Пользователи сайта Quora обсуждают, кто из исторических личностей был наиболее сильно недооценен человечеством. Помимо всем известного физика Николы Теслы, вспомнили математика Алана Тьюринга и агронома Нормана Борлоуга. T&P рассказывают о них поподробнее.

При помощи своих исследований Борлоуг спас не менее миллиарда человеческих жизней, но большинству из нас его имя не знакомо. К концу 40-х годов человечество приближалось к мальтузианскому пределу — объемы производства пищи росли линейно, в то время как население планеты увеличивалось в геометрической прогрессии. Это означало, что в скором времени большинство людей на Земле могло оказаться на крайне аскетичной диете или умереть от голода.

Борлоуг начал свои эксперименты в Мексике в 1944 году, которая в то время являлась импортером пшеницы и все еще страдала от последствий «стеблевой ржавчины» 1939—1941 годов — ей с трудом удавалось себя прокормить. Борлоуг предложил скрестить «карликовую» пшеницу с обычной. Таким образом можно было добиться повышения урожая и укрепления стеблей растений, которые перестали бы ломаться под весом плодоносных колосьев. В течение 20 лет после приезда Борлоуга в Латинскую Америку объем производимой пшеницы в стране вырос в шесть раз, а Мексика начала продавать свою пшеницу за границу.

Но ученый на этом не остановился: он вывез 450 тонн семян своей модифицированной пшеницы в Индию, которая находилась на грани крупнейшей в истории человечества гуманитарной катастрофы. Ему удалось адаптировать растения к местным климату и почве. В течение пяти лет производство пшеницы удвоилось — без надобности в создании новых ферм.

Позже Борлоуг работал в Африке, где его организация в течение двух лет удвоила производство кукурузы и сорго. За свою жизнь этот исследователь спас не меньше миллиарда людей от голодной смерти, при этом избежав вырубки лесов и усугубления экологического кризиса.

В каждом компьютерном устройстве, которое мы используем, задействованы идеи этого блестящего математика. Но самое знаменитое достижение Тьюринга — взлом немецкого шифра «Энигма вермахта» во время Второй мировой войны.

Тьюрингу удалось усовершенствовать устройство польских ученых и построить на его основе электро-механическую машину «Бомба», которая значительно упростила взлом «Энигмы». Команде дешифровщиков под руководством Тьюринга удавалось обрабатывать два немецких сообщения в минуту. В конце войны, группа в которую входил Тьюринг, расшифровала код «Рыба», который использовался для передачи приказов Гитлера полевым офицерам. Уинстон Черчиль, как и многие другие, утверждал, что благодаря успехам Тьюринга войну удалось закончить как минимум на два года раньше.

Ученый считается пионером в области искусственного интеллекта. Он полагал, что компьютеры смогут обучаться самостоятельно и разработал специальный тест, призванный определить, действительно ли машина может считаться разумной. «Универсальная машина Тьюринга», созданная в 1935 году, стала прообразом всех компьютеров с программным обеспечением. Также Тьюринг стал основоположником морфогенеза — биологической науки о возникновении и развитии органов, систем и частей тела организмов.

Алан Тьюринг был признан «одной из самых известных жертв гомофобии в Великобритании»: в 1952 году его судили за мужеложество. Вместо тюремного заключения он согласился на гормональное лечение посредством принятия синтетического эстрогена, который разрушительно влиял на либидо. В 1954 году Тьюринга нашли мертвым в своей постели — рядом с ним на кушетке лежало надкусанное яблоко, в которое он по легенде поместил яд. В 2009 году правительство Великобритании посмертно извинилось перед ученым.