Nintendo изначально продвигала свои игровые консоли — домашнюю Wii и портативную DS — за счет игр-тренажеров. Когда все затоварились японскими коробочками, оказалось, что эти игры точно не помогают, а может быть и вредят.

На DS есть целая серия «тренажеров для мозгов»: самый известный называется Brain Age и предлагает несколько простых видов задач, которые оценивают вашу память, быстрочтение и умение проводить калькуляции. После прохождения первого теста, игра показывает возраст вашего мозга. Этот результат можно улучшить, уделив игре всего несколько минут в день.

Игру придумал некий Райута Кавашима (Ryuta Kawashima) — ученый, который ничем не известен, кроме как появлением своей фамилии в Dr. Kawashima’s Brain Training. DS завоевала рынок портативных консолей во многом благодаря этой игре — всего в мире продано что-то около 18 миллионов копий.

Отлично, что в игровой форме можно тренировать мозг. Правда оказалось, что он не тренируется.

Вначале в Brown University School of Medicine доктор Питер Шнайдер усомнился в Brain Age: игра может показать 70-летнему человеку, что возраст его мозга 15-20 лет — действительно странно. Питер считает, что без реальной статистики многие люди могут увлечься тренировкой мозга, которая на самом деле не помогает, вместо того, чтобы потратить это время на действительно полезные упражнения.

И статистика появилась. Исследование проводилось на школьниках, которых разделили на 4 группы. Две первые играли в Brain Age, третья решала задачки на бумаге, а четвертая вообще не занималась дополнительно. Эдютейнмент в играх Nintendo провалился: у детей не улучшилась память, а успехи в математике повысились на 1%, который может быть просто статистической погрешностью.

Спустя год, BBC провела более масштабный эксперимент, в нем приняло участие более 11 тысяч человек, он связан не c играми Nintendo, а вообще с любым видом игр, которые вроде бы тренируют мозг. В результате оказалось, что игры-тренажеры для мозга не помогают, вообще.

Эту тему наверняка будут исследовать более тщательно, но пока что ситуация такова — Nintendo продавала красивую иллюзию того, что вы в игровой форме не даете своему мозгу заржаветь, и даже омолаживаете его. На самом деле в Brain Age все играли по другой причине: в 23 увидеть, что твой мозг оценивают как 60-летний — отличный мотиватор, чтобы поиграть и улучшить результат. И наоборот — приятно узнать, что твой мозг моложе физического возраста. Но пользы от этого никакой.