Со времен «Толкования сновидений» Зигмунда Фрейда другой целостной теории, которая объясняла бы наши сны, так и не появилось. Поэтому профессор Дэвид Рендал решил написать книгу Dreamland: Adventures in the Strange Science of Sleep» в которой описываются исследования психологов и биологов, рассматривающие феномен сна. T&P перевели оттуда несколько важных отрывков.

К концу своей жизни в 1985 году профессор психологии Келвин Холл собрал более 15 000 снов от людей различных возрастов и национальностей. Исходя из этих данных он разработал систему кодификации, которая рассматривала каждый сон как рассказ. Она учитывала обстоятельства истории, количество персонажей, их пол, диалоги и все происходящие события — пугающие или приятные. Кроме того собирались данные о возрасте, гендере и месте проживания каждого человека, чьи сны записывал Холл.

Результаты его изысканий были противоположны теории Фрейда: в отсутствии скрытых смыслов почти все сны оказались легко предугадываемыми и прямолинейными. Зная участвующих героев, можно было с удивительной точностью предсказать, что с ними случится. Появление незнакомого мужчины почти всегда заканчивалось агрессией с его стороны. Взрослые чаще видели своих знакомых, а дети — животных. Во сне мужчины три из четырех персонажей тоже были мужчинами, в то время как женщины видели примерно одинаковое количество героев разного пола. Большинство снов разворачивались в знакомом офисе или доме. Перемещения обычно происходили пешком или на машине. И, вполне предсказуемо, студенты видели больше эротических фантазий, чем мужчины за тридцать.

Результаты его изысканий были противоположны теории Фрейда: в отсутствии скрытых смыслов почти все сны оказались легко предугадываемыми и прямолинейными. Зная участвующих героев, можно было с удивительной точностью предсказать, что с ними случится.

Американский психолог Эрнест Хартман, который посвятил свою жизнь изучению сна, придерживался теории, что сны помогают нам психологически справится с жизненными трудностями. Это было особенно актуально в доисторические времена, когда человеку приходилось довольно часто видеть смерть соплеменников от клыков диких зверей, во время несчастных случаев или стихийных бедствий. В качестве подтверждения этой теории он указывал на тенденцию, согласно которой травмирующиеся события несколько дней спустя почти полностью воспроизводятся в снах. У людей, которые смогли восстановить свой эмоциональный баланс, было больше шансов выжить чем у тех, кто зацикливался на негативе.

Для некоторых это может обернуться несчастьем — один и тот же сон может проигрываться вновь и вновь как заезженная пластинка. Если мозг отказывается поместить травмирующие переживание в долгосрочную память (таким образом эмоциональная система смиряется с ним и помещает его в общую перспективу), у человека могут начаться повторяющиеся кошмары, которые свидетельствуют о пост-травматическом расстройстве и стрессе.

Подробнее прочитать о книге Дэвда К. Рендалла о снах можно на сайте Brain Pickings.