В XIX веке английские города быстро росли, а их жители активно передвигались: ежедневно только с двух улиц Лондона — Оксфорд-стрит и Риджент-стрит — вывозилось свыше двадцати четырех тонн лошадиного навоза. Футурологи того времени предсказывали, что именно из-за этих отходов города перестанут развиваться. «Теории и практики» публикуют подборку прогнозов, которые были слишком оптимистичны или пессимистичны, чтобы оказаться правдой.

Демографический взрыв Менделеева

Автор «Периодической системы элементов» Дмитрий Иванович Менделеев известен также своим монументальным исследованием «К познанию России», в котором изучал вопросы управления государством, экономики и народонаселения. В своих размышлениях и расчетах он исходил из позиции, что цель всякой политики выражается в «выработке условий для размножения людского». При такой гуманной ситуации по мнению Менделеева к 2000 году население России должно было составлять 590 миллионов человек. На деле в 2000 году численность населения не достигла и 145 миллионов. К 2050 году ученый пророчил 800-миллионное население.

Приземленность человека по Герберту Уэллсу

В своей книге 1901 года «Предвидения» с подзаголовком «О воздействии прогресса механики и науки на человеческую жизнь и мысль» Уэллс писал: «Воздухоплавание вряд ли внесет существенные перемены в систему транспорта… Человек — не альбатрос, а земное двуногое, весьма склонное утомляться и заболевать головокружением от чрезмерно быстрого движения, и сколько бы он ни воспарял в мечтах, а жить все-таки ему придется на земле». Создание аэроплана, который «поднимется в воздух и благополучно вернется на свое место», он относил к 2000 году (в самом лучшем случае — к 1950). Но, как известно, братьям Райт удалось подняться в воздух на первом самолете уже 17 декабря 1903 года. Еще Уэллс полагал, что в военных действиях XX века широкое распространение получат велосипеды — то есть пехотинцев заменит велопехота. Этого не произошло, однако его фантазия о расщеплении атома из более позднего романа «Освобожденный мир» предвосхитила появление атомной бомбы.

Ледяное зеркало из Петербурга в Москву

В 1914 году по заказу кондитерской фабрики «Эйнем» (позже переименована в «Красный Октябрь») был выпущен цикл почтовых открыток, которые изображали Москву XXIII века. Футуристические иллюстрации сопровождались аннотациями: «Для удобства и приятности сообщения Санкт-Петербургское шоссе целиком превращено в кристально-ледяное зеркало, по которому с молниеносной быстротой летят, скользя, изящные, богато убранные аэросани». Пассажирам аэросаней уличные торговцы предлагали «аэросайки». И если саней на Ленинградском шоссе так и не встретишь, то современный аналог аэросайки, похоже, существует — бортовое питание на пассажирских авиалиниях.

Ретрофутуризм: проект «Москва 1950».

Ретрофутуризм: проект «Москва 1950».

Путаница с полюсами у Жюля Верна

Несмотря на то, что Жюль Верн предсказал миллион изобретений правильно, с полюсами все получилось прямо противоположным образом. Писатель предположил, что континент находится на Северном полюсе («Приключения капитана Гаттераса»), океан — на Южном («20 000 лье под водой»), а на деле все наоборот. Еще Жюль Верн писал в своих произведениях, что земное ядро холодное, а в реальности его температура достигает 5000°C.

Завышенные ожидания Popular Mechanics

Журнал Popular Mechanics в 1920 году опросил ведущих экспертов о грядущих изобретениях. Ученые предположили, что в начале ХХI века города станут такими крупными, что потребуют особого сообщения. А именно аэропортов, которые ради экономии площадей будут парить в воздухе на гигантских воздушных шарах. А вот межконтинентальные полеты им казались маловероятными. Поэтому для путешествий с материка на материк эксперты Popular Mechanics предложили использовать подземные туннели, по которым машины ездили бы на огромных скоростях. Среди прочих несбывшихся прогнозов — деревянные дома, вырастающие из специальных саженцев, летающие автомобили и «обеды в таблетке».

Бессмертие как закон природы

Русский физиолог и лауреат Нобелевской премии Илья Ильич Мечников в книге «Этюды о природе человека» рассуждает о распространенности бессмертия на Земле. В пример он приводит низших животных вроде инфузории и более сложные организмы (полипов и некоторых червей), «у которых также не наблюдается естественной смерти». В результате этих и других размышлений Мечников приходит к выводу о том, что смерть как таковая появилась на Земле значительно позже, чем жизнь. И если смерть стала следствием естественного отбора, значит не является чем-то таким, без чего сама жизнь невозможна. Тем не менее, с 1904 года секрета вечной жизни так и не раскрыли. А предел продолжительности человеческой жизни, согласно книге рекордов Гиннеса, составляет скромные 122 года (столько прожила француженка Жанна Луиза Кальма, 1875–1997).

Русский — второй язык в мире

В 2011 году была найдена статья инженера Джона Элфрита Уоткинса, опубликованная им в 1900 году в женском журнале Ladies' Home Journal. В материале шла речь о том, каким будет мир через следующие сто лет. Многое сбылось (цифровая фотография, мобильная связь, танки, самолеты), а в чем-то автор перестарался. Например, Уоткинс предсказывал, что к 2000 году исчезнут дикие животные, а москитов, тараканов и комаров уничтожат химическими средствами. При этом домашний скот лишится рогов за ненадобностью (нужны только молоко и мясо). В городах будущего не будет использоваться автотранспорт ввиду развития системы подземных коммуникаций. Также инженер предполагал, что английский язык к концу XX века лишится «лишних» букв C, X, Q, а написание слов будет соответствовать произношению. Вторым по популярности языком в мире станет русский.