Профессор психологии Принстонского университета Александр Тодоров задался вопросом, как внешность кандидата, претендующего на политический пост, может повлиять на представление о его компетенции — результаты оказались довольно тревожными. Об этом написал портал Big Think, из текста которого T&P выделили самое важное.

В оригинальном эксперименте участникам демонстрировались пары черно-белых фотографий победителей выборов в сенат в 2000, 2002 и 2004 годах. Их просили определить, кто из представленных на карточках людей кажется более компетентным. Если испытуемые узнавали кандидата, данные голосования не учитывались.

Результаты оказались крайне впечатляющими. Изучая лица в течении одной секунды, участники сформировали рейтинги компетенции, которые на 70% совпадали с реальными результатами выборов.

Последующие эксперименты подтвердили эффект и для губернаторских выборов. Даже когда время ознакомления было снижено до ста миллисекунд, точность совпадений не опустилась ниже 70%. Но когда испытуемых просили осознанно сделать наилучший выбор, точность предсказания падала: чем больше они думали, тем сильнее они отдалялись от симпатий, которые разделяло большинство голосующих. Позже эти результаты нашли свое подтверждение при экспериментах в таких странах, как Финляндия, Мексика, Германия и Австралия.

Выбирать между двумя лицами довольно несложно, и та небрежность, с которой наш мозг готов связать внешность человека на трибуне с его компетентностью, может создать у нас иллюзию, что мы знаем его намного лучше, чем на самом деле. Ситуация казалась бы благоприятной, если бы все владельцы волевых подбородков оказывались лучшими политиками. Но, к сожалению, это не так.

Выводы можно сделать довольно тревожные: люди способны принимать серьезные решения полагаясь только на внешний вид. Мы можем думать, что берем в расчет многие другие факторы помимо внешности, но совсем необязательно, что это происходит на самом деле. С точки эволюции подобная стремительность выбора вполне обоснованна: нам нужно как можно быстрее отличать друзей от врагов и сильных от слабых до того, как с нами может произойти что-то нехорошее. Но, когда дело касается политических симпатий, эта быстрота скорее идет людям во вред.

В своей книге «Мышление, быстрое и медленное» психолог Даниэль Канеман пишет о том, как ощущение когнитивной простоты доставляет нам повышенное удовольствие от собственных суждений. С легкостью что-то восприняв, мы более склонны доверять этому и больше не подвергать сомнению. Выбирать между двумя лицами довольно несложно, и та небрежность, с которой наш мозг готов связать внешность человека на трибуне с его компетентностью, может создать у нас иллюзию, что мы знаем его намного лучше, чем на самом деле. Ситуация казалась бы благоприятной, если бы все владельцы волевых подбородков оказывались лучшими политиками. Но, к сожалению, это не так. Поэтому нам необходимо крайне внимательно слушать речь кандидатов, осмыслять их суждения и тщательно все обдумывать перед тем, как принять окончательное решение.

Полностью прочитать текст можно на портале Big Think.