Известный биолог-эволюционист и популяризатор науки Ричард Докинз рассказывает в своих мемуарах о том, как он придумал слово «мем» и как оно связано с генами и ДНК. T&P обращается к ключевым моментам его повествования.

Первый раз я столкнулся с мемами во время пребывания в интернате, куда был отправлен в возрасте семи лет. Каждую ночь в спальне мы, стоя на коленях на наших кроватях лицом к стене, должны были по очереди читать молитву перед отходом ко сну: «Облегчи нашу темноту, молим Тебя, Господи; и Твоею великою милостью защити нас от всех невзгод и опасностей этой ночью. Аминь».

Никто из нас никогда не видел и не писал эти слова на бумаге. Мы не знали, что они означают. Вечер за вечером мы повторяли эту молитву как попугаи — и слова эволюционировали в сторону искаженной бессмыслицы. Какой интересный случай в теории мемов… Если бы мы понимали значение слов, мы бы не коверкали их — смысл оказывал бы «нормализующий эффект». Так же как проходит «корректура» ДНК. Эта нормализация позволяет мемам переживать достаточное количество «поколений», если мы продолжим наше сравнение с генами. Но, так как многие слова молитвы были для нас незнакомы, все, что мы могли делать, это имитировать их звук фонетически, и в результате количество «мутаций», по мере того как фразы переходили от одного поколения мальчишеской имитации к другой, было очень высоко.

Примеры мемов — мотивы, идеи, запоминающиеся фразы, модные тенденции. Как гены распространяются в генофонде от одного тела к другому благодаря сперматозоидам и яйцеклеткам, в мимическом поле распространяются мемы, переходя из одной головы в другую через процесс, который в широком смысле можно назвать имитацией.

Мне кажется, недавно появился новый вид репликатора… Он слишком сильно бросается в глаза. Он все еще находится в стадии младенчества, неуклюже дрейфует в своем первичном бульоне. В то же время он так быстро претерпевает эволюционные изменения, что выдохшийся старый ген остается далеко позади.

Новый бульон — это бульон человеческой культуры. Нам нужно имя для появившегося репликатора, которое бы передавало идею единицы передачи культурной информации или же единицы имитации. Слово Mimeme происходит из подходящего греческого корня, но я хотел найти односложное слово, которое было бы похожим по звучанию на «ген». Надеюсь, мои друзья-классицисты простят меня за сокращение «мем». Если это их утешит, его можно альтернативно привязать к слову memory или к французскому слову même.

Примеры мемов — мотивы, идеи, запоминающиеся фразы, модные тенденции. Как гены распространяются в генофонде от одного тела к другому благодаря сперматозоидам и яйцеклеткам, в мимическом поле распространяются мемы, переходя из одной головы в другую через процесс, который в широком смысле можно назвать имитацией.

Прочитать другие воспоминания Ричарда Докинза можно на сайте Brain Pickings.

Читайте в библиотеке Bookmate