Ученые Крымской астрофизической обсерватории открыли раннее неизвестный космический объект — астероид диаметром около 400 метров и с орбитой, которая не исключает вероятность столкновения небесного тела с Землей в 2032 году. Астероид назвали «Небесным странником», а специалисты NASA отнесли его к классу потенциально опасных объектов. Проект «Новый век» с помощью астрофизика Сергей Попова разбирается, так ли все страшно на самом деле.

Сергей Попов, астрофизик, доктор физико-математических наук, ведущий научный сотрудник Государственного астрономического института им. П.К. Штернберга

«Вероятность столкновения астероида с Землей составляет 1 к 63 тысячам, и это очень маленькая вероятность. Случай с «Небесным странником» далеко не уникальный. Ученые открывают потенциально опасные астероиды примерно с такими же параметрами несколько раз в год. На протяжении последних лет практика показывает, что все вероятности их столкновения с нашей планетой были пересмотрены в нижнюю сторону. Сейчас астероид получил единицу по Туринской шкале опасности, и за прошедшее десятилетие 30 подобных объектов сначала получали похожую оценку, но после уточнения орбит она неизменно уменьшалась.

Пока «Небесный странник» наблюдается недостаточно долго, и о какой-либо реальной опасности можно будет говорить только после уточнения орбиты, через несколько месяцев работы. Возможно, опасность столкновения с Землей после этого также возрастет, но это кажется маловероятным. Астероид диаметром 400 метров предполагает опасность локальной катастрофы. Это означает, что если такой объект упадет на город, то от города ничего не останется. Но глобального катаклизма не случится. Земля по большей части безлюдна и покрыта морями, пустынями, горами или лесами. Падение объекта такого размера где-то в середине Тихого океана, на Памире, в Сахаре ни к каким серьезным последствиям не приведет — для этого он недостаточно большой.

Если опасность окажется реальной, то сегодня существует несколько способов предотвращения катастрофы. Самый доступный и не экзотичный из них — контролируемый взрыв термоядерного устройства на поверхности астероида с целью немного изменить его орбиту. Мне кажется, что для подвижки такого относительно небольшого объекта это будет достаточно. Сегодня все технологии, необходимые для реализации подобного плана, качественно разработаны: космические аппараты летают по Солнечной системе, с ядерным оружием у нас также все в порядке, а высадка на астероиды в принципе уже опробована. И если в следующем году подсчитают, что вероятность столкновения астероида с Землей вырастет, то этого будет достаточно для того, чтобы запустилась международная программа и за 10-15 лет было создано устройство, которое сместит астероид с орбиты».