Синтетический материал, имитирующий человеческую кожу, самый крупный древнеегипетский саркофаг, влияние одиночества на творческие способности и древнейшее насекомое планеты Земля — «Теории и практики» публикуют обзор последних научных открытий.

Древнейший комар

Новый ископаемый вид комара Burmaculex antiquus был описан учеными. Это самое древнее из найденных на данный момент насекомых. Он жил на Земле приблизительно 95 миллионов лет назад, что относится к среднему меловому периоду его тело было найдено в окаменевшем фрагменте смолы.

Подобные находки встречаются достаточно редко, хотя янтарь — отличный материал для хранения, комары обладают слишком маленькими и хрупкими телами и обычно они сильно деформируются со временем. Но этот образец прекрасно сохранился. И позволяет не только точно датировать находку, но и подробно изучить строение тела комара и проследить тысячелетнюю эволюцию этого вида насекомых.

Сейчас в мире насчитывается более 3000 видов комаров, которые делятся на 38 родов. Это одни из самых древних существ, населяющих нашу планету.

Чувствительный пластик

Человеческая кожа — это один из самых сложных природных материалов, искусственный аналог которого давно пытаются создать ученые. Помимо защиты наших внутренних органов, кожа обладает двумя важными свойствами: она состоит из тысяч нервных окончаний и как сенсорная система передает мозгу информацию о прикосновениях, кроме того, кожа способна со временем восстанавливаться сама.

Исследователям из Стенфордского университета удалось создать первый образец синтетического материала, который обладает чувствительностью и может cамовосстанавливаться при комнатной температуре.

Разработанный учеными полимер — далеко не первый пример материала, который способен восстанавливаться, однако для того, чтобы начать процесс заживления, его предшественникам был необходим какой-то катализатор: например, повышение температуры или воздействие светом. Кроме того, большинство подобных материалов способны в регенерации только один раз и они не обладают чувствительностью.

Основой для новой искусственной кожи стали пластиковые молекулярные цепи, куда ученые присоединяли простые водородные связи, что придало материалу возможность восстанавливаться. Затем для достижения проводимости исследователи распределили по пластику частицы никеля, по которым внутри двигались электроны и создавали электрический ток. Таким образом, любые изгибы и повреждения в коже меняли напряжение и могли быть зафиксированы.

По мнению ученых, этот материал способен стать революцией в пластической хирургии и протезировании, а также помочь в создании электроники, которая будет сама устранять свои неполадки.

В четырех саркофагах

Самый крупный древнеегипетский саркофаг был обнаружен в Долине царей на западном берегу Нила. Он был изготовлен из красного гранита и был построен для фараона Мернептаха, жившего предположительно 3200 лет назад.

Когда великий правитель и воин умер, его тело было похоронено в четырех каменных гробах разного размера, которые поочередно поместили друг в друга. Внешний саркофаг считается самым крупным из известных на данный момент: он больше 4 метров в длину, 2,3 метра в ширину и 2,5 метра в высоту. Изначально саркофаг был красочно разрисован, а также имел крышку, которая неплохо сохранилась.

Подобная система захоронения была достаточно распространена в Древнем Египте. Однако даже четыре саркофага не уберегли тело фараона. Гробница была ограблена, внутренние гробы извлечены, а мумия правителя перезахоронена еще более 3000 лет назад.

Сейчас ученые трудятся над восстановлением надписей и рисунков на поверхности большого внешнего саркофага, а также изучают его структуру, чтоб узнать больше о методах транспортировки и строительства таких сложных захоронений. Фотографии находки можно увидеть здесь.

Причины смерти

Обнародованы результаты самого крупномасштабного исследования причин смертности населения Земли. Над докладом 5 лет трудилось более 500 ученых из Вашингтонского университета здоровья в Сиэтле. Они проследили, как за последние 20 лет изменялись факторы, влияющие на смерть людей в разных странах. Было составлено два больших списка на 1990 и 2010 год, состоящие из более 100 пунктов.

Помимо болезней, исследователи также учли такие факторы, как война, несчастные случаи, стихийные бедствия и многое другое. Согласно полученным данным, в 2010 году высокое давление, курение и употребление алкоголя были главными причинами ухудшения здоровья и смерти людей, тогда как в 1990 году главной причиной гибели населения было недоедание среди детей — в основном в африканских странах.

В странах Европы ситуация за 20 лет мало изменилась: главными причинами гибели остаются ишемическая болезнь сердца и инсульт. Однако смертность от ВИЧ/СПИДа переместилась с 30-го на 4 место: всего от этой болезни в 2010 году умерло 1,5 миллиона человек.

По данным исследователей, болезни сердца становятся причиной каждой четвертой смерти в мире. В 2010 году от них умерли почти 13 миллионов человек. Основными предпосылками к этому ученые называют ожирение и плохой контроль за холестерином. Подробную инфографику, основанную на докладе, можно изучить на сайте The Guardian.

Одинокий гений

Ученые из Университета Корнелла и Джона Хопкинса установили, что люди, способные пережить отторжение общества, могут значительно повысить свои творческие способности за счет отказа от коллективного мышления и попыток найти свое самостоятельное уникальное решение проблемы. Исследователи провели ряд экспериментов, где из большой группы людей нужно было сформировать несколько команд, но одного из участников специально никто не приглашал в свой коллектив.

Те люди, которые оказались способны справиться с этим стрессом, существенно повысили свою продуктивность. Однако для многих отвергнутых это был лишь негативный опыт, считают ученые. Поскольку для развития творческих способностей необходимо не только одиночество, но также сильный характер и целеустремленность.

Иллюстрации: Антон Горбунов