Компания Google изменила интернет с помощью продвинутых алгоритмов поиска, теперь на очереди — весь мир. В 2005 году корпорация открыла подразделение Google X — сеть секретных лабораторий корпорации, которая реализует проекты на грани научной фантастики. Искусственный интеллект, автомобиль без водителя, освоение космоса, телепортация и другие идеи, способные трансформировать нашу жизнь, в обзоре проекта «Новый век».

В полумиле от штаб-квартиры компании Google в Маунтин-Вью расположилось двухэтажное здание из красного кирпича. Для крупнейшего в мире поисковика это личная «Зона 51», подозрительно небольшая с виду, но уже успевшая нашуметь. Оно и понятно — чтобы изменить мир, не обязательно писать об этом на фасаде. А судя по проектам, которые закончило, начнет, планирует здесь корпорация, становится ясно: изменение мира — задача минимум. Интерьеры помещений лаборатории: макеты самоуправляемых автомобилей и изображения космических элеваторов на стенах — прямо намекают на специализацию. Идеи, которые здесь свободно обсуждают ученые, держатся в секрете от остальных сотрудников компании, не говоря уже об общественности. Некоторые из них так и остаются идеями. Другие будто списаны из романов Филипа Дика и фильма «Назад в будущее». Третьи умудряются заинтересовать даже самых простых потребителей. Как это и произошло с Google Glass.

Дополненная реальность с Google Glass

Умные очки — самое показательное детище лаборатории на данный момент. Технологии здесь органично сочетаются с повседневными пользовательскими задачами вроде навигации в городском пространстве. Project Glass оказался импровизированным компромиссом между духом свободных идей и возвращением инвестиций. Впрочем, если верить работникам Google X, это заботит их не слишком сильно. «Google занимается проектами, за которые не возьмется ни один нормальный бизнесмен», — комментирует директор лаборатории Астро Теллер. А тем временем бюджет компании, выделенный на научные разработки, в 2012 году разросся до 6,4 млрд. долларов.

Несмотря на то что проект Google Glass пока тестируется ограниченным кругом лиц, за последнее время о его возможностях не узнал только ленивый. Маленький дисплей в правом верхнем углу оправы заиграл новыми красками, когда стало известно о синхронизации очков со смартфоном и использовании самых разных приложений. Географическая навигация, съемка фото одним прикосновением и дополненная реальность во время путешествий — лишь самые очевидные вещи, приходящие в голову на нынешнем этапе развития программного обеспечения. Определенные функции, вроде распознавания лиц, уже запрещают в некоторых странах, рассматривая очки как заведомо «шпионский» гаджет.

Интернет для всех и летающая турбина

На фоне «умных» очков, которые вчера еще были вроде как из будущего, а сегодня стали данностью, проекты Loon и Wing 7 кажутся обаятельным сумасшествием. Первый всерьез задумывается о том, что на одного человека в мире, имеющего доступ в интернет, приходится двое, которые такого доступа не имеют. Где-то доступ в интернет сильно ограничен. А в некоторых странах, например, в Северной Кореея, чтобы зайти в сеть, нужно получить личное разрешение главы государства.

Loon призван решить проблему в стиле Жюля Верна. А именно надуть тысячи и тысячи шаров, снабженных точками доступа и отправить их в стратосферу. По сравнению с вышками мобильной связи или проводным соединением преимущества неоспоримы: высокая скорость соединения, не точечное, а сплошное покрытие территории, отсутствие сложной инфраструктуры, необходимости разрешений и прочей бюрократии. Воздушные шары от Google должны передавать сигнал в радиусе до нескольких сотен километров. В мае этого года появилась новость о том, что шары могут начать полет над Африкой и бедными странами Азии уже в скором времени.

Wing 7 похож на Loon в смысле методов, но кажется еще более невероятным в силу совсем уж утопической идеи. Он представляет из себя комплекс огромных ветровых турбин, размещенных на парящей конструкции с размахом крыльев около восьми метров. Устройство поднимается в воздух и летает по кругу диаметром от 240 до 600 метров. Турбины во время полета собирают энергию ветра. А мощность, простота в эксплуатации и мобильность даст фору любой стационарной ветровой турбине. Wing 7 — электростанция-беспилотник, которую можно запустить где угодно. Так что помимо гегемонии Ким Чен Ына на интернет в КНДР, в планах Google избавить мир еще и от нефтяной, газовой и атомной зависимости.

Автомобили без водителей

Если создание альтернативных источников энергии кажется совсем уж неприличным обнадеживанием человечества, то умный автомобиль оказался вполне посильной задачей для полигона испытаний Google X. Правда, «умный» в данном случае снова приобретает гротескные формы. То есть, настолько умный, чтобы мог и вовсе обходится без человека. Инженеры и ученые лаборатории зашли в этом вопросе гораздо дальше, чем можно ожидать. Сооснователь компании Сергей Брин считает, что автомобили, которыми не нужно будет управлять, появятся в продаже уже через пять лет. А Крис Армсон, руководитель проекта, даже прокатился на прототипе перед журналистами, сидя на пассажирском сидении, в буквальном смысле сложа руки.

Свои эксперименты Google X проводила, среди прочих, на автомобилях Lexus RX450h и Toyota Prius. На крыше машин был установлен дальномер, отвечающий за адекватное восприятие реальности. С ним авто может двигаться в плотном транспортном потоке на скорости до 90 км/ч. За время экспериментов автомобили будущего проехали больше 220 тысяч километров без единой аварии — лишь единожды машина ударила другое авто на парковке, но произошло это по вине водителя, ошибочно переключившего управление в ручной режим. Так что настоящая проблема — лишь в габаритах дальномера и его стоимости около 65 тысяч долларов. Впрочем, Армсон и компания не скрывает своего оптимизма касательно своей разработки. Иначе никто бы не торопился говорить о ней вслух.

Искусственный интеллект в массы

Однако самое интересное начинается там, где речь заходит о неподтвержденных проектах лаборатории. Причем неофициальный статус разработки совсем не означает, что это чья-то больная фантазия и такой разработки не существует. По информации анонимных источников The New York Times, ученые из второго засекреченного комплекса Google X трудятся над роботами и искусственным интеллектом.

Диапазон областей, в которых может заменить человека, по-настоящему широк. Google уже использует роботов телеприсутствия вроде Texai, который позволил Сергею Брина выступить на научной конференции, не вставая с рабочего места. Но если увеличенной копией скайпа сегодня тяжело кого-то удивить, то по-настоящему интересные разработки ведутся в области искусственных нейронных сетей. Часть исследований лаборатория воплощает в пользовательских проектах вроде Project Glass, но это лишь только начало. Как насчет лечения онкологических болезней и генной инженерии? Если упростить, то искусственная нейронная сеть вполне способна безэмоционально сравнить два вида рака и определить возможность, невозможность и оптимальный путь их лечения. Такие сети не программируются в привычном смысле слова — они сами могут фиксировать новую информацию и обучаться уже на ее основе.

Другой вектор развития — введение искусственного интеллекта туда, где нет интеллекта естественного. Холодильник, который анализирует недостающие продукты, выходит в сеть и заказывает их, — вроде бы уже не новая, но оттого не менее заманчивая фантазия. Поливалка для газона, которую можно будет запустить, находясь в тысячах километров от дома — простая, но все еще нерешенная задачка. Идеи «умных домов», контролируемых центральным компьютером, существовали уже очень давно и в какой-то степени успели себя изжить. Но если раньше для такого управления нужно было создавать специальный интерфейс и каким-то образом привязывать к нему каждое устройство, то сейчас даже у фотокамер есть свой личный Android, а домашняя WiFi-сеть — дело пары десятков долларов.

Технологии фантастического

Венец свободомыслия сотрудников Google X — неподтвержденные проекты, связанные с космосом. В медиа долго муссировался слух о разработке так называемого космического лифта — некоего туннеля, по которому в космос можно будет отправлять различные объекты без использования ракет. Также такие лифты позволили бы собирать новые сведения о Солнечной системе и значительно упростить вывод на орбиту новых технологий.

Ну и совсем пугающим кажутся инициативы интернет-гиганта в поиске возможностей левитации и даже телепортации. Об этом проекте известно крайне мало, но, что характерно, никто из сотрудников лаборатории не отрицал его наличия. И даже больше. Астро Теллер на вопрос об экспериментах по перемещению предметов в пространстве ответил: «Главная проблема телепортации в том, что объект должен быть полностью разрушен, прежде чем будет собран в точке назначения» — и теперь нам только гадать, издевался он или нет.

Читайте также: