Межзвездные путешествия уже не фантастика. В 2013 году благодаря зонду «Вояджер» человечество вышло за пределы солнечной системы и достигло межзвездного пространства. В сентябре сообщество Long Now Foundation провело лекцию футуролога Питера Шварца о будущем космических путешествий совместно с учеными Фриманом Дайсоном и Мартином Ризом. T&P записали основные тезисы.

Солнечная система — скучное место: тут только одна обитаемая планета, а остальные больше похожи на арктические пустыни или того хуже. Но мы точно знаем, что у более миллиарда звезд в нашей галактике есть планеты. И если мы сможем освоить межзвездные полеты, то в нашем распоряжении окажется достаточно интересных маршрутов для путешествий. Именно поэтому последние несколько лет различные ученые всерьез занимаются исследованием практических вопросов полетов за пределы солнечной системы.

Межзвездные полеты — это невероятно сложная проблема. На это есть две основные причины, препятствующие их совершению. Во-первых, потребуется гигантское количество энергии, чтобы лететь быстро и далеко. Во-вторых, даже при решенной первой проблеме путешествие займет огромное количество времени. Большинство современных ученных думает, что это в принципе невозможно или будет все равно очень медленно. Существующие химические ракетные двигатели никак не решают поставленную проблему. Ядерный ракетный двигатель позволит достичь других планет внутри солнечной системы, но для того, чтобы вырваться за ее пределы понадобятся освоить принципиально новые виды синтеза.

Существует несколько интересных идей, способных сделать межзвездные планеты реальными. В 1960 году физик Роберт Бассард предложил концепцию межзвездного прямоточного двигателя. Основой концепции является захват вещества межзвездной среды, водорода и пыли идущим на высокой скорости космическим кораблем и использование этого вещества в качестве топлива в термоядерном ракетном двигателе корабля. Джеймс Бенфорд, один из авторов книги «Starship Century» поддерживает идею «парусных» межзвездных кораблей. Совместно с некоммерческой группой Icarus Interstellar он изучает возможность использования беспилотных зондов, подпитываемых лазерами, установленными в солнечной системе.

Чтобы достичь скорости света придется перепридумать физику. Ученые занимаются этим всегда, и самым интересным здесь представляется изучение темной материи. В НАСА работает исследоватеть Харолдь Уайт, который исследует применения потенциально микроскопических «кротовых нор» для сверхсветовых путешествий.

Межзвездные полеты займут огромное количество времени, сильно превышающее человеческую жизнь. Эту проблему могут решить корабли нескольких типов. «Корабль поколений» — микро-сообщества людей, посвятивших свою жизнь и жизнь своих потомков одной экспедиции. «Спящие корабли», где члены экипажа введены в состояние долгой спячки. «Корабли, движущиеся с околосветовой скоростью» — на которых время будет сжиматься, а экипаж будут проживать 10 лет за 100 земных. «Загрузочные корабли» — если человечество решит проблему переноса сознания на внешние носители, так называемые аватары, станет возможным создать группу исследователей, независимых от долгих перелетов. Такие группы смогут осваивать непригодные для биологической жизни планеты.

Мы будем покорять вселенную постепенно.Во время межзвездных полетов на пути корабля будет встречаться большое количество объектов — кометы, планеты и другие не привязанные к звездам космические тела. По мнению физика Фримэна Дайсона, они могут быть использованы для добычи топлива, воды и даже еды. Дайсон сравнивает этот процесс с тем, как когда-то люди осваивали Полинезию, передвигаясь от одного острова к другому. Таким же образом мы сможем покорять вселенную — от одного объекта к другому.

В ближайшие 300 лет возможны четыре сценария развития межзвездных путешествий. Первый — «остаться в грязи». Мы не сможем ничего придумать, и застрянем в пределах солнечной системы. Второй — «божественная вселенная». Если религия останется движущей силой развития человечества, то к 2300 году на планете будет примерно 36 миллиардов людей. Такое общество будет заинтересовано в космической миссионерской деятельности, а «корабли поколений», требующие серьезных обязательств от экипажа, помогут разнести слово божье по галактике. Третий — «побег с умирающей планеты», когда для транспортировки большого количества людей понадобятся «спящие корабли». Четвертый — «триллионеры в космосе». Бизнесмены будущего, похожие на Элона Маска, Джеффа Безоса и Ричарда Брэнсона, будут двигать развитие человечества дальше, разрабатывая «загрузочные корабли» и варианты перемещений с околосветовой скоростью. Космос открыт для человечества, и галактическая цивилизация практически неизбежна.