«Социальным наукам нужно перестроить свою ДНК», — считает Николас Шристакис, преподаватель социологии в Йельском университете. За сто лет в этой области знаний не произошло кардинальных перемен, в то время как дисциплины меняются с почти космической скоростью. Об этом ученый написал колонку в The New York Times, а «Теории и практики» сделали ее конспект.

25 лет назад, когда Шристакис заканчивал университет, в нем еще существовали кафедры естественных наук по анатомии, гистологии, биохимии и психологии. Всего этого сейчас нет — их заменили департаменты биологии стволовых клеток, нейробиологии, системной биологии и молекулярной биофизики. Следуя заветам Дарвина, естественные науки развиваются, претерпевая влияние компьютерных наук и прорыва в клонировании.

На этом фоне социальные науки выглядят отстающими — за прошедшие 100 лет их набор дисциплин не изменился: социология, психология, антропология, экономика и политология. Это не только скучно, но и контропродуктивно, считает Шристакис. Подобная стагнация препятствует слиянию с достижениями других дисциплин и созданию нового, актуального знания. Также это формирует у многих скептическое отношение к гуманитарным наукам как к второстепенным по сравнению с естественными дисциплинами.

Чтобы не буксовать, исследователи в социальных науках должны не бояться говорить вслух: «Мы изучили этот вопрос до некой разумной степени уверенности, и теперь двигаемся к более многообещающим сферам». Шристакис не требует, чтобы после его слов в университетах и колледжах сразу же прекратили изучать и преподавать классические темы вроде функционирования монополий или расовой стратификации. Но он считает, что мы знаем их особенности уже достаточно хорошо, чтобы двигаться к чему-то новому и немного сместить приоритеты.

Социальные науки должны направить все возможные силы на освоение новых, многообещающих областей знания — таких, как поведенческая экономика, эволюционная психология, социальная эпигенетика, теория рисков, культурная антропология и когнитивные науки — многие из которых находятся на стыке с естественными или компьютерными дисциплинами.

Социальные науки должны оставить малочисленный почетный караул для сохранения уже известных тем и направить все возможные силы на освоение новых, многообещающих областей знания — таких, как поведенческая экономика, эволюционная психология, социальная эпигенетика, теория рисков, культурная антропология и когнитивные науки — многие из них находятся на стыке с естественными или компьютерными дисциплинами.

Социальным наукам нужно перестроить собственную ДНК, чтобы быть в состоянии решить новые, сложные проблемы XXI века. Студенты естественных дисциплин уже с первого курса занимаются в лабораториях. Почему в социальных науках нет подобной практики? Новые разработки позволяют моделировать эксперименты по достижению рынком равновесия, человеческой кооперации, формированию социальных связей. Интернет позволяет задействовать тысячи добровольцев в рандомизированных экспериментах.

Социальным наукам нужно меняться, искать новые, многообещающие задачи, активнее задействовать новые способы обучения. Только так они смогут отвечать сложным запросам нашего времени.

Прочитать статью Николаса Шристакиса можно на сайте The New York Times.