«Теории и практики» попытались разобраться, стоит ли начинать чему-то учиться, если вам уже далеко не 20.

Еще в 1928 году американский психолог и педагог Торндайк заключил, что способность учиться растет до 20 лет, а затем, после стабильного периода продолжительностью в несколько лет, медленно угасает. На этом, собственно, строится вся российская образовательная система, ведь мы поступаем в университет в довольно юном возрасте и заканчиваем его обычно, когда нам едва минуло двадцать. Между тем еще в начале 1980-х годов за рубежом были проведены многочисленные исследования с целью изучения «взрослого обучающегося». Д. Хорн, один из авторов теории, на основании которой строятся современные IQ-тесты, сделал вывод о существовании двух форм интеллекта. Первая, «текучая» (fluid), имеет биологическую основу. Вторая, «кристаллическая» (crystallized), способна к росту на протяжении большей части жизни, поскольку на нее влияют социальные процессы, переживаемые индивидом. Социолог П. Аллман, в свою очередь, выдвинула гипотезу о том, что образование на протяжении всей жизни становится средством, способствующим будущему развитию взрослых.

В настоящее время во всем мире существует множество так называемых университетов третьего возраста, не говоря уже о различных курсах, которые предоставляют возможность научиться чему-то новому в любом возрасте. М. Формоза, лектор Европейского центра геронтологии, в одном из интервью говорит: «Пожилые люди, принимая участие в образовательном процессе, начинают лучше разбираться в финансовых и юридических вопросах, что делает их потребительский выбор более осознанным. Помимо этого у них появляются новые навыки и интересы, а также более четкое представление о социальных, политических и технологических изменениях. Не говоря уже о том, что обучение в пожилом возрасте стимулирует физическое и психологическое здоровье, помогает избежать социальной изоляции».

Розмари Кафарелла (Университет Северного Колорадо) и Шэран Мерриэм (Университет Джорджии), авторы книги Learning in Adulthood: A Comprehensive Guide, в своем исследовании отмечают: «Теряют ли интеллектуальные способности стареющие люди — этот вопрос все еще далеко не изучен, в частности, из-за недостатка проводимых исследований и методик. Наиболее распространено мнение, что умственные способности человека остаются на более или менее стабильном уровне вплоть до семидесяти лет. Размышляя на тему влияния процессов старения на интеллект, следует помнить, что мифотворчество способно моделировать довольно сильные стереотипы, в основе которых, однако, может лежать чистый вымысел. Педагогам и теоретикам очень трудно бороться с ошибочным убеждением «молодой — сообразительный, а пожилой — тугодум».

Отличной иллюстрацией того, что обучение в зрелом и пожилом возрасте возможно, является подборка, сделанная газетой The New York Times. В ней перечислены несколько известных персонажей, которые смогли найти для себя новое хобби или освоить новый вид спорта, будучи уже далеко не юными.

Мари Кюри

Пионер изучения радиации и дважды лауреат Нобелевской премии не умела плавать до 50-ти лет. Только тогда две ее взрослые дочери обучили этому мать. Ева, одна из них, позднее писала: «Можно было забыть о ее седых волосах, убранных под купальную шапочку, и лице в морщинках, когда я смотрела на подтянутое, стройное тело, привлекательные белые руки и живые, очаровательные жесты молодой женщины. Она никогда не предлагала посоревноваться, но тем не менее усиленно тренировалась».

Эйн Рэнд

Автор бестселлера «Атлант расправил плечи» и заклятый враг коммунизма и коллективизма Эйн Рэнд занялась коллекционированием марок, когда ей было уже за 60. В 1971 году она опубликовала эссе, в котором описала свою страсть к филателии. Писательница рассуждает, что «какими бы ужасными ни были определенные виды человеческой деятельности, филателия — та сфера, где человек может действовать разумно, эффективно и успешно».

Майлз Дэвис

В свои неполные тридцать культовый джазовый музыкант боролся с героиновой зависимостью. На радикальный перелом в жизни Дэвиса вдохновил чемпион мира по боксу в среднем и втором полусреднем весе Шугар Рэй Робинсон. В своей автобиографии джазмен писал: «Робинсон был одним из немногих кумиров, которые у меня когда-либо были. Я подумал, что если смогу быть таким же дисциплинированным, как он, то у меня все получится».

В 1952 году музыкант пришел в знаменитый боксерский клуб Глисон в Нью-Йорке и попросил тренера Бобби Маккилана взять его в качестве ученика. Сначала Маккилан отказался. Однако через два года Дэвис смог избавиться от наркотической зависимости и приступить к тренировкам. Тогда он написал: «Во всем, что ты делаешь, должен чувствоваться стиль: будь то музыка, живопись, литература, мода, бокс или что-либо еще».

Лев Толстой

Автор «Войны и мира» впервые сел на велосипед месяц спустя с момента смерти своего семилетнего сына Ванечки. Толстому тогда было 67 лет. Он тяжело переживал утрату, и Московский кружок велосипедистов-любителей решил подарить писателю велосипед, а также провести бесплатный мастер-класс прямо в его имении. Впоследствии Лев Николаевич стал заядлым приверженцем велосипедных прогулок и совершал их регулярно, по утрам. Журнал Scientific American в 1896 году отметил: «Граф Толстой теперь колесит по своим владениям, вызывая тем самым недоумение у крестьян».

Дуайт Эйзенхауэр

Эйзенхауэр начал рисовать по завершении Второй мировой войны, отчасти чтобы успокоить нервы. На тот момент ему было 58 лет. Генерал писал своему другу Уинстону Черчиллю, который тоже увлекался живописью: «С тех пор как я принялся за это дело, мне не бывает скучно. Я не брал уроков, талантом я тоже не обладаю и, уж конечно, мне никак не оправдаться перед симпатичными белыми холстами за то, что мои кисточки то и дело покрывают их какой-то мазней». Три года спустя Эйзенхауэр стал президентом и даже назначил в Белом доме специального служащего, ответственного за холсты и краски первого лица.

Бернард Шоу

Проживший 94 года ирландский драматург, в свои 75 во время пребывания в Кейптауне решил встать на доску для серфинга. Как сообщает журнал South African Travel News от 1932 года, писатель освоил новый вид спорта «за несколько минут». Скорее всего, речь шла о разновидности серфинга, в которой не требуется вставать на доске, а можно двигаться вместе с волной, лежа на животе.

Уильям Фолкнер

Американский прозаик с детства увлекался лошадьми, однако конным спортом занялся лишь в 60 лет, когда его пригласили преподавать в Вирджинский университет. Именно там он свел знакомство с владельцем школы верховой езды Гровером Вандевендером. Стоит, однако, отметить, что сколько-нибудь значительных успехов в этом виде спорта Фолкнеру достичь не удалось. Лошади плохо его слушались, из-за чего наездник часто получал травмы. Последний раз Фолкнер упал с лошади за несколько недель до смерти.

Джордж Буш-старший

В 2009 году экс-президент США отметил свой 85-летний юбилей, совершив прыжок с парашютом. Бывший глава государства объяснил свой эксцентричный поступок следующим образом: «Только потому, что вы стали уже стариком, не следует сидеть где-нибудь в углу дома и пускать слюни. Выбирайтесь из дома и что-нибудь делайте, наслаждайтесь жизнью». Первый раз Джордж Буш прыгнул с парашютом еще во время Второй мировой войны, когда его самолет попал под обстрел японских зениток. Второй прыжок состоялся, когда бывшему президенту уже было 73 года.