глобального масштаба. И несмотря на критику, обрушивающуюся на TED (в статье я пишу про людей, которые считают подобные выступления очень узкими, опасными и скользкими), серия выступлений TED-Talks со своими восемью миллионами просмотров даже Эмерсона заставила бы покраснеть. Почему? Пытаясь понять привлекательность этой организации, я обратил внимание на своеобразный стиль и форму этих видео. Ниже я рассказываю о пяти главных докладах TED и о том, что же делает их такими впечатляющими и популярными.

  1. Момент TED: Брайан Стивенсон о несправедливости

Брайан Стивенсон, возглавляющий «Движение за равное правосудие» (Equal Justice Initiative), впервые выступил на TED прошлой весной в Лонг Бич, штат Калифорния. Он готовился менее основательно, чем другие докладчики: он сказал мне, что делал это в самолете — Стивенсон, который оспаривал дело Миллера из Алабамы в Верховном Суде штата в том же месяце, был крайне занят. И его лекция очень показательна для TED в целом. Стивенсон во время своего выступления заговорил о вещах, которые волнуют всю страну: скрытые предрассудки и несправедливость системы правосудия США. Он привел несколько примеров из личного опыта, что вызвало живые эмоции у зала. Когда его речь подходила к концу, можно было почувствовать, как возбуждены были его слушатели. Они долго аплодировали стоя — это были самые продолжительные овации за всю историю конференции. Многие называют это «Моментом TED».

  1. Очередная важная технология: Джеф Хан демонстрирует функцию мультитач

Конференция TED всегда была связана с Кремниевой Долиной. Годами здесь проходили презентации различных продуктов, и конференция служила своего рода шоу-румом для технологий (например, Adobe Photoshop Apple Macintosh). В феврале 2006, за год до появления iPhone, Джеф Хан, исследователь из Университета Нью-Йорка, продемонстрировал технологию мультитач на сцене TED. Для собравшихся в Монтерей, где проводилась конференция, и для тех, кто смотрел трансляцию, это стало настоящим открытием. Люди удивленно перешептывались, когда Хан рассказывал о жестах, при помощи которых можно менять масштаб изображения на экране, и показывал, как печатать на экранной клавиатуре. Видеозапись выступления Хана свидетельствует еще об одной особенности TED — превосходная операторская и редакторская работа. Частые смены ракурса и скриншоты с экрана самого устройства помогают онлайн-зрителям конференции чувствовать себя не хуже, чем в зале.

  1. Настоящая драма: Сьюзан Кейн об интровертности

Большинство самых популярных докладов на TED были похожи чуть ли не на театральные представления. Готовясь к первому выступлению на TED, Сьюзан Кейн, только что опубликовавшая свою первую книгу (об интровертности) и имевшая очень маленький опыт публичных выступлений, работала с преподавателем по актерскому мастерству Джимом Файфом. Стоит обратить внимание, как актерское мастерство и использование реквизита — обычное явление на TED — неожиданно превращает спор о способности интроверта быть лидером в маленький театрализованный спектакль. Дебют Кейн на TED оказался более чем удачным — видео ее выступления было просмотрено сотни тысяч раз.

  1. Прорыв: Джил Болт Тэйлор о своем инсульте

Аудитория TED, как и докладчики, — образованные, социально ответственные и богатые люди: от Альберта Гора до Пат Митчел и Билла Гейтса. Чтобы приобрести билет на конференцию необходимо заполнить специальную форму, к которой требуется прикрепить эссе и рекомендательные письма. Чего же ожидают там увидеть эти успешные люди, у которых, казалось бы, есть все? Видимо, они ищут чего-то, что выходит за рамки того обыденного и рационального, с которым они постоянно сталкиваются в работе. В своем выступлении об инсульте, от которого пострадало левое полушарие ее мозга, Джил Болт Тэйлор рассказывает, как она 8 лет боролась с последствиями удара — но это был, по ее словам, удивительный опыт, который позволил ей достичь просветления. В последней части своей лекции Тэйлор позволила эмоциям овладеть ей, когда рассказывала о красоте мира, не искаженного аналитическим умом, левым полушарием. Аналитически подготовленная аудитория не усомнилась в ее искренности.

  1. Думать о мышлении: сэр Кен Робинсон об образовании

Самый популярный доклад на TED был сделан без помощи какого бы то ни было реквизита, технологий или слайдов и с минимальным количеством движений. Такой успех может показаться аномальным, пока вы внимательно не вслушаетесь в доводы докладчика. В своей лекции 2006 года сэр Кен Робинсон бьет по самому больному месту современного государственного образования, утверждая, что университеты готовят студентов только к тому, чтобы в будущем стать преподавателями. Он говорит, что студенты из-за этого игнорируют свои собственные творческие порывы. Лекция Робинсона отражает суть конференции TED: она пытается сократить разрыв между систематизированным, рациональным образом мышления (то, чему мы учимся в университете) и более личной, интуитивной моделью, которая применяется на практике (особенно в предпринимательстве и искусстве). Популярность его доклада служит подтверждением того, что эта идея витает в воздухе.