За полвека исследований ДНК человечество успело продвинуться от открытия двойной спирали к полной расшифровке генома. Кажется, еще немного, и человек начнет управлять эволюцией, а генетический отбор будет похож на перелистывание страниц в каталоге — только вместо мебели можно выбирать цвет глаз, рост, способность к музыке или точным наукам будущего ребенка. Проект «Новый век» выяснил, когда наступит эпоха дизайнерских детей и какие черты до рождения ребенка можно выбирать уже сегодня.

В 1953 году Френсис Крик и Джеймс Уотсон предложили структурную модель ДНК, совершив один из самых больших прорывов в науке XX века. Благодаря их открытию стало понятно, что каждая клетка человека содержит 46 хромосом, а от родителей нам в наследство достается совокупность генов, состоящая из четырех видов нуклеотидов: аденина, цитозина, тимина и гуанина. В 2000 году расшифрованный геном человека показал как последовательность нуклеотидов кодирует структуру разнообразных белков. За полвека исследований в распоряжении человечества оказался огромный каталог ген, и мгновенно появились спекуляции, что скоро станет возможным сделать ребенка на заказ, например, с голубыми глазами Райана Гослинга и математическими способностями Стивена Хокинга.

Ученые из Пекинского института геномики собирают образцы ДНК 2 000 самых умных людей со всего мира и прослеживают их геномы для идентификации аллелей, которые определяют человеческий интеллект.

Примитивная селекция стала доступной человечеству еще 20 лет назад, когда появилась технология доимплантационной генетической диагностики PGD — сканирования эмбриона на наследственные болезни. Сегодня с ее помощью Американская компания Fertility Institutes, предлагает заинтересованным парам возможность выбора пола будущего ребенка. Сначала эмбрион переживает трехдневный период, потом специалист с помощью лазера проделывает микроотверстие в его защитной мембране, флуоресцентные лучи позволяют распознать хромосомы XX и XY, которые различаются по толщине и ответственны за то, будет ли у вас мальчик или девочка. Из-за перспектив половой дискриминации подобные действия находятся под запретом, например, в Великобритании и Канаде, но доступны в США. Бизнес Fertility Institutes процветает, а компания уверяет, что в будущем в клинике можно будет выбирать цвет глаз и оттенок кожи будущего ребенка, пусть речь и идет не о создании и внедрении новых генов, а использовании тех, что есть в наличии у родителей.

В феврале 2013 году ощущение близости новой эры генной инженерии стало еще отчетливее. На сайте Edge появилась статья психолога-эволюциониста Джоффри Миллера, где он рассказал о том, как ученые из Пекинского института геномики собирают образцы ДНК 2 000 самых умных людей со всего мира и прослеживают их геномы для идентификации аллелей, определяющих человеческий интеллект. Все для того, чтобы в будущем родители смогли выбрать из эмбрионов самый умный. Процедура может обеспечить наращивание интеллектуального потенциала населения в геометрической прогрессии — у каждого последующего поколения интеллект будет повышаться на уровень от 5 до 15 пунктов IQ.

Через несколько месяцев после сенсации из Китая, поспел новый виток разработок в области селекции генов. Дэган Уэллс из Оксфордского университета разработал технологию NGS — секвенирование нового поколения, которое позволяет избежать дефективного выбора эмбриона для последующей имплантации. Предложенная учеными технология позволяет распознать эмбрионы с нужным количеством хромосом за 16 часов. Первый ребенок, созданный при помощи NGS, родился 18 мая 2013 года.

Рацион матери во время беременности влияет на наше здоровье в преклонные годы, выброс стрессового гормона кортизола на последнем триместре ношения ребенка может в будущем вызвать у него фибромиалгию, а выделение у матери в этот же период окситоцина и вазопрессина — большую общительность.

На ряду с NGS ученые развивают возможность сканирования эмбрионов на широкий спектр генетических заболеваний, вроде муковисцидоза и анемии. Также сейчас возможна трансплантация митохондриальных ДНК, передающихся от матери и составляющих 2% общего ДНК. Дефекты в них приводят к ряду болезней: диабету, слепоте и различным психиатрическим отклонениям. Новая технология позволяет вживлять в донорскую яйцеклетку со здоровой митохондрией генетический материал родителей и получить ребенка, у которого присутствует гены родной матери и экстрагены от донора митохондриальной ДНК.

Однако о «дизайнерских детях» в полном смысле этого слова говорить пока рано. Ученые пока ничего не изобретают, все крутится вокруг более грамотной селекции генов. Дети — все еще результат нормального мейоза и процесса фертилизации. Именно поэтому научное сообщество очень резко реагирует на сенсационные открытия в этой области. В Нью-Йорке в рамках дебатов на шоу Think Twice профессор медицины Шелдон Кримски заявил, что за интеллект, характер и телосложение отвечают десятки или даже сотни генов, а также эпигеномы, находящиеся под влиянием питания и окружающей среды, поэтому вряд ли исследования китайских ученых по созданию суперумных людей будут успешными. Что касается NGS, то вряд ли новая технология будет работать на отдельно взятых генах. Если верить Хансу Грили из Стэндфорда, то шансы использования NGS, как и любого метода генной инженерии, для влияния на интеллект или рост будущего ребенка пока безбожно малы.

Существует предположение, что будущий успех конструирования идеального ребенка кроется в эпигенетике — изучении закономерностей экспрессии генов или фенотипа клетки, вызванных механизмами, не затрагивающими последовательности ДНК. В 1942 Уоддингтон визуализировал влияние генов и окружающей среды на развитие живого существа. Схема называлась «эпигенетический ландшафт». Согласно ему, все довольно просто: мы — шары, геном — рельеф, а долины — теоретически возможное количество эпигеномов. Все это находится во взаимодействии. Если обратиться к влиянию эпигенетики на детей, то можно сказать, что пути развития, проложенные эпигеномом на ранней стадии, в большинстве своем гораздо устойчивее, чем позднейшие изменения. Это означает, что рацион матери во время беременности влияет на наше здоровье в преклонные годы, выброс стрессового гормона кортизола на последнем триместре ношения ребенка может в будущем вызвать у него фибромиалгию, а выделение у матери в этот же период окситоцина и вазопрессина — большую общительность.

Очевидно, что открытия в эпигенетике будут способствовать пополнению каталога изменяемых при рождении ребенка дизайнерских характеристик. В 2014 году группа ученых из США во главе с Майсснером собирается представить первые карты человеческих эпигеномов с типичными особенностями второго кода на основании исследования более чем ста типов тканей, взятых у разных людей. Но такая селекция уже больше напоминает создание экосистемы, чем сбор конструктора. Если у вас имеются все нужные составляющие, то этого еще недостаточно — взаимоотношения между ними и внешней средой играют не меньшую роль. Пока сюжеты по созданию ребенка с заданными свойствами остаются в фантастических фильмах вроде «Гаттаки», и лучше послушаться профессора Кримски, который объясняет, что если вы хотите высокого ребенка, то для начала стоит выбрать высокого партнера.