Не в деньгах счастье, но именно они помогают его обрести. Особенно если деньги можно создавать самому. Последние несколько лет в мире наблюдается небывалый рост альтернативных валют, не подконтрольных ни финансовым институтам, ни государству. Биткоины, шаймуратики, старбаксы и прочие богатства — «Теории и практики» анализируют новые объекты символического обмена и разбираются, как они меняют мир к лучшему.

Деньги, бонусы, купоны — без них немыслим современный мир. Но что такое деньги? Мы воспринимаем их как данность, так называемые деньги в себе, как россыпи золотых монет, шелестящие купюры и серебристые кредитки. Однако все гораздо проще и прозаичнее. С момента создания денег, по сути, гениального изобретения, они являются лишь средством измерения, покупок и сбережения. Главное в ценности денег, неважно, золотые они или платиновые, бумажные или электронные — это доверие потребителей. Тогда они обладают достаточной ликвидностью — способностью быстро трансформироваться в самые различные блага без лишних издержек. Отчасти эту способность обеспечивают финансовые регуляторы: центральные банки и правительства различных стран. Так, мы можем говорить о законных платежных средствах — официальных валютах, которые признаны и регулируются национальными и глобальными монетарными институтами. А мы верим им на слово.

Но кроме официальных валют в мире существует гораздо больше «денег», а попросту способов купить, обменять или накопить: мили, бонусы, купоны — все это альтернативные валюты. Как и законные платежные средства бумажные банкноты и монеты из медно-никелевого или медно-цинкового сплава в вашем кошельке, они весьма условны и символичны, но при этом обладают чудесным свойством конвертации. Однако есть серьезное различие: альтернативные валюты не регулируются традиционными финансовыми институтами. Их функционирование полностью зависит от доверия их пользователей, и никаких гарантий, по сути, нет. А всю совокупность многообразия существующих в современном мире альтернативных валют можно грубо разделить на три вида.

Зашифрованная валюта

Первый — децентрализованные глобальные криптовалюты. Впервые возможность создания и функционирования «свободной» виртуальной валюты описал последователь движения шифропанков и крипто-анархистов Вэй Дай в 1998 году. Его заметка «B-money» для рассылки сподвижников детально описывает схему проведения различных транзакций между анонимными пользователями без помощи существующей банковской системы. О цифровой валюте Bit Gold и ее возможностях мечтал еще один буревестник альтернативной денежной революции Ник Сцабо. Сегодня к децентрализованным глобальным валютам относятся широко распространенная криптовалюта Bitcoin, менее популярные: Litecoin, PPCoin, Namecoin и многие другие.

О создании и создателях Bitcoin известно немного, что уже является наглядной характеристикой детища человека или группы разработчиков под псевдонимом Сатоши Накамото. В кризисный 2008 год появилось описание принципов работы сети Bitcoin. Годом позже сеть заработала, с каждым днем привлекая все новых и новых пользователей доступностью, идеями независимости и духом DIY. С помощью сети Bitcoin можно осуществлять практически мгновенные переводы, оплачивать разнообразные покупки по всему миру и даже совершать обменные операции и пожертвования — и все это без обязательной комиссии. Система Bitcoin не контролируется правительствами и финансовыми регуляторами, никто не может «заморозить» ваш счет и отменить операцию. Тем не менее абсолютно все проведенные транзакции хранятся в открытом доступе: каждый пользователь может отследить, из какого кошелька были переведены бит-монеты. По состоянию на 15 сентября 2013 года по данным крупнейшей площадки Mt.Gox, где торгуется Bitcoin, стоимость 1 BTC превысила 135 долларов и достигла отметки в 100 евро.

Знаковым отличием Bitcoin от других валют является отсутствие единого центра эмиссии. Никаких отчеканенных профилей монархов и приписок от создателей. Монеты криптовалюты, которые представляют собой электронные записи, добываются с помощью математических алгоритмов самими участниками сети Bitcoin. Процесс получения бит-монет называется «майнинг», а для их добычи необходимо установить специальную программу. Интересно, что создатели Bitcoin ограничили систему дефляционной моделью: майнинг прекратится, когда количество биткоинов достигнет 21 миллиона. Уже сейчас в обращении находится более 11,5 миллионов монет.

Локальные валюты

Наряду с официальными все более популярными становятся валюты локальные, которые могут быть применимы лишь на определенной ограниченной территории. Яркими примерами являются торонтовский доллар, брикстонский фунт в Лондоне, неаполитанский «напо», прозванный в народе честной монетой для честных людей. Ими можно расплачиваться в магазинах, барах и салонах красоты, существует практика скидок в случае использования локальных валют. Кризис 2008-2009 годов вызвал настоящий бум распространения «маленьких денег»: предполагается, что они станут подушкой безопасности экономики муниципалитетов, если произойдет обвал глобальных официальных валют.

В российском селе Шаймуратово уже на протяжении нескольких лет наряду с рублями успешно используется локальная валюта. Купоны, которые называются ласково — «шаймуратики», смогли предотвратить коллапс производства и экономической жизни башкирской деревни в кризисные и посткризисные годы. «Шаймуратики» задуманы так, что их невыгодно копить — с течением времени они становятся дешевле, в месяц на 2%. Однако с помощью них удобно расплачиваться в магазине, более того, даже местные таксисты стали принимать локальные деньги. Альтернативную валюту ввел местный фермер Артур Нургалиев, когда его сельскохозяйственное предприятие оказалось в сложной ситуации, и с работниками, жителями Шаймуратово, попросту нечем было рассчитываться. Идея антикризисной валюты принадлежит его другу Рустаму Давлетбаеву, основателю cети Qiwi. С появлением «шаймуратиков» товарооборот села вырос более чем в 10 раз — в противовес печальному примеру социально-экономического кризиса в городе Пикалево. Интересно, что работникам башкирской прокуратуры не понравилось, что на территории России функционирует альтернативные рублю «шаймуратики», и их попытались отменить. Однако Верховный суд республики вновь легализовал легендарные купоны.

Валюта брендов

Помимо официальных, виртуальных и локальных существуют валюты брендовые. Как раз к ним можно отнести купоны, мобильные бонусы, подарочные карты и другие маркетинговые «изобретения». Брендовые валюты используются в определенных торговых сетях. Старбаксы, бонусы Nike, карты «Малина» и другие, — все они имеют одну сложносочиненную цель — стать средством обмена и сбережения внутри торговой сети, что в свою очередь обеспечит дополнительную покупательскую способность и лояльность клиентов. Покупательская способность всех купонов, миль и бонусов вместе взятых оценивается в 165 миллиардов долларов. Более того, на акциях «собери десять наклеек — получи приз» компании не останавливаются и движутся в ногу со временем. Знаменитые «старбаксы» Starbucks начисляются за оплату покупки сетевой картой и сулят клиентам различные «награды», и не только традиционный бесплатный кофе. Два года назад компания запустила приложения для iPhone и Android, чтобы клиентам было удобнее пользоваться своими старбакс-сбережениями. Сейчас более 7 миллионов человек пользуются этими приложениями, совершая 4,5 миллионов платежей в неделю. Для брендовой валюты уже созданы виртуальные кошельки, к которым привязаны подарочные карты.

Альтернативные валюты при всем своем многообразии являются новой моделью «свободной» экономики. Неофициальные платежные средства стали в первую очередь последствием роста технологий и посткризисной монетарной политики. Но уже в самом зачатке их пытаются приструнить. Похоже, это болезнь роста, боязнь нового. Возможно, перспектива широкого распространения альтернативных валют пугает монетарные власти, которым в сложившихся условиях и так приходится несладко: Федрезерву США и мировым центробанкам приходится гадать о неминуемых последствиях бесконечного печатания денег. А тут почва уходит из-под ног правительств с другой стороны — появляются новые саморегулируемые институты, которые и вовсе не оглядываются на чьи бы то ни было решения. Так, растущей популярностью биткоинов заинтересовалась ФРС, налоговая служба и министерство финансов США. Под свой контроль сеть Bitcoin пытаются взять Управление по регулированию денежного обращения, Федеральная корпорация по страхованию вкладов и ФБР. Система всеми силами сопротивляется ветру перемен. Ведущие экономисты выражают беспокойство по поводу развития децентрализованных валют и называют их антисоциальными. Однако основанная на доверии и подкрепленная только доверием альтернатива уже успела показать коммерческий успех и признание. И вряд ли эту новую силу будет легко подчинить.