Tim Flach

На этой неделе в New York Times написали о свежих научно-популярных книгах. Рецензент T&P посмотрел на эти новинки и написал краткие аннотации, чтобы стало понятно, читать их или не читать.

The Mind Eye, Оливер Сакс (Oliver Sacks)

Англичанин Оливер Сакс — почти Хаус. Минус скверный характер, плюс докторская степень в нейропсихологии. Ему достаются самые необычные пациенты в этой области — о них он и пишет свои книги. Самые известные: «Человек, который принял жену за шляпу», «Антрополог на Марсе» и экранизированное Awakenings. Его последняя книжка The Mind Eye посвящена клиническим историям, связанным с визуальным восприятием реальности. Сакс снова достает из рукава компанию любопытных персонажей: женщина, которая разучилась читать (но зато открыла в себе писательский талант), молодой человек, не узнающий себя на фотографиях (эта болезнь называется просопагнозия), etc. Купить на Amazon.com за 13.99$.

Inside of a dog: What Dogs See, Smell, and Know, Александра Горовиц (Alexandra Horowitz)

В Inside of a dog Александра Горовиц рассказывает о том, как видят, слышат и чувствуют окружающий мир собаки. Как известно, их главное преимущество — это нос. У самого обычного пса примерно 300 миллионов обонятельных рецепторов против жалких человеческих 6 миллионов. То есть собакам доступна целая плоскость познания, закрытая для нас. Они не только лучше слышат запахи, но и умеют извлекать из них значительно больше информации. Например, собака способна определить точное расстояние до источника запаха. Но это мы и так знаем, самое интересное начинается, когда Горовиц переходит к зрению и слуху. Оказывается, некоторые собаки еще и видят лучше чем люди, потому что моргают быстрее. А еще собаки самообучаются, наблюдая за реакцией хозяина. Так что совсем непонятно, почему они еще не захватили мир. Купить на Amazon.com за 7.40$.

The emperor of all maladies, Сиддхартха Мукхерджи (Siddhartha Mukherjee)

Еще одна книга про людей и болезни. Как сказано в предисловии, The emperor of all maladies индийского онколога Сиддхартхи Мукхерджи — это биография рака. Первое упоминание об этом заболевании, от которого ежегодно умирает более 7 миллионов человек, встречается еще в египетских папирусах. Систематизировать всю информацию, известную человечеству о раке, доктор Мукхерджи решил летом 2003 года, когда попал на работу в Dana-Farber Cancer Institute. Чтобы не сойти с ума от бесконечной череды химиотерапии и лекарств с сложнопроизносимыми названиями, которые выписывают пациентам этого заведения, он начал заниматься изучением истории. И в результате написал целую книгу про болезнь, которая рождается в одной клетке и поражает весь организм. Купить на Amazon.com за 15.99$.

What technology wants, Кевин Келли (Kevin Kelly)

Бывший редактор Wired, Кевин Келли представляет себе технологии не как сумму человеческих достижение в области науки, а как единый организм, обладающий своим характером. Больше всего, по мнению автора, похожий на человеческий мозг. То есть все, что происходило, происходит и только произойдет в плане технических открытый — предсказуемый и очевидный процесс. Сложносочиненная теория, которую продвигает Келли, на первый взгляд может показаться бредовой. Так же как последователи Дарвина успешно предсказывают следующие шаги эволюции, Келли делает попытки представить наше техническое будущее. К последней главе What technology wants читатели окончательно запутаны на предмет того, кто же управляет технологическим прогрессом (он сам, люди или высшие силы). И все-таки из этого неомистического научно-прогрессивного труда можно извлечь несколько мудрых мыслей по теме. Купить на Amazon.com за 18.45$.