Наследственность, изменчивость и способность участвовать в биологической эволюции — это фундаментальные свойства живых объектов. Развитие наших представлений об этих вещах сегодня, в постгеномную эру, идет все быстрее. При этом ученые и просто интересующиеся все сильнее рискуют потерять шанс понимать друг друга. Это обидно, поскольку от взаимодействия науки и общества зависит развитие технологий и скорость движения к светлому (или темному, но явно скорому) будущему.

©Daihichi Hasimoto

Биология, как и любая другая наука, изобилует терминами. Для того, чтобы вспомнить, что значат слова «ген», «ДНК», «мутация» или «стволовая клетка», достаточно пролистать учебник, или, что предпочтительнее, почитать Википедию. После этого можно взяться за нечто еще более увлекательное — например, за чтение книг, доступно рассказывающих о генетике и эволюционной биологии.

В этом смысле звезда, безусловно, Ричард Докинз. Его первая книга «Эгоистичный ген» (1976 год) вызвала бурную полемику. В ней впервые обоснованно утверждалось, что именно гены, а не особи и популяции являются главными игроками на эволюционной сцене. Книга стала хитом как среди ученых, так и среди интересующихся обывателей. С тех пор Докинз выпустил массу книг, статей и даже фильмов. Все они — вдохновенный и талантливый рассказ о том, почему эволюция живых систем — это так здорово и удивительно.

Из западных авторов, издававшихся и переиздававшихся в России, надо упомянуть Десмонда Морриса — зоолога и антрополога. Он написал книгу «Голая обезьяна» (1967 год), в которой подробно описал причины сходств и различий в строении и поведении людей и их ближайших эволюционных родственников — человекообразных обезьян. Самые крупные и подробные главы этой книги посвящены тому факту, что одним из основных двигателей человеческой эволюции были секс и половой отбор, а человек стал выглядеть так или иначе не из-за того, что надо было приспособиться к труду и добыче пищи, а для того, чтобы разнообразить и интенсифицировать интимную жизнь.

Российские биологи тоже активно участвуют в развитии биологической грамотности у неспециалистов. Самым недавним событием в этой сфере стал выход книги Александра Маркова «Рождение сложности» (2010 год). В ней доступно и весьма ответственно описаны самые яркие из недавних работ по изучению биологической эволюции. Купить можно на Ozon.ru за 393 рубля.

Помимо Маркова, про развитие жизни на Земле, антропогенез и осмысление учеными эвролюционных закономерностей интересно пишут Кирилл Еськов («Развитие Земли и жизни на ней: от хаоса до человека», 2004 год), Виктор Дольник («Непослушное дитя Биосферы», 1994 год) и Н.Н. Воронцов («Развитие эволюционных идей в биологии», 1999 год).

Вообще, для того, чтобы понять что-то в той или иной науке очень важно знать, как она развивалась. В этом смысле весьма интересно почитать про историю генетики в Советском Союзе. История эта была тревожной и драматичной. В частности, Сталин по разным причинам не знал и не любил генетику, считая ее опасной и идеологически неверной дисциплиной. Из-за этого пострадало много хороших ученых, а наша биологическая наука надолго отстала от мировой. Про все эти события можно почитать в книгах С.Э. Шноля («Герои, злодеи, конформисты отечественной науки», 2001 год) или Даниила Гранина («Зубр», 1987 год). Особо настойчивый читатель, возможно, сможет даже осилить стенограмму сессии ВАСХНИЛ 1948 года. Но это на любителя, конечно.